宇宙ゴミを地上レーザーで打ち抜く日本企業のプロジェクト
 大阪大学のスタートアップ企業「EX-Fusion(エクスフュージョン)」は、ますます深刻化する「宇宙ゴミ(デブリ)問題」を解決するために、地上から宇宙めがけてレーザーを撃ち放つ予定だ。

 そのレーザー技術は、元々は核融合発電のために開発されたもの。

 2023年10月、同社はオーストラリアの「EOS Space Systems(EOSスペース)」と提携し、キャンベラ近郊に強力なレーザーシステムを設置する計画を進めている。

深刻化する宇宙ゴミ問題

 「宇宙ゴミ(デブリ)」とは、古い人工衛星や使用済みのロケットのパーツなど、宇宙での役目を終え、そのまま地球の軌道上でただよっている物体のことだ。

 今”ただよっている”と書いたが、実際にはただよっているどころではなく、ぶっ飛んでいる。JAXAによれば、その低軌道での速度は秒速7〜8km。

 地球を周回する人工衛星なども同じスピードで移動しているので、それらが正面衝突すれば秒速10〜15kmで激突したことになる。これは銃弾の10倍を超える猛スピードだ。

 例え数mmの宇宙ゴミであっても、その破壊力は時速100kmで移動するボウリングの球に匹敵するという。だから、例えカスのような宇宙ゴミだったとしても、危険極まりない代物となるのだ。

 そんな宇宙ゴミは、10cmを超えるものなら2万個、1cm以上のものなら50〜70万個、そして1mm以上のものなら1億個を超えると推定されている。

 今や宇宙は、テレコミュニケーション・金融・位置情報・ナビゲーションなど、地上の生活にとって欠かすことができない領域となっている。

 たかがゴミかもしれないが、私たち人類にとって大問題となるのだ。
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photo by iStock

レーザーで宇宙ゴミを除去し大気圏で燃やす

 大阪大学発のスタートアップ「EX-Fusion(エクスフュージョン)」が目指すのは、そんな宇宙ゴミ問題の解決だ。

 その方法はロボットアニメファンなら胸熱かもしれない。なんと地上からレーザーを放って、宇宙ゴミを狙い撃つというのだ。
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 地上からレーザーを放つと言っても、それで宇宙ゴミを撃破しようというのではない。代わりに、それによって起きる「レーザーアブレーション」という現象を利用する。

 レーザーを物質に当てると、その物質が気化・プラズマ化して放出される。その推進力によって宇宙ゴミをどかしたり、ブレーキをかけたりしてやるのだ。

 速度が落ちた宇宙デブリは、やがて大気圏に突入し、燃え尽きるはずだ。

 2023年10月、エクスフュージョンは、オーストラリアの「EOSスペース」と提携し、キャンベラ近郊にあるEOSスペースの施設に強力なレーザーシステムを設置する計画を進めている。

 このプロジェクトの初期段階では、これまで地上から狙うのは困難だった10cm以下の宇宙ゴミを追跡するレーザー技術が設置される。

 そして第2段階では、いよいよ地上からレーザーを照射し、宇宙ゴミの除去が試みられるという。
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宇宙ゴミ除去に特化した核融合用レーザー

 なお強力なレーザーというと、どうしても軍事利用が想像される。実際、EOSスペースは対ドローン用のレーザー兵器も持っている。

 だがEOSスペースのジェームス・ベネット副社長は、宇宙ゴミの除去を目的としたレーザーは、軍事用のレーザーとは異なると述べている。

 現在のレーザー兵器は、ファイバーレーザー(光ファイバーで光を増幅するレーザー)を使って対象を切断したり、溶かしたりする。

 だがエクスフュージョンのレーザーは、「LD励起固体レーザー」だ。こうしたレーザーは、高速で移動する宇宙ゴミに力を加え、ブレーキをかけるように作用する。

 そしてそれは、直径数ミリの水素燃料ペレットを圧縮して核融合を起こすために使われるレーザーとも同じであるという。

 エクスフュージョンの松尾一樹CEOによると、宇宙ゴミを片付けるレーザーの出力は核融合用のものより一桁低いものの、特殊なミラーを使って制御するなど、技術的な課題は同じであるとのこと。

 だがそうは言っても、地上からハイパワーレーザーを射出する担当者は、やはり「落ちろっ」とか呟くんじゃないだろうか。

References:Japanese startup plans to vaporize space junk using ground lasers / Space Technology | Electro Optic Systems / EX-Fusion / written by hiroching / edited by / parumo

追記(2023/01/18)本文を一部修正して再送します。
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 20:12
  • ID:QzrhvPr20 #

この機械操作するの、テンション上がるだろうな

2

2.

  • 2024年01月18日 20:14
  • ID:.wbWGsRK0 #
3

3.

  • 2024年01月18日 20:19
  • ID:mkeACX1q0 #
4

4.

  • 2024年01月18日 20:22
  • ID:o4r6IKjj0 #
5

5. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 20:28
  • ID:h8lM.Wkp0 #

宇宙ゴミだと思って撃ち落としたものが小型異星人の乗り物だった場合、外交問題になると思う

6

6. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 20:28
  • ID:Zu2gPPDj0 #

これを大型化すれば地球に落ちてくる隕石を迎撃できる。ブルース・ウィリスが飛んでいく必要はないわけだ。

7

7.

  • 2024年01月18日 20:45
  • ID:Tr.N89o.0 #
8

8.

  • 2024年01月18日 20:46
  • ID:LU5H791e0 #
9

9.

  • 2024年01月18日 20:52
  • ID:UuQKs2n90 #
10

10. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 20:55
  • ID:am6cCF4G0 #

>>5
どこのストラトス・フォーだよ♪

11

11. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 21:03
  • ID:lES4.ViZ0 #

そういえば昔、阪大にあったね。あれが起源なのね。

12

12. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 21:08
  • ID:mFuI8kMS0 #

メビウス1、エンゲージ

13

13. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 21:19
  • ID:7.tJprZh0 #

宇宙で撃破するコメットブラスターと
地上で迎撃するメテオスイーパーに
別れて仕事する組織ができるんだな。

14

14. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 21:29
  • ID:1K9bO21.0 #

部分的に蒸発させてブレーキをかけるんか
プラ版に歯磨き粉つけて泳がせる実験を思い出すわねえ

LD励起固体レーザーがよくわからんけど、軽くググッたら「適切な冷却が必要」とかって説明があって、発射するごとに放熱蒸気をぶわあああとか放出してたら、かっこいいやろなあって思いました。(小学生並)

15

15.

  • 2024年01月18日 21:49
  • ID:LJDj6XHF0 #
16

16. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 22:43
  • ID:yBfbQeZL0 #

>>5
白旗を振ってこちらに交戦意思がないことを伝えればいい

17

17. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 22:58
  • ID:5KjNPdp.0 #

>>1
毎日定時に来て1日中レーザーをなんだかよくわからない点(ポイント)に向けて撃つ日々だからかなり精神的にきつい単純作業になると思うよ。

18

18. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 23:03
  • ID:55BQjuFF0 #

ただレーザーにとっても大気って障害になりそうだけどな。
かなりの出力が必要だろうし。
ほんとは大気圏外から狙った方が楽そうだけどな。
まあ、本体打ち上げたり組み立てるのが大手間だけど。

19

19. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 23:39
  • ID:LU5H791e0 #

なにも宇宙ゴミや隕石対策だけじゃなくて、軍事防衛用に使えないかどうか考えるのはあかんのかな?

20

20. 匿名処理班

  • 2024年01月18日 23:54
  • ID:BXh.ZGsv0 #

久しぶりに日本発のぶっとんだ話聞けて嬉しい
これこれ、こういう研究待ってた
世界の問題を斜め上に解決してほしい

21

21. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:00
  • ID:0DctgU6K0 #

小さな宇宙ゴミを狙える精度があるなら、敵の人工衛星を狙い撃つのは簡単だな

完全な軍事兵器だ

22

22. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:01
  • ID:2PweL.6b0 #

>>10
TSR.2MSとMiG-31MSの出てくる良い作品でしたね。
OPの曲がのんびりしていて作品のシリアス多めなところとのギャップを感じました。

23

23. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:03
  • ID:.KZYt1DF0 #

>>16
俺がお前のことぶん殴った後「あ、間違ったごめん」って言ったら何もしないでいられるか?

24

24. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:03
  • ID:zC3pZbpJ0 #

宇宙ゴミを網で回収するとかあったけどあれどうなった?

25

25. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:39
  • ID:2PweL.6b0 #

>>10
この作品の凄いところは、作品の公式サイトは未だに健在なのに、公式サイトから作品制作会社へのリンクが切れていて、制作会社の公式サイトへ飛べないことだな

26

26. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 00:53
  • ID:NRFG05Hi0 #

>>5
宇宙無二念打払令

27

27. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 01:28
  • ID:rxBBJDqE0 #

大阪大学のスタートアップ企業なら信頼できるかな
これさあ、米国の不良兵器を買うより
あくまで「防御に徹したミサイル迎撃システム」に応用できると思うんだが
日本はやはり専守防衛に徹して独自のやり方で進むことで道が開けると思う

28

28. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 01:37
  • ID:cFp1Hfv70 #

破壊したデブリが細かく飛び散って
さらにデブリが増えることになりかねないのかしら?

29

29.

  • 2024年01月19日 05:45
  • ID:zJXWnad.0 #
30

30. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 06:36
  • ID:M8blW.8f0 #

実現可能なら全人類の救いとなる。
人類存続という大きな意義があるし、
ノーベル科学賞とノーベル平和賞をダブル受賞してもいいくらいの功績だわ。
実現可能ならな。

31

31.

  • 2024年01月19日 06:45
  • ID:TXqYYd1e0 #
32

32.

  • 2024年01月19日 07:45
  • ID:rsvHS9Zz0 #
33

33.

  • 2024年01月19日 08:16
  • ID:UyJ.T9gI0 #
34

34. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 09:07
  • ID:sYmvNub50 #

>>16
イデオンでは地球人側が白旗(バッフクラン側だと白旗は相手を殲滅するという意味)を掲げてしまったために交戦状態になったな

35

35. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 09:23
  • ID:dk8yUrsu0 #

二次元の延長線って感じでワクワクするなぁ
ていうか日本にも有能な技術者まだいたんだ

36

36. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 09:38
  • ID:w1Lb7.Hk0 #

夢はあるけど、実用化できるかなぁ…
お高いんでしょう?

37

37. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 09:44
  • ID:DxxZTmAW0 #

デブリに反射してレーザー戻ってくることってないんかな

38

38. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 12:30
  • ID:oB1DwzFK0 #

>>37
そんな高性能レーザーを発射できるならば、プロジェクトは完成しているし
そもそもそんな出力でぶっ放すは必要性がないので下げればいいだけだなw

39

39. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 12:54
  • ID:iRoY3myw0 #

ACフォーアンサーのアサルト・セル掃討みたいな話だ。(諸君、派手にいこう)

40

40. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 12:55
  • ID:Agdn3Yxs0 #

>>17
ですよね。
実際はシュミレーション結果を何度も何度も会議室で確認(ISSや無数に衛星が飛んでいる)。座標の数字を入れて、実行可否の承認貰って、マウスでボタンクリック・・・。
あまりエキサイティングなイメージないですね。
私は結果が心配で眠れそうにないです。

41

41. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 14:16
  • ID:wnISL6Iu0 #

>>27
今のところミサイルを迎撃できるレベルの高出力レーザー装置ってのが民間レベルでは流通してないんだよね。

42

42. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 14:33
  • ID:BADDfB0Q0 #

>>25
そらまぁ制作会社は潰れちゃったからねぇ。

43

43. 匿名処理班

  • 2024年01月19日 19:30
  • ID:L64.unKf0 #

>>34
実際にモンゴルだかどっかの騎馬民族は突撃の合図らしい>白旗

44

44. 匿名処理班

  • 2024年01月20日 15:42
  • ID:ONaEk11U0 #

何処かの国に悪用されたら怖いね!

45

45. 匿名処理班

  • 2024年01月20日 19:36
  • ID:8z3niwVp0 #

>>21
バカジャネーノ、それ言い出すと電子レンジも使えないぞ

46

46. 匿名処理班

  • 2024年01月20日 19:37
  • ID:8z3niwVp0 #

>>44
既に中共は自国の衛星をレーザーで破壊する実験をやっていることを公開してたよな。

47

47. 匿名処理班

  • 2024年01月20日 21:28
  • ID:pdiFVHr.0 #

>>27
>日本はやはり専守防衛に徹して
周辺国が日本の「専守防衛」なる冗談をまじめに信じてくれるだろうか?という問題が…
(少なくとも現代では、まだ「口ではあんなこと言いながら、絶対に裏で敵地攻撃能力を開発してるに違いない」と疑うほうが正常)

48

48. 匿名処理班

  • 2024年01月21日 10:55
  • ID:ZjSsGo2k0 #

阪大の激光って使えないの??

49

49. 匿名処理班

  • 2024年01月23日 11:10
  • ID:bzOwmSyV0 #

>>5
ちょっと外部から減速させられて墜落軌道に乗っただけでそのままなすすべなく大気圏突入して燃え尽きるような宇宙船なら地球まで来れんだろ

50

50. 匿名処理班

  • 2024年01月24日 00:52
  • ID:MFX04s7B0 #

>>28
その場で破壊するのではなくて、大気圏に落として熱で燃やすからケスラーシンドロームが起こる可能性は低いんじゃないかな

51

51. 匿名処理班

  • 2024年01月25日 21:56
  • ID:zlHwYdTA0 #

>>28
デブリ同士は滅多に衝突しない。問題は小さいやつは見えない事と増え続ける事。死んだ衛星や推進段はアメリカの軍が追跡してくれてるので宇宙デブリ予報を見れる。

52

52. 匿名処理班

  • 2024年01月25日 22:09
  • ID:zlHwYdTA0 #

軌道運動してるデブリを下から炙ると上に押す感じか。すると、仮に円軌道だった場合、高度が上がって楕円軌道になるね。地球の高層大気に突っ込む度に速度が落ちて行くのか。

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