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 野生生物は、捕食者から身を守るために特殊な自己防衛手段を身につけている。メキシコや北米の砂漠に生息するサバクノツノトカゲも、実に奇妙な護身術を身に着けた。

 それは、目から血の涙を勢いよく噴射するという方法だ。血の涙の中には、天敵となるイヌやオオカミ、ネコ科の動物が嫌がる成分が含まれているという。
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目から血の涙を噴射し捕食者を撃退するサバクノツノトカゲ

 アメリカのアリゾナ州とカリフォルニア州、メキシコのソノラ州にかけて広がるソノラ砂漠に主に生息するサバクノツノトカゲは、全長7〜13cmほどの扁平な体型のトカゲだ。昼行性で、主にアリや小さな虫を餌とするが植物を食べることもある。

 後頭部にはやや短い角状のウロコがある。その平べったい体と短い鼻がカエルのように見えることから、英語では「ツノガエル(Horned toad)」と呼ばれることもある。
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image credit:Wikimedia Commons
 ツノがあるにはあるのだが、役には立たないようで天敵が多い。砂漠にはタカなどの猛禽類、肉食ネズミ、コヨーテ、ボブキャットなどが生息しており、いずれもサバクノツノトカゲを狙っている。

 その為、ツノトカゲは数々の護身術を持っている。擬態してじっとしているといった消極的防衛法から、口を大きく開いて威嚇したり、風船のように自分の体を2倍以上に膨らませるなど、積極的防衛法も持ち合わせている。

 それでも危険が回避できないようなら、とっておきの手段を使う。目から血の涙を噴射するのだ。
Blood Squirting Lizard | National Geographic

捕食者が嫌がる成分配合

 血の涙が発射されるメカニズムはこうだ。

 目の下にある副鼻腔が血液で満たされると下瞼の毛穴が膨らむ。その圧力の急上昇を利用して一気に噴射させる。

 この血液噴射は、最大2メートルも飛ぶ。しかも必要に応じて数回にわたり血を噴射することが可能だという。

 実に奇妙な護身術だ。突然血の涙が噴射されたら外敵もびっくりするだろう。だがそれだけではない。捕食者が不快に感じる成分が含まれているのだ。

 ツノトカゲの血には、人間や他の種には見られない受容体に結合する毒素が含まれているという。

 外敵の命を脅かすほどの有毒性はない。だが、コヨーテやボブキャットなどイヌ科、ネコ科が嫌がる科学物質が含まれており、血しぶきを浴びた捕食者は頭を振ったり、口に入ってしまった血液を必死で排除しようとする。

 血を浴びた者は回復に最大15分はかかり、その間にサバクノツノトカゲは逃げ去ることができるというわけだ。

 異なる捕食者を区別することに優れ、あらゆる種の外敵に対しどのようにして身を守るのがベストか、その術を心得ているサバクノツノトカゲ。

 多種多様な護身術を相手と状況にあわせて使い分けることで、生存の可能性を高めているのだ。
References:This Lizard Shoots Blood Out of Its Eyes to Keep Predators at Bay / written by Scarlet / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 22:03
  • ID:xxjtU.T80 #

すごいけどこの技を身につけるまではどうやって身を守っていたんだろう

2

2. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 22:12
  • ID:avJnAPbA0 #

アンキロサウルスみがある

3

3. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 22:31
  • ID:yiiKQrrL0 #

スペースリパー・スティンギーアイズ!

4

4. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 22:38
  • ID:X14.koFZ0 #

痛くはないのかな

5

5. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 23:02
  • ID:ZVtmHBX50 #

たまに大量出血で死ぬって書いてあるけどソース元がわからん・・・実際どうなの

6

6. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 23:53
  • ID:Tm61TjUy0 #

要するに血は毒を飛ばす為に必要な媒体なんだな
他に液体溜めておくより効率良いのかな

7

7. 匿名処理班

  • 2022年08月07日 23:58
  • ID:V32CIBNL0 #

身体が太くて甲羅みたいだ…。
ガメラのモデルみたいw

8

8. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 00:07
  • ID:ZWIhMmzo0 #

名付けて空裂眼刺驚

9

9. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 02:22
  • ID:Er2HPAbQ0 #

でも、貧血になって○ぬことあるからな...

10

10. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 07:18
  • ID:4NehVnnd0 #

血も涙も有るヤツ

11

11. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 07:21
  • ID:X4Kwhg450 #

ゲームでよくあるHPを削る必殺技やな。おしっこじゃだめだったのか?

12

12. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 08:09
  • ID:HK.668es0 #

俺の目を見ろ
アイビ〜ム

13

13. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 10:22
  • ID:9STBkaCU0 #

DIOやん

14

14. 匿名処理班

  • 2022年08月08日 10:48
  • ID:9xHC4F0s0 #

※11
トカゲはおしっこしないんじゃなかった?

15

15. アユラ

  • 2022年08月10日 13:30
  • ID:JHrN75hX0 #

>>13
一部の時はそうでしたね……。

16

16. 匿名処理班

  • 2022年08月10日 13:31
  • ID:JHrN75hX0 #

>>3
同じ事を私も思ったけど、先超されました。

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