高齢になっても伸びる能力がある
 脳が一番活性化するのは20代半ば頃まで、なんてことが良く言われているが、中年を過ぎても伸びていく能力があることが判明したようだ。

 人間の脳の一部の領域は上質なワインが熟成されるように、そのピークに達するまでに50年はかかることが判明した。

 研究者によれば、脳の中には20代でピークに達することなく、歳を取るまでその潜在能力を発揮しない領域もあるそうだ。実際、他人の感情を読み取る能力のピークは、40〜50代とずっと後になってやってくるらしい。

様々な年齢において向上する脳力がある

 「年齢に応じて向上する力もあれば、悪化する力もあります。また安定期にあるものもあるでしょう」と、本研究の共同研究者であるマサチューセッツ工科大学のジョシュア・ハーツホーン氏は話す。

 『Psychological Science』誌(2015年4月7日付)に掲載された本研究は、流動性知能のさまざまな要素のピークが訪れる年齢層は異なっており、一部は40代後半であることを明らかにした。
ほとんどの能力で、ピークを迎えるのが1つの年齢だということはありませんでした。心理学や神経科学が従来考えてきた耐用年数とはまったく異なる、新しい図を描いたと言えるでしょう
 と語るのは、マサチューセッツ総合病院でポスドク過程に在籍する共同研究者のローラ・ジャーミン女史だ。
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50代、60代で向上する能力も

 両氏は、あらゆる年齢層が被験者として参加できるインターネット上の大規模な実験を実施しており、これによって加齢と認知に関するより広い知見を得ることができた。

 彼らが運営するウェブサイト(gameswithwords.orgtestmybrain.org)では、数分で終わる認知テストを受けることができる。これらのサイトを通じて、過去数年間でおよそ3百万人分ものデータを蓄えてきた。

 2011年、ジャーミン女史は顔を認識する能力は30代前半まで向上し、それから次第に衰え始めるという研究結果を発表した。

 時をほぼ同じくして、ハーツホーン氏は視覚短期記憶課題の成績がピークを迎えるのは、こちらも30代前半であることを突き止めた。

 これらの結果に触発された彼らは、インターネットで収集したデータが結果を歪めているケースを想定し、別のデータソースを調査しようと決意したという。

 そして、数十年前に収集された、ウェクスラー成人知能検査というIQの測定に利用される試験と、ウェクスラー記憶検査の成人の成績に関するデータセットを探し出した。

 これらの検査を合わせると、数字暗記、視覚探索、組み立てパズルなど、知能に関する30の副分野を計測できる。
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photo by iStock
 ハーツホーン氏とジャーミン女史はデータ分析の新手法を開発し、各課題のピーク年齢を比較できるようにした。

 こうして認知能力がピークを迎える時期をマッピングしたところ、全能力に共通するたった1つのピークは存在せず、むしろピークはいたるところに見られたそうだ。

 「これは決定的な証拠でした」とハーツホーン氏。

 しかし、集めたデータセットは彼らが求める大きさではなかったため、さらに大規模のインターネット調査によって同様の認知技能試験を実施することにした。

 このインターネット調査のために、ウェクスラー試験の結果に基づき、様々な年齢層でピークを迎える4つの課題が選択された。また、ウェクスラー試験では測定できない、他人の感情状態を認識する能力の試験も含めている。

 こうしておよそ5万人の被験者からデータを収集し、各認知能力が異なる年齢層でピークを迎えていることを示す、非常にはっきりとした証拠を得るにいたった。

 例えば、情報処理の理論速度は18〜19歳付近でピークに達し、それ以降すぐに低下が始まっているようだった。

 一方、短期記憶は25歳付近まで向上し、しばらく安定した後に35歳前後で衰え始める。他人の感情を読み取る能力については、そのピークは40〜50代とずっと後になってから訪れる。

 ちなみに60〜70代でピークを迎えるという結晶性知能とは、学校で受けた教育や仕事、社会生活の中で得た経験に基づく知能のことだそうだ。

References:The rise and fall of cognitive skills | MIT News | Massachusetts Institute of Technology / written by hiroching / edited by / parumo
追記:2015年03月16日の記事を編集して再送します

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年02月26日 22:30
  • ID:VV8xk0r20 #

感情を読み取る能力に長けてるから、おっさんでも若い女捕まえられるのかもしれんな

2

2. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 00:14
  • ID:8ZtkLuN60 #

「年をとると涙もろくなる」
なんてのもこの辺と関係しているのだろうか

3

3. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 00:48
  • ID:knG8zmA70 #

ギクリとした。そろそろ短期記憶能力が低下し始める歳なのだ。
もしも個人差で早ければ既に…ヒイィッ

4

4. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 01:38
  • ID:LGxrd3Jw0 #

他人の感情を読み取る能力のピークは40〜50代
そのせいで上は国民の感情を読み取れないのか

5

5. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 07:56
  • ID:.S0U6FoW0 #

高校生同士の会話を聞いてると、テンポが速すぎてついていけんわと思ったけど、情報処理能力のピークだったのね。
一方、あんなお年寄りが政治家で大丈夫なんか?と常々思ってたけど、結晶性知能があったのね。
あんまりお年寄りと接する機会ないからわからなかった。

6

6. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 09:13
  • ID:GQf8Lsa20 #

>情報処理の理論速度は18〜19歳付近でピークに達し、それ以降すぐに低下が始まっている

個人的にはこれにギクリとさせられたんだが…
あの頃は苦手なことでもちょっと頑張って勉強すれば覚えられたんだ 今はもう……

7

7. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 10:13
  • ID:M4xKsNwx0 #

勉強、トレーニング類はやっても意味無いという事はない
少なくともやらない自分よりは成長する事が出来る

8

8. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 10:22
  • ID:ijskjZOH0 #

>>4
現実社会で起きている様々な事件、ネットの炎上なんかを見るに
他人の感情を読み取る能力のピークはずっと低い所にある気がします

9

9.

  • 2024年02月27日 10:56
  • ID:Ct1bMCOA0 #
10

10. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 11:06
  • ID:srQlniG.0 #

何となく感じてた事だけど記憶力が良いからって10代に暗記中心の勉強やらせるのは矢っ張り勿体無いな
論理的思考を優先的に育てないと先が無いんだ

11

11. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 12:31
  • ID:jMORHQ610 #

>>8
他人の感情を読み取る=他者に配慮できる、ではないので、自制心の低い人の場合、読み取ったからこそ攻撃的になるとも考えられるかと。

12

12. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 14:07
  • ID:WTeyfHvb0 #

>>6
ピークがっていうだけで、0になったり無くなったりはしない
「あの頃に勉強しておけば」はわかるが、それをいま勉強しない理由にしない方がいい

13

13. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 17:22
  • ID:Fcz.Pn6f0 #

👴毎日判で押したような生活しとったらアカンのぉ

14

14. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 17:29
  • ID:Fcz.Pn6f0 #

サムネのオッチャンが「キャノンボール」に出て来る、ホレ 

15

15. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 20:53
  • ID:NWCGA0tj0 #

40代半ばだけど、立体図形の認識、処理能力は年々上がってるのを実感してる。

16

16. 匿名処理班

  • 2024年02月27日 22:44
  • ID:8976pkws0 #

>>2
それに関しては、
感受性や共感力が豊かになったというより
単に「加齢で感情抑制のブレーキ力が弱まった」
(=“感情失禁”)とする説のほうが主流な気がする。

つまりは、「キレやすい老人」と表裏一体の現象。

17

17.

  • 2024年02月28日 01:41
  • ID:O4uRoo6K0 #
18

18. 匿名処理班

  • 2024年02月28日 06:36
  • ID:ZJPCbdB90 #

感情を読み取る能力のピークよりもさらっと画像に載ってた「60歳:新語彙の学習能力が停止」の方が印象的で怖かった
60歳になる前に沢山本読んでいろんな人と会話しとかないと…

19

19. 匿名処理班

  • 2024年02月28日 08:19
  • ID:1pTNjVau0 #

>>4
いや別に急に下がるとは書いてないから。10代20代の方が読み取れないんだよ。なんでも年寄りが悪いわけじゃないから。

20

20. 匿名処理班

  • 2024年02月28日 13:39
  • ID:v7A7oqWv0 #

逆じゃね?
人に感情を読み取られるピークが50代
喋らないでも何考えているかすぐバレる。

21

21. 匿名処理班

  • 2024年03月31日 10:50
  • ID:e2.X5XRC0 #

>>6
こういうのって大体重ねた方が能力上がるのにマイナスな面に反応する奴多いよね ピークなんてのも人それぞれだし

22

22. 匿名処理班

  • 2024年03月31日 11:00
  • ID:e2.X5XRC0 #

素晴らしい

23

23.

  • 2024年04月16日 11:39
  • ID:jEUMMCTb0 #
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