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 わかりやすい見た目のエイリアンより豹変するエイリアンのほうが格段に怖い。サーカスティック・フリンジヘッドはまさにそんな魚だ。

 いつもはなんの変哲もない魚で、むしろ地味なくらい。が、いざ縄張り争いとなると大きな口をガバっと開き「キシャーッ!!」なんて効果音がぴったりの異世界めいた姿にチェンジする。

 口のサイズがすべてな世界を生きる奇魚サーカスティック フリンジヘッドの変わりっぷりにズームインだ。
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タコや同種と縄張り争いするサーカスティック・フリンジヘッド
Sarcastic Fringehead Fights For Territory | Life | BBC Earth

巨大な口が特徴的なエイリアンフィッシュ

 サーカスティック・フリンジヘッド(英名:Sarcastic fringehead、学名:Neoclinus blanchardi)はスズキ目 コケギンポ科コケギンポ属の魚。体長最長30センチほどで大きな口と長くて平らな体が特徴だ。

 主にアメリカのカリフォルニア州からメキシコのバハ・カリフォルニア州の温帯海域で深さ3〜73メートルの範囲で生息する。

 たいてい海底の巣穴にたむろしてるが、貝殻や捨てられたペットボトルに住み着いてることもある。
iStock-1027963186
photo by iStock
 とここまでは一見地味なサーカスティック・フリンジヘッドだが、ひとたび縄張り争いとなると見た目が一変。

 大きな口をガバっと開き、個性的な壮絶バトルを繰り広げることで有名なのだ。

口を開けると悪夢生物!デモゴルゴン似という声も

 サーカスティック・フリンジヘッドの頬は伸縮性がある膜状で、それが横長の顎につながっている。舌は紫色で歯は2列あり、口の周りに蛍光の黄色い縁取りがある。

 普段見えないその口が、縄張りを巡るバトルとなるとガバっと開き、悪夢生物めいた様相を呈するのだ。

 脳裏に焼きつくその姿については、アメリカのSFホラードラマ「ストレンジャー・シングス」の異世界クリーチャー「デモゴルゴン」の魚類バージョンとみなす者もいるもよう。
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激しい口の大きさ比べ。勝てば住み家と繁殖権ゲット

 だが安心してほしい。サーカスティック・フリンジヘッドのバトルは共食いなどではなく、単なる口の大きさ比べにほかならない。

 公正な判定がなされているかは不明だが、彼らの世界では口がより大きいものが勝者であり最上の巣と繁殖権を得られるのだ。
Sarcastic Fringeheads : Channel Islands : UGENA

 サーカスティック・フリンジヘッドの繁殖方法は、メスが産卵にふさわしい貴重な場所に数千個もの卵の塊を産みつけ、そこにオスが精子をかけるスタイル。

 それが許されるのが勝者のオスで、繁殖後もわが子が無事に孵化するまでガード役を務めるという。

我を忘れて勝負に没頭。ときには口が触れ合う事故も

 余談だが、魚名のフリンジヘッド(fringehead)はこの種の魚の目のあたりでヒラヒラしてる細い皮膚の突起(皮弁)を意味する。

 そして日本語で「皮肉な」とも訳されるサーカスティック(Sarcastic)の語源は「肉を引き裂く」を意味するギリシャ語 sarkazein だともいわれている。

 引き裂かれたような口を見せては縄張りを競うオスたち。しかしこれ当人同士でどっち大きいかわかるもんなのかね?

 互いに負けじと張り合ううちに口同士がうっかり触れる事故もあるそうだが、魚の世界じゃ気まずくなったりしないんだろうな。
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 そういやカバも口の大きさを競うっていうし、生まれつき口が小さなオスにはハードモードな世界だわ。

 てかもし口のサイズが遺伝するなら勝者の子孫から成るサーカスティック・フリンジヘッドの口は大きくなる一方な気も。そしたらもっとすごい絵面になりそうでちょっとぞくぞくしちゃうな。

References:sciencefocus / wikipediaなど /written by D/ edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:06
  • ID:JOpT1Hfc0 #

唐揚げや塩焼きにしたらおいしそう

2

2. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:16
  • ID:jdGXP8Q20 #

>もし口のサイズが遺伝するなら勝者の子孫から成るサーカスティック・フリンジヘッドの口は大きくなる一方な気も。

その結果がこれなのでは

3

3. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:17
  • ID:GTlBmXJU0 #

寺内貫太郎でおま

4

4. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:29
  • ID:k5lSwb4M0 #

いやん

5

5. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:35
  • ID:2TiUuWXd0 #

雄同士、何も起きないはずがなく…

6

6. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 17:56
  • ID:nXjTjiTR0 #

プレデターみたいだなww
怖いけどカッコいいぞ

7

7.

  • 2022年03月21日 18:06
  • ID:eVHmcdcq0 #
8

8. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 18:19
  • ID:.fje3XH10 #

パッと見て、
ニセの目の位置に引っかかり
普段の姿も充分、怖いじゃんと思ったが
本当の目を発見して普通の魚だと思った。

9

9. 7cg3

  • 2022年03月21日 18:30
  • ID:n3RiLI7T0 #

エイリアンというよりはプレデター的な、横に開く感じの口の開け方ですな。
外側がピンクと黄色、内側がブルー系グラデーションでオサレ。

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10. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 18:41
  • ID:GTlBmXJU0 #

※1
🐡 どや、毒々しいやろ 不味いぞ  (実は旨い)

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11. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 19:01
  • ID:5LcPo44p0 #

蛸足からの回避行動が何気に軽快ですごい

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12. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 20:21
  • ID:.uUkhGt30 #

突如海底から巨大怪獣として現れそう

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13. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 20:47
  • ID:HnvNCzER0 #

>>8
わかる
背鰭の目玉模様もなかなか秀逸だよね

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14. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 21:03
  • ID:F.j8xuwG0 #

あー、マリオで出てきたやつか

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15. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 21:28
  • ID:QusJYwY60 #

>>2
ここから更に大きくなるということなのでは

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16. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 22:12
  • ID:.VTkL.Nn0 #

逆にこのぐらいのが良いと言う人もいるので安心してください

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17.

  • 2022年03月21日 22:50
  • ID:oyNoqMXr0 #
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18. 匿名処理班

  • 2022年03月21日 23:01
  • ID:R7PX8n960 #

クジャクの雄の羽みたいな極振り進化ね

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19. 匿名処理班

  • 2022年03月22日 04:39
  • ID:fWSY7qfL0 #

ぱふぁ…バツン!

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20. 匿名処理班

  • 2022年03月22日 06:10
  • ID:3nyh.4sH0 #

ビローン

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21. 匿名処理班

  • 2022年03月22日 13:10
  • ID:o1HHJbH40 #

妻と子は俺が守る!

22

22. 匿名処理班

  • 2022年03月22日 15:05
  • ID:U7GKkgVP0 #

文字通り、目の色変えてる

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