お腹に蜜をため込む砂漠のアリno title
 地中に掘られた巣の中で、「ハニーアント(ミツツボアリの仲間)」は仲間のお腹をパンパンに膨らませている。一滴、また一滴と、働きアリが甘い蜜を口移しで飲ませ続けているのだ。

 天井からぶら下がっているキラキラとした物体はアリのお腹だ。お腹に蜜をため込んだアリは生きている食料貯蔵庫なのだ。
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Honeypot Ants Turn Their Biggest Sisters into Jugs of Nectar | Deep Look

食料貯蔵庫代わりになる特殊な働きアリ

 ハニーアントが生息するのは、アメリカ南西部やメキシコの厳しい砂漠だ。万が一、エサが乏しくなってしまったら、特殊な働きアリ「レプレット」の出番だ。

 レプレットはいわば食糧貯蔵係だ。非常時に備え、別の働きアリが甘い蜜を口移しで飲ませお腹をパンパンにして蜜を蓄える。

 腹ペコの仲間がいると、レプレットは大きく顎を開き、小さな雫を吐きだす。お腹にたっぷりと蓄えられた液体が仲間の命をつなぐのだ。

 もちろん、そうするうちにお腹は萎む。ちなみにこの間、レプレットはつま先を天井に引っ掛けてぶら下がったままだ。
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働きアリの中からレプレットはどうやって選ばれる?

 レプレットは生まれつき大きなお腹をしているわけではない。すべての始まりは巨大な女王アリだ。働きアリはみな、彼女の娘である。

 女王アリは小さな白い卵を無数に産みつける。働きアリはその世話係で、卵が孵化して幼虫になり、まゆに包まれてサナギになる面倒を見る。

 そうした中で一番大きな子がレプレットに選ばれ、甘い蜜をたらふく飲まされる。

 働きアリは夜な夜なエサを求めて出歩く。昆虫の遺体はタンパク質や脂肪源だ。甘い蜜は砂漠の植物がくれる。

 そうやって集めてきた蜜を、働きアリは一滴、また一滴と妹に与え、レプレットに育てていく。そうやって育成されるレプレットは、巣の5分の1を占める。
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 蜜は「クロップ」と呼ばれる袋に流れ込む。クロップにはバルブのような器官が備わっており、蜜が胃に流れて消化されることを防ぐ。そのためクロップは生きた貯蔵タンクとして、膨らんでいく。

 それでもお腹の膜は柔軟なので大丈夫だ。一方、お腹を守っている硬い硬膜は、互いに離れて、なんだか小さな惑星に浮かぶ島々のようだ。

 わざわざ天井からぶら下がっているのは、通気をよくして、菌類の繁殖を防いでいるのかもしれない。
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天敵はアナグマと人間

 お腹に蜜を溜めて天井からぶら下がるその姿は、暗闇に閉じ込めらた捕虜のように思えるかもしれない。あるいは、仲間が美味しい蜜を運んできてくれるのだから、いい御身分だと羨む人もいるだろう。

 だが、お気楽暮らしのレプレットであっても、突如として災厄に見舞われる。

 それは、いきなり巣を掘り返してくるアナグマだ。あるいは美味しいものに目がない人間かもしれない。その甘い蜜は、数千年前から人間のデザートだったという。

written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 15:43
  • ID:0zkY14Wr0 #

アリクイ「おっ、珍味みーつけ! うめぇんだよ、こいつで一杯。」

2

2. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 15:48
  • ID:dnBBJ8Qg0 #

長年のなぞだった、ミツ壺アリの誰が壺になるのかは、一番大きい普通の働きアリがなるのか、さすが真社会性動物の社会は興味深い。

3

3. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 15:57
  • ID:cNcZV1ri0 #

お腹だけみると確かに美味しそう。お腹だけ見るとね…。

4

4. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 16:29
  • ID:R.VwPXq40 #

針でプッと刺したい

5

5. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 16:44
  • ID:y71JTMO.0 #

広い世界が見たいなと思っても
体が大きかったら蜜の貯蔵庫となってどこにも行けないんだな
運命と言うか宿命と言うか

6

6. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:12
  • ID:u7Nf92ub0 #

腹ン中パンパンだぜ

7

7. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:16
  • ID:mL3kZoZp0 #

これ美味しんぼに出てこなかったっけ?

8

8. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:22
  • ID:Icp7s.So0 #

針でパンってさせたいけどやったらしんじゃうよなあ…

9

9. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:32
  • ID:ixwBLpw10 #

※3
これに似たのを食ったことあるけど普通に美味かったぜ!
まるごと一匹食うんじゃなくて、胴体だけを噛み千切って食うんだ。
僕が食った時は唐揚げ?みたいになってたから甘くはなかったけど
普通に酒のツマミになるくらい美味い

10

10. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:32
  • ID:z9g67SmJ0 #

水からジャム瓶になるバーバパパ思い出したわ
現地の人のおやつになるらしいね
酸っぱ味もあるのかな

11

11. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:33
  • ID:gKVBmMvM0 #

アリはタンパク質も豊富だからこれをハンバーグにでもしたらめちゃウマでものすごい栄養になりそう
見た目も小っさいエビ食ってるようなもんだと言い聞かせればなんとかなるさ…

12

12. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:37
  • ID:rQSSdx1i0 #

本人はうまうま感じてるんだろうか

13

13. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:40
  • ID:RA10SzUu0 #

東西新聞文化部がおやつにしてたヤツ

14

14. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:48
  • ID:LW7f8wi50 #

(´・ω・`)美味しんぼで観たオーストラリア・アボリジニの究極のメニューだ
至高のメニューの方は酸っぱいビタミンCたっぷりのアリだった

15

15. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:53
  • ID:rMBIBFYU0 #

ハチミツも蜜蜂がケロッと吐き出した蜜だからなー。食べるときは意識しないけど。

16

16. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 17:59
  • ID:X6AKRdW20 #

たまってる・・・ ってやつなのかな?

17

17. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 18:18
  • ID:Ffz71Srb0 #

※3
羨ましいですね。
生き物のまま輸入できないかもしれないが。
白魚の踊り食いのように食べてみたいものだ。

18

18. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 18:35
  • ID:rOmvYIPi0 #

蜜ポット係のアリ
(たまには虫の死骸とか食べたい…)

19

19. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 18:40
  • ID:tLVvIGb00 #

この蟻気になってたんだよね
取り上げてくれて嬉しい
ありがとう💕

20

20. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 20:24
  • ID:B.SEasrx0 #

まさかとは思っていたけど
やっぱり動物由来の糖はあったんだね、またそういう文化もあったんだね
まあさすがに一般的ではないが

21

21. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 21:41
  • ID:JlK6UF8n0 #

アリは同族でも巣が違う集団だとどっちかが滅ぶまで縄張り争いするから、襲われた巣のレプレットは共食いの餌食だろうな

22

22. 匿名処理班

  • 2022年04月18日 22:00
  • ID:nKLiTDIP0 #

はにゃ〜ん

23

23.

  • 2022年04月19日 00:32
  • ID:NwfyCmLj0 #
24

24. 匿名処理班

  • 2022年04月19日 09:41
  • ID:Ez.biD780 #

こいつ昔テレビで見たな
現地民族がおやつにつまんで食べてた

25

25. 匿名処理班

  • 2022年04月19日 10:30
  • ID:9T.e1iPd0 #

>>14
何にしても、グルメの行き着く先は、ゲテモノ食いだと言うな

26

26. 匿名処理班

  • 2022年04月19日 21:52
  • ID:.YsC87Xv0 #

>>18
タランチュラの唐揚げ美味いらしいね。特に卵がみっちり詰まったメスが

27

27. 匿名処理班

  • 2022年04月20日 07:21
  • ID:kv.YDPWV0 #

※26
シシャモもメスのほうが美味しいしなぁ

28

28. 匿名処理班

  • 2022年04月20日 11:19
  • ID:xK9eT4fN0 #

>>27
本物のシシャモではなくカペリンなら雄の中にも卵を無理矢理入れられていることはご存知かな?

29

29. 匿名処理班

  • 2022年04月21日 21:48
  • ID:sBiW9ARo0 #

エルデンリングで見た

30

30. 匿名処理班

  • 2022年04月26日 21:19
  • ID:aevVER4F0 #

30年くらい前に朝やってたNHKの子供向け番組でこれが出てきて、ありんこは食べられるんだと思ってその辺のアリを拾って食べてたわ子供時代。酸っぱかったな〜

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