火星で1つだけ他の岩と違う明るい岩が発見される
 NASAの火星探査車パーセバランスが、ジェゼロ・クレーターで1つだけ、際立って明るい白っぽい岩を発見した。この謎の異質な岩は、火星の過去を伝える貴重な手がかりかもしれないという。

 2024年5月27日の撮影で発見されたこの岩は、地球のグランドキャニオンにある同じような明るい崖にちなんで「アトコ・ポイント」と名付けられた。

 それはクレーター内のウォッシュバーン山に転がる黒っぽいほかの岩とは明らかに違っており、「別格の存在」と、NASAのプレスリリースでは説明されている。

 

なぜ1つだけ際立って明るい白っぽい岩石が火星に?

 この謎の岩「アトコ・ポイント」の大きさは幅45cm、高さ35cmと推定されており、パーセバランスの分析によれば「輝石」と「長石」でできているという。

 周囲の岩石はどれも黒っぽいのに、なぜ1つだけ白っぽく異質な岩がぽつんと存在するのか?

 調査チームによれば2つの可能性があるという。

 1つは、大昔にそこを流れていた川によって別の場所から運ばれてきたもの、もう1つは、地下のマグマで形成されたものが、地面が侵食されたことで地表に姿を現した、というものだ。

 こうした明るい岩石が見つかったのはアトコ・ポイントが初めてだが、ほぼ間違いなくほかにも同じようなものがあるだろうとのことだ。

 この1つだけ際立って明るい岩「アトコ・ポイント」はNASAの公式ウェブサイトで、拡大して見ることができる。

NASA’s Perseverance Fords an Ancient River to Reach Science Target
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NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

火星の過去を知る手がかりに

 現在パーセバランスが調査を進めているジェゼロ・クレーターは、かつて湖だったと考えられているところだ。2021年にそこへ降り立ったパーセバランスが主な目的とするのは、生命の痕跡を探すことだ。

 だが今の時点では、クレーターの淵沿いを調査し、「炭酸塩」と「カンラン石」を探している。

 炭酸塩は二酸化炭素が水と反応してできる化合物で、地球の場合、淡水湖の浅いところで見ることができる。だから、これらを分析することで、火星の過去の二酸化炭素レベルを知ることができる。

 さらに炭酸塩は化石を上手に保存してくれるという特徴があり、仮に大昔の火星に生命が存在したとすれば、その痕跡が残されているかもしれない。

 ここ最近のパーセバランスは、古代の河川跡とされる「ネレトバ渓谷(Neretva Vallis)」の南側をたどり、次なる目的地「ブライト・エンジェル」を目指していた。白い石はその途中での出会いだった。
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パーセバランスのルート。ネレトバ渓谷をたどり「ブライト・エンジェル」という地域を目指す途中で白い石に遭遇/Image credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

 研究チームは新たな現場で調査を進めながら、岩石コアサンプルを採取するかどうか判断していくとのことだ。

References:NASA’s Perseverance Fords an Ancient River to Reach Science Target / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 20:22
  • ID:xWyUnmLN0 #

火星に落ちた隕石ちゃうか

2

2. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 20:33
  • ID:FJr7QaiH0 #

ドラゴンフルーツだね知らんけど

3

3. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 21:04
  • ID:BV.VnURp0 #

とにかく明るい岩石

4

4. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 21:52
  • ID:Oyuhe6n20 #

火星まで行ってきれいな石を見つけて大騒ぎ
河原の小学生みたいでかわいい

5

5. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 22:12
  • ID:PXjXD7gl0 #

なんか周りの石もおかしな感じだな
年中砂嵐って割には石の表面が随分きれいだが、降り積もらないほど風が強いのか、積もるほど密度高くないのか、着色が下手なだけなのか

6

6. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 22:22
  • ID:TOC1qbJg0 #

>調査チームによれば2つの可能性があるという。
> 1つは、大昔にそこを流れていた川によって別の場所から運ばれてきたもの、もう1つは、地下のマグマで形成されたものが、地面が侵食されたことで地表に姿を現した、というものだ。


それなら大量にあるでしょ

7

7. 匿名処理班

  • 2024年06月23日 23:37
  • ID:r9Pgg2lr0 #

周辺の黒っぽい石は川底の石みたいな丸み有るのに当の白い奴だけゴツゴツ
川が干上がってからどっかから飛んで来た感じ?
にしても周辺の砂の汚れすらないのは不思議だね
周りの黒石だって多少は砂被ってるのに

8

8. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 00:22
  • ID:by7XdNAT0 #

しかし見事に岩と土しか無いんだな
地球人としては不思議だわ、星丸々一個岩と土しかないなんて
草一本生えてないんだぜ苔すらない
洞窟とかないのか?火星には。洞窟の内部見てみたい

9

9. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 01:52
  • ID:ObQykOEZ0 #

形はともかく模様はウチの墓石に似てるな。

10

10. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 03:14
  • ID:27MwG4j10 #

NASA公式サイトで画像を見ると、画面左側に片割れなのか同じように真っ白な岩石が覗いているよ!
探せば結構ありそうだね

11

11. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 04:04
  • ID:FLoAhgo30 #

>>8
建設とかで出る残土の廃棄場みたいな景色だけが広がってるんだよな
虫一匹いないし微生物も存在しない
冷静に考えると怖い

12

12. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 06:34
  • ID:lWXm3ZJA0 #

花崗斑岩に見える。いわゆる深成岩の一種。
反射した主は石英、もしかしたら平行連晶の様な、丁度反射しやすい角度だった可能性。
地球に似た火山活動があったなら在り来たりの岩石。あくまで画像からの推察だけど。

13

13. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 09:03
  • ID:2Qmk68JB0 #

NASAの元画面見ると、件の岩の左の方に似たような岩が転がってる。
最近割れた感じかね。

14

14.

  • 2024年06月24日 18:53
  • ID:5AyEghio0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2024年06月24日 19:33
  • ID:hy0xvp1v0 #

他の岩も割ってみたらみんな輝く岩かもしれないぞ
特別珍しい岩石でもないだろうし、ここまで明るく見えるのは角度がたまたまそう見せただけだろう
…本当はもっとヤバいもの見付けてるんだろNASA

16

16. 匿名処理班

  • 2024年06月25日 01:42
  • ID:tCrxoA.80 #

>>8 >>11
いや分からんぞ
どこかの岩陰に草の一本でも生えてて、それがもし探査機のカメラに映ったら…

17

17. 匿名処理班

  • 2024年06月25日 07:46
  • ID:YxJf0JmN0 #

誰や、セットに余計な石置いたのは

18

18. 匿名処理班

  • 2024年06月25日 12:12
  • ID:8dDAEEw90 #

毎日せっせと磨いた甲斐があったよ

19

19. 匿名処理班

  • 2024年06月25日 13:55
  • ID:YxJf0JmN0 #

月の石を持ち帰った宇宙飛行士の言葉に「それは誰かが置いたようにそこに有った」とか、なんとか

20

20. 匿名処理班

  • 2024年06月27日 18:21
  • ID:0Lz9x2aM0 #

>>5
火星のは砂嵐っていっても全然突風じゃないよ
そもそも空気がほとんど無いから風速大きくてもパワー的には扇風機の微風以下だし
舞ってる砂もそのパワーで飛ばせるような小麦粉以下の粉だよ
乾燥してるし鉱物ではあるから小麦粉と違ってサラサラだけどね
そんな状況で石がどう見えるかは地球の常識で図っても見誤ると思う
映画で見るような奴はあり得ないレベルの誇張入ってるね

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