神のお付けに従った男性が行方不明だった男の子を発見
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 アメリカのテキサス州で、3日間行方不明になっていた3歳の男児が、ある1人の男性によって森の中で発見された。

 男児は、食べ物も水もない状態で過ごしていたが、野生生物に襲われず気候も穏やかであったことが生存の可能性に繋がったようだ。

 男児を発見した男性は、警察に「男の子を森に探しに行くよう神のお告げを受けた」と話しているという。

 第六感なのか、本当に神のお告げなのかどうかはわからないが、発見できたのは確かに奇跡だ。
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人間にも毒を出すメカニズムが備わっている
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 ベノムとかポイズンとか「毒」と言う言葉にはなぜか不思議な魅力がある。自然界には猛毒で獲物を仕留める動物や天敵を毒殺する植物が多数存在するが、人間は今のところ毒を利用するのみで、自らの体内に「毒腺」が備わっているわけではない。

 だが、『PNAS』(3月29日付)に掲載された研究によれば、少なくとも毒液で武装するポテンシャルなら人間にもあるようだ。

 それどころか、あらゆる爬虫類と哺乳類には毒を作り出す土台となるものが備わっているらしい。毒を生成するのに関連する器官は唾液腺だという。
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ハロウィン用お菓子、ハンバーグパテ
 ハロウィンシーズンの到来につき、おうちで楽しめる、手軽に作れて、ギョっと驚くお菓子なんかを作ってみてはどうだろう。

 スーパーで購入したパックを取っておいて、そこに着色、味付けしたライスパフ(駄菓子屋で売ってるポン菓子)を配置。

 するとどうでしょう。焼く前のハンバーグのパテ、あるいはひき肉のように見えて来るよ。チョコソースも使ってるので、食べてもおいしいし、なんならバレンタインデーにもいけるかも。
孤児の鹿と犬が特別な友情を築く物語
 異種間の友情を築く動物たちの光景は、なんとも心温まるものだ。

 このほど、ある動物好きの一家が飼っているゴールデン・レトリバーと11年におよぶ友情を築いている鹿の物語が伝えられた。

 その鹿は、毎年春になると出産した我が子を見せに、助けた一家のもとへやって来るという。
科学者が光合成を利用し呼吸を必要としない生き物の作成に成功o title
 これはSFの話ではない。半分植物で半分動物の生物が人間の手によって誕生したようだ。

 我々動物は大気や水中から呼吸により酸素を体内に取り込むことで生命活動を維持しているが、一方植物は光合成によって酸素を放出する。

 ドイツの研究グループは、植物の持つ光合成の力を利用して、オタマジャクシの心臓から藻類を注入し、脳に酸素を与えることに成功したそうだ。

 将来的には、酸素が乏しい水中や高地でかかる病気の治療や、研究用の組織やオルガノイドに酸素を供給する手段として利用できる可能性があるとのことだ。
招き猫のいるロシアの店
 商売繁盛の縁起物として知られている招き猫の置物だが、リアルな猫が置物と化している場合もあるようだ。

 ロシアのスーパーの自動ドアの前にちょこんと座ったその猫は、ドアが開こうが閉まろうが、客が行き来しようが微動だにしない。

 猫は何でここでじっとしているのだろう?
 
不運の呪いをかけられたが解けないとして霊能者を訴えた男性
 訴訟大国アメリカでは、実に様々な訴訟が秒で発生しているが、カリフォルニア州に住む男性が訴えたのはなんと霊能者だ。

 その男性は不運が続いていたことから、霊能者に相談に行ったところ、昔の交際相手によって「不幸の呪い」をかけられていると言われた。

 そこで男性は、呪いを解いてもらおうと霊能者に高額な代金を支払いお祓いをしてもらった。ところが全く効果がなかったことから、霊能者を訴えるに至ったのだ。
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 まったりアイドルキャット、ホシコさんの暮らすロシアでは、一足先に秋が来る。毎年ステキなお散歩グッズを用意してくれる飼い主さんが、今年もステキなピンクのカートをプレゼントしてくれたんだよ。早速そのお散歩風景を見てみよう。



オスが出産するタツノオトシゴの育児嚢のしくみ
 タツノオトシゴは、オスが出産する唯一の動物である。

 オスの腹部には育児嚢(いくじのう)という袋があり、ここでメスが産んだ卵を稚魚になるまで保護する。オスは腹部が膨れるため妊娠しているように見える。育児嚢で孵化した稚魚は、オスの体から次々と出ていく。いわゆる出産だ。

 だがそれだけではない。『Placenta』(21年9月3日付)に掲載された研究によれば、オスは育児嚢を「胎盤(母体と胎児を連絡する器官)」まで発達させていることが明らかになったという。

 出産のためにメスのような体の構造に進化したタツノオトシゴのオスは、素晴らしい「収斂進化」の一事例であるそうだ。
SNSで人骨販売ビジネスをする男性が物議を醸す00
 今や多くのネットビジネスが普及しているが、ニューヨークに住む21歳の男性は、人骨販売の通販サイトを手掛けており、そのことを自身SNSで宣伝したことで注目を集めている。

 そのユニークなビジネスはなかなか好調のようだが、一部専門家からは人骨を販売するという倫理的性質に疑問の声があがっているという。
憎悪溢れる書き込みを通訳して本人に直接伝える社会実験
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 時に言葉は鋭い刃物よりも人の心を傷つける。ネット上では匿名で、顔の見えない他人に対しての誹謗中傷や差別用語が飛び交っているが、本人を目の前にして同じことが言えるのだろうか?

 あるいはあなたが第三者で、本人が分からない言語で書かれた憎悪溢れる書き込みを、翻訳して伝えてほしいと頼まれたら、その内容を伝えることはできるのだろうか?

 こんな社会実験がリトアニアで行われた。英語しかわからないという仕掛け人の男性が、リトアニア語で書かれたSNSの書き込みを翻訳して欲しいと依頼する。

 翻訳を頼まれたリトアニア語がわかる第三者はどのような対応を示し、男性にその内容をどう伝えたのだろう?
薬に頼らず不眠症を改善する方法
 人間が健全に生活していく上で、睡眠が大切なことは周知の事実だ。睡眠不足は心身に様々な影響を及ぼすことがこれまでの研究で明らかになっている。

 興奮状態にあると一時的に眠れなくなることは誰にでもあるが、それが1ヶ月以上ずっと続くようだと「不眠症」となり、日常生活に支障をきたすようになる。

 医師に相談し、睡眠薬を処方してもらう手もあるが、なるべくなら薬に頼りたくない。そんな人の為に、スタンフォード大学が「不眠のための認知行動療法」を紹介してる。

 以下で紹介する4つのテクニックは、誰にでも簡単にできるものだ。気軽に試して、健康的な睡眠を取り戻すヒントにしてほしい。
3匹の子猫を子育てする2匹の代理母
 アメリカのインディアナ州インディアナポリスにある動物救済施設に、3匹の小さな子猫たちが持ち込まれた。

 3匹は、生まれてから路上で過ごしていたようで、痩せ細り健康上の問題を抱えていた。

 里親ボランティアの女性が3匹を自宅へ連れ帰り、数時間おきに看護した結果、徐々に元気を回復した3匹。ここからは猫母さんと父さんの出番だ。

 子猫たちを2匹の猫たちと引き合わせたところ、すぐにうちとけ家族のように。育ての親となった2匹のケアのもと、3匹は元気に成長し、永遠の家を見つける準備ができたようだ。
キノコでうつ病予防があるとする研究結果
 菌類の仲間であるキノコには様々な健康効果があると言われている。抗酸化作用や血流改善作用、内臓脂肪抑制なども確認されているが、どうやら心の健康にも効くようだ。

 米ペンシルベニア州立大学の研究グループが、2万4000人のアメリカ人を調べたところ、キノコを定期的に摂取することで、うつ病を発症するリスクを減らすことができることがわかったという。
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