土星衛星エンケラドスの生命の兆候は探査機で検出できる可能性
 土星の衛星、エンケラドス(エンケラドゥス)から噴出する氷柱には生命を構成する有機分子が存在すると考えられている。

 NASAのカッシーニ宇宙船による観測結果によると、科学者たちはこの氷柱内のアミノ酸が、宇宙探査機との接触に耐えうることを発見した。

 地球外生命の発見が期待されるエンケラドスは、内部に液体の水が存在すると考えられており(関連記事)、時折それを宇宙に噴出している。

 もしもこの衛星に生命が存在するならば、噴出された氷の粒子の中にその痕跡が閉じ込められているかもしれない。

 それを確かめる上で問題となるのは、生命の痕跡を傷つけることなく回収する方法だ。そして今回の研究によるなら、それは探査機による回収の衝撃に充分耐えられるという。

時速1万5128kmの衝撃にも耐えうるエンケラドスの有機分子

 これは次のような実験によって確認されたものだ。

 まず高電圧をかけた針に水を通す。電荷によって水が微小な水滴に砕けるので、それを真空の中に飛ばす。すると水滴のひとつひとつが結晶化して、氷の粒子になる。

 ここに銃弾のようなものを射出して氷の粒に衝突させ、その時の様子を観察するのだ。

 その結果、氷の粒子に含まれるアミノ酸(生命の存在を示す重要なサインの一つだ)は、時速1万5128kmまでの衝撃なら耐えられることがわかった。

 つまりエンケラドスから噴出する氷の粒子に閉じ込められたアミノ酸は、探査機と衝突してもちっとも壊れないということだ。
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エンケラドスから噴出される氷柱 / image credit:NASA

地球外生命は発見されるか?

 この事実が重要なのは、エンケラドスにいるかもしれない生命の存在を確かめるには、そこにある壊れていない化合物を分析する必要があるからだ。

 そのための手っ取り早い方法が、エンケラドスから噴出した氷の粒子を探査機で回収することなのだが、その衝撃にアミノ酸のような生命の痕跡が耐えられるかどうかわからなかった。

 だが今回の結果によるなら、それでまったく問題ないということになる。

 「私たちの研究は、エンケラドスから噴出する氷ならば、それが可能であることを示しています」と、カリフォルニア大学サンディエゴ校のロバート・コンティネッティ氏はプレスリリースで述べている。

 また今回の実験は、エンケラドスを念頭に置いたものだが、その結果はそれ以上の意味を持つ。

 たとえば木星の衛星エウロパなど、水が存在するほかの衛星にもアミノ酸があるのだとすれば、同じ方法でその証拠を回収できるかもしれない。

 この研究は『PNAS』(2023年12月4日付)に掲載された。

References:Detection of HCN and diverse redox chemistry in the plume of Enceladus | Nature Astronomy / Signs of life shooting from Saturn's moon Enceladus would be detectable by spacecraft, scientists say | Space / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年12月22日 20:18
  • ID:u8WkiWsn0 #

速度の単位がおかしいw
生命がいるっても単純生物でなく、魚くらいはあってほしい

2

2. 匿名処理班

  • 2023年12月22日 20:19
  • ID:Gt5WnDeH0 #

もしエンケラドスの氷火山から出てる物質に生物が含まれてるなら
土星のE環に凍った生物が長期間保存されてる可能性あるね

3

3. 匿名処理班

  • 2023年12月22日 21:45
  • ID:DCqM6BsH0 #

地球外生命は必ずどっかにいる
いないほうがおかしい

それを見つけて一体何だというんだ?

4

4. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 00:07
  • ID:.y7bEj7x0 #

>>3
人類史上最大の発見だというのだよ。

5

5. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 02:25
  • ID:4bsAOn8L0 #

>>3
その仮説の正しさを証明するために検証が必要
仮説だけで検証しない、偉い奴が言ったから正しいと妄信する態度はただの宗教
それは科学から最も遠い考え方

6

6.

  • 2023年12月23日 02:57
  • ID:Crh1lTug0 #
7

7. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 03:52
  • ID:NTqn5pxk0 #

海があって地球の熱水噴出孔みたいに地熱か潮汐加熱かの「熱」があれば微生物くらいならほぼ確実に居ると言われているね。

8

8. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 08:56
  • ID:wl1.4C3B0 #

時速1万5千キロ以上で噴射されても壊れないアミノ酸はびっくりだけど、それに探査機は近づいて大丈夫なのか気になる。

9

9. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 12:02
  • ID:qnpsEBPA0 #

なんだかんだの明神下で 胸に思案の月を見る

10

10. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 12:07
  • ID:qnpsEBPA0 #

この広大な宇宙に生命が存在するのは地球だけ に3000点+スーパーヒトシ君

11

11. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 13:16
  • ID:nmY7gdri0 #

>>3
いない方がおかしいでしょ?

でも、まだいるって証明されてないんだぜ

12

12. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 15:23
  • ID:aCK3r.Vf0 #

やっぱクラゲみたいのや、サンゴみたいなのだよね
フヨフヨゆらゆら

13

13. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 15:52
  • ID:xa5EIQfC0 #

晴明

14

14. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 19:30
  • ID:yH0Q5IUC0 #

単に水を汲んだらよくないか?
冷凍庫みたいなやつを紐で吊るして、水を回収したらパタンと閉まる。

15

15. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 22:59
  • ID:ZfA8WHYX0 #

絶対ヤバい事になるからやめろ

16

16. 匿名処理班

  • 2023年12月24日 14:02
  • ID:zwwYuN3W0 #

>>10
存在しても人類と永遠に出会うことのない遥か遠い星か、何十億年も前に絶滅してしまったか、条件は揃っているもののまだ発生していないか、そんなところだと思う

17

17. 匿名処理班

  • 2023年12月24日 22:21
  • ID:x72IP1Qp0 #

>>14
エンケラドスの表面は分厚い氷に覆われてるから
それは難しいかと。
氷柱が噴き出してるのでそこに隙間はあると見られるけど
噴き出す圧力に逆らって入っていくのは困難。

18

18. 匿名処理班

  • 2023年12月25日 08:27
  • ID:0DHlPviv0 #

エンケラドゥスからは地球よりも豊富なリン酸も観測されているんですよね
生命がいる確率も高くなったし、生きているうちに観測出来たらいいなあ

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