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 史上最強の生物として知られる「クマムシ」のまた新たなる能力が明らかとなった。冷凍してコールドスリープ状態になると、老化が止まることが明らかになったそうだ。

 人間の場合、冷凍されても死なないのは今のところSFの中だけだが、クマムシの場合は通常の寿命を超えて生きることができるのだ。

 若さを保ったまま100年眠り続けたグリム童話のお姫さまを彷彿とさせることから、研究グループはその様子を「眠れる森の美女」に例えている。
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クマムシの「眠れる森の美女モデル」

 ドイツ、シュトゥットガルト大学の生物学者ジェシカ・ジーゲル氏らがやったのは、クマムシの冷凍・解凍を繰り返すという実験だ。

 716匹のクマムシ(Milnesium inceptum)のうち半分を、1週間ごとに「マイナス30℃での冷凍」と「20℃で解凍して、エサやり」を繰り返し、これを死ぬまで続けたのだ。

 もう半数(対照群)は、やはり死ぬまで通常の室温で飼育された。

 すると驚いたことに、冷凍と解凍を繰り返したグループは、対照群の2倍も長生きしたそうだ。

 対照群で一番長生きしたクマムシは93日生きたが、冷凍・解凍グループでは169日(うち94日は室温で過ごした)も生きたのである。

 つまり、「凍眠(cryobiosis)」しているクマムシの老化は、完全に停止するわけではないにせよ、劇的に遅くなるということだ。

 この結果は、凍眠がクマムシの生物学的体内時計に及ぼす影響についての「眠れる森の美女モデル」を立証するものと、研究グループは述べている。

 シュトゥットガルト大学の動物学者ラルフ・シル氏は、「凍眠中は体内時計が停止し、再び目覚めるまで動きません」と、プレスリリースで説明する。

 クマムシは凍眠しなければ数ヶ月しか生きられないが、眠ってしまえば何年、何十年と生きられるのだそう。
iStock-1184620651
photo by iStock

王子さまのキスを待つクマムシ

 圧倒的な生命力を持つクマムシは、極度に乾燥した状況では、「乾眠(anhydrobiosis)」という仮死状態になる。

 この状態になると老化が止まることはすでに知られていたが、冷凍された状態でも不老化するのが確認されたのは今回初めてであるとのことだ。

 このような最強のメカニズムのおかげで、クマムシは危険な状況に遭遇しても、事態が好転するまでじっと耐え忍ぶことができる。

 例えば、数十年にわたって干ばつが続いたとしても、待望の雨さえ降れば、まるで王子さまのキスのように「眠れる森の美女」を目覚めさせる。

 クマムシは30年以上冷凍されても、復活し、繁殖することができる。だが、このコールドスリープは完璧ではない。安全に凍眠に入るまでには、複雑な生理学的プロセスが必要になるからだ。

 凍るのが速すぎて、大切な生化学的プロセスがきちんと進んでいないと、死んでしまうこともある。

 またエネルギーも十分に蓄えられていなければならない。2010年のとある研究は、深い眠りに入るときや目覚めるときには、体腔の細胞に蓄えられたエネルギーが使われることを明らかにしている。

 『Journal of Zoology』(2022年9月26日付)に掲載された今回の研究によれば、環境条件の厳しさ・季節性・予測不能性といったものが、クマムシの一生を決めているのだそうだ。

References:Tardigrades Can Survive Frozen Oblivion by Pausing Their Biological Clocks : ScienceAlert / written by hiroching / edited by / parumo

追記:(2022/10/20)タイトルを一部訂正して再送します。
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 08:19
  • ID:up78Wpii0 #

つぶされたり不老にされたりクマムシもそろそろ怒りそうだ

2

2. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 08:20
  • ID:k7H7ErIK0 #

でも潰れると死ぬんだよな…

3

3. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 08:21
  • ID:FngxaGSs0 #

> 凍るのが速すぎて、大切な生化学的プロセスがきちんと進んでいないと、死んでしまうこともある。

シュール
まあ…人間の寿命は一説には38年らしいし、カラダやアタマにガタが来ているのに長生きはあまりお得ではない

4

4. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 08:40
  • ID:XjiOSSFf0 #

>20℃で解凍して、エサやりを繰り返し、これを死ぬまで続けたのだ。
サイコパスじゃん笑

5

5. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 08:54
  • ID:PU6DspqP0 #

>凍結中に老化が止めることが判明

日本語おかしくね?

老化「を」止めること 

じゃないかなぁ

6

6.

  • 2022年10月20日 09:05
  • ID:IlS5eMMf0 #
7

7. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 09:17
  • ID:69xA1OUu0 #

単に生命力が強いだけの生き物を最強というのは違和感がある
クマムシがゾウやトラやライオンと戦って勝てるんなら最強かもしれないが

8

8. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 09:51
  • ID:vVBTxOS10 #

この研究結果が、どのように人間に活かされるのかな。
それとも単なる興味なのか。

9

9. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 10:42
  • ID:e42dt4dX0 #

環境の変化に強いんだから割と想定内かも

10

10. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 10:52
  • ID:iC.bIFLN0 #

※5
言葉の間違いよりも、内容の間違いを指摘するべき

たった数十年で死ぬのだから、凍結中でも老化が止まっていない

冬眠に毛が生えたようなものにすぎないのに、大げさすぎる

11

11. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 11:32
  • ID:spQ.lbcf0 #

でもできれば暖めて欲しい

12

12. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 11:48
  • ID:YxqBAtDm0 #

クマムシ「つめたいんだからぁ〜♪」

13

13. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 11:50
  • ID:jtpN3wBi0 #

イラストが草

14

14. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 12:01
  • ID:U7WW4mcY0 #

>>7
個で直接戦ってどちらが強いかよりも、種としてどちらが永く広く繁栄できるかのほうが大局的に見れば重要だよ。弱肉強食じゃなく適者生存なので。
ゾウやトラが生き残れない状況下でもクマムシは生存できるのなら、ある意味最強と言っても差し支えない。

15

15. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 12:21
  • ID:YLC.nSuQ0 #

全生物冷凍したら寿命止まるんじゃ?

16

16. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 12:32
  • ID:z91pBKJb0 #

サムネ「我の名は息子スティックマン!今後ともヨロシク」

17

17. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 12:50
  • ID:VgMR6tK20 #

潰れたら死ぬよなってのは、殺せば死ぬよなって言ってるようなものでしょ。クジラだろうがプラナリアだろうが潰せば死ぬよ

18

18. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 14:03
  • ID:z1A.nbT60 #

こういう実験の記事って
倫理観がどうのって記述があるとそこに異を唱えるけど
記述がないとないで倫理観持ち出すよねお前ら

19

19. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 14:03
  • ID:XIh8izmU0 #

※10
対照群で一番長生きしたクマムシは93日生きたが、冷凍・解凍グループでは169日(うち94日は室温で過ごした)も生きたのである。

20

20. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 16:02
  • ID:KK6eqRaS0 #

※13
iStockって言うところの写真素材みたいだけど、クマムシで検索すると笑える写真素材が出てくるよ…

21

21.

  • 2022年10月20日 17:09
  • ID:H7mOVxYQ0 #
22

22. 匿名処理班

  • 2022年10月20日 21:56
  • ID:cAB.v.Ft0 #

人間五十年、クマムシ不老不死〜

23

23. 匿名処理班

  • 2022年10月21日 05:44
  • ID:KZDFVgyg0 #

絶対宇宙外生物でしょこれ

パンスペルミア説はガチ

24

24. 匿名処理班

  • 2022年10月21日 12:15
  • ID:UjKatBln0 #

>>5
いんだよ。細けえこたぁ。(松田刑事)

25

25. 匿名処理班

  • 2022年10月21日 14:15
  • ID:UdesJ5cx0 #

※17 プラナリアはどうかな?

26

26. 匿名処理班

  • 2022年10月21日 15:52
  • ID:ZSFOIpls0 #

※2
クマムシぐらい小さいとむしろ潰しづらいよ
そもそも世界中の道路にいるこいつらはすでに車やら地上の動物の踏み圧程度は何の障害でもない

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