クマムシの交尾についての新事実
 地球上最強の生き物と呼ばれる「クマムシ(緩歩動物)」が、恋のお相手を探す方法が史上初めて明らかになったそうだ。

 この小さくてタフな生き物は、オスとメスとではっきりとした外見の違いがない。だから相手の容姿のような視覚的情報から交尾相手を探しているとは考えにくかった。

 『Journal of Experimental Biology』(2023年9月22日付)に掲載された研究によれば、メスは水の中でオスを誘う化学的なサインを放出している可能性があるという。

 それを嗅いだオスは強く反応し、メスを追いかけようとするのだ。

地球最強生物の交尾相手の探し方

 小さな体だが、ずんぐりとした熊を思わせる「クマムシ」は、地球上最強クラスの生物として人類を感嘆させ続けている。

 紫外線を無効化し老化をストップさせるなど、防御力が高すぎることから史上最初の星間旅行パイロットはクマムシになるとすら言われている。

 圧倒的にタフなのはオスもメスも変わらない。だからではないだろうが、彼らは外見からなかなか性別を区別することができない。

 大きさに多少の違いはあるが、オスとメスを区別するはっきりとした特徴がないのだ。

 そのため、1300種もいるクマムシたちが、どのようにして恋のお相手を探しているのかはいまだよくわかっていない。

 外見から性別を区別できないので、おそらく人間のように視覚的なサインに頼っているわけではないだろう。

 そこで考えられるのが、化学シグナルを手がかりにしているという可能性だ。

 フィンランド、ユヴァスキュラ大学の博士研究員ジャスティン・チャートレイン氏らは、この仮説を検証するため、クマムシの出会いを研究してみることにした。
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photo by iStock

オスはメスの匂いに誘われる

 観察対象となったのは「Macrobiotus polonicus」というクマムシの仲間だ。このクマムシのメスを”部屋”に入れ、すぐ隣の部屋にオスを入れる。部屋と部屋の間にまた別のクマムシを置いて水に沈めた時、真ん中のクマムシはどのように行動するだろうか?

 するとこの出会いセッティングでは、オスはオス同士よりも、メスの隣で長く過ごすことがわかったという。やはりオスはメスのニオイを嗅ぎ、それに誘われているらしいことがうかがえた。

 ならば水中以外の環境ではどうだろうか? クマムシのオスは、そこでもメスが出す化学的なニオイを嗅ぎ分けることができるだろうか?

 そこで次の実験では、ゼリーのような寒天培地の中で同じようなことをしてみた。

 するとクマムシは寒天培地の中を動き回ることはできても、オスもメスもお互いのニオイをたどって追うようなことはなかった。

 ところが、オスが偶然メスに遭遇すると、その後についていこうとするのだ。一方、メスがオスに出会っても基本は無視だった。

 こうしたことから、クマムシが異性に出会うのは水中で、交尾の相手を探すのはもっぱらオスだろうと考えることができる。

 なんだか、夏の海やプールで出会いを求める人間の男が思い浮かぶのは、気のせいだろうか?

References:First evidence of sex-specific responses to chemical cues in tardigrade mate searching behaviour | Journal of Experimental Biology / Scientists finally figure out how tardigrades mate | Live Science / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1.

  • 2023年12月06日 08:06
  • ID:ekGnV97u0 #
2

2. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 08:17
  • ID:GnvRI.PT0 #

その前にクマムシの目ってどれなんだ?

3

3. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 08:29
  • ID:V5d7Dtp.0 #

今まで観察してきた科学者はどうやってオスメス区別してたん?

4

4. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 08:33
  • ID:fPNJoQsQ0 #

江の島だとオスもメスも肉食多いので草食な人だと後悔する
そういう面ではクマムシのほうが落ち着いてるな

5

5. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 09:57
  • ID:RaLQyKBp0 #

>>3
雌雄が見分けにくい種は「卵を産んだら雌」とかじゃない?

6

6. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 12:12
  • ID:sGrA0yrg0 #

クマムシでさえ(

7

7. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 12:24
  • ID:JHO3IXfJ0 #

クマムシが「あっ、女の子だ。好き!」ってついていくのかと思うと
かわいくてかわいくてたまらん

8

8. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 12:51
  • ID:2TC6i8MM0 #

それっておいらを誘ってるんじゃないの?
はどぶろっくなんだぜ
クマムシと区別がつかないんだぜ

9

9. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 13:48
  • ID:RjDXo.md0 #

クマムシの遺伝子を移植すれば
強い放射線耐性を持つ人類が出来るよな
そうなれば火星みたいな環境でも楽々
開発できるだろうな(´・ω・`)

10

10.

  • 2023年12月06日 15:12
  • ID:FY06nUmY0 #
11

11.

  • 2023年12月06日 15:54
  • ID:j8Uqq89F0 #
12

12. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 19:26
  • ID:4StnemH60 #

俺の交尾相手の探し方も教えてください

13

13.

  • 2023年12月06日 19:51
  • ID:4zN9RqQA0 #
14

14. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 20:01
  • ID:Ar.dKKcM0 #

まあ、人間でも好意を持ってくれている女性が抱きついたりとかするといい匂いするから、そんな感じだろうな。
いわゆるフェロモンだろ。

15

15.

  • 2023年12月06日 20:36
  • ID:tf6VEK340 #
16

16. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 21:13
  • ID:Vc.25sh00 #

>>5
哺乳類ですらたまに動物園で雄雌間違えて飼育してたことが判明するケースあるもんね

17

17. 匿名処理班

  • 2023年12月06日 23:15
  • ID:hg.dDFQP0 #

>>8
♪あったかいんだから〜 の方だね 
両方とも男性芸人のコンビで歌ネタが有名だから分からなくなるのもしゃーないw

18

18. 匿名処理班

  • 2023年12月07日 01:29
  • ID:X9JGs3w50 #

オスメス分かれていたの初めて知った。単性生殖か、ミジンコやゴキブリみたいにメスだけで繁殖してんのかと思ってた。

19

19. 匿名処理班

  • 2023年12月07日 08:18
  • ID:NM1u.wS50 #

>>9
で、史上最強最悪の敵が誕生してしまうんですねわかります。

20

20. アユラ

  • 2023年12月07日 17:23
  • ID:jk.mFyTT0 #

>>18
メスだけで卵を産むトカゲなら、高校時代に読んでいた図鑑で見た。

21

21. 匿名処理班

  • 2023年12月08日 08:19
  • ID:3NRo32710 #

大体人間と一緒だな

22

22. 匿名処理班

  • 2023年12月08日 08:52
  • ID:0HctnPEW0 #

今回はクマムシさんが虐待される研究じゃなくってよかった!!

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