古代植物の化石化と思ったらカメの赤ちゃんだった
 ちょっとコーヒー豆を思わせる2つの小さな化石は、発見以来、絶滅した古代植物と考えられてきた。

 ところが、何かがおかしいと思った専門家が再調査したところ、じつは亀(カメ)の赤ちゃんだったことが判明したそうだ。

 その化石は6cmほどの小さなものだが、無事に生きることができたなら、180cmを超える巨体な亀に成長したはずだ。

 なぜならこの亀は、地球史上最古かつ大型のカメ「デスマトケリス(Desmatochelys padillai)」の赤ちゃんだったからだ。

 この2つの亀の化石は、頭から葉っぱを生やしたポケモンにちなみ、「ナエトル(英名でタートウィッグ)」との愛称で呼ばれている。

 その驚きの発見は、『Palaeontologia Electronica』(2023年12月付)で発表された。

植物の化石にしては何かがおかしい、再調査がはじまった

 2点の化石が植物とされたのは、かつての発見者であるグスタボ・ウエルタス神父が、そう主張したからだ。

 化石は1950年代から1970年代にかけて、コロンビアのビジャ・デ・レイバという町の近くで発見されたもの。その表面にある線は、ウエルタスの目には植物の葉脈に見えた。

 2003年、ウエルタスはこの化石を「スフェノフィラム・コロンビアナム(Sphenophyllum colombianum)」に分類した。三畳紀の初め(2億5100万年前)に絶滅したとされる低木だ。

 それから20年、彼の説に異を唱えるものはいなかった。

 しかしそこには大きな矛盾が1つあった。

 それは、彼が発見した化石は、1億1300万年〜1億3200万年前の白亜紀前期のもので、恐竜と一緒に存在していたと考えられることだ。

 スフェノフィラム・コロンビアナムが絶滅してから1億年も後のものなのだ。

 この矛盾に注目したのが、フィールド自然史博物館の古植物学者ファビアニー・エレーラ氏だ。彼はコロンビア国立大学の古植物学者エクトル・パルマ=カストロ氏とともに、化石を調べ直してみることにした。

 エレーラ氏は次のように語っている。
大学の化石コレクションにあたってみましたが、写真を撮ってすぐに”妙だな”と思いました。つぶさに見てみると、化石についている線は植物の葉脈に思えませんでした。むしろ骨だろう、と
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これまで古代植物と考えられていた化石の1つ / image credit:Photo by Fabiany Herrera and Hector Palma-Castro.

実際には亀の赤ちゃんの甲羅の化石だった

 エレーラ氏はその後、ロサリオ大学の亀が専門の古生物学者エドウィン=アルベルト・カデナ氏に連絡した。

 すると「甲羅のようだ」と返答があったのだ。しかも驚くべきことに、子ガメの甲羅ではないかという。

 カデナ氏らは、2点の化石を亀の化石や現代の亀の甲羅と比較しつつ、さらに詳しく調べた。

 そこから導き出された結論が、亀の赤ちゃんというものだ。それもただの亀ではない。地球史上最古かつ最大級の亀「デスマトケリス(Desmatochelys padillai)」の赤ちゃんだ。

 現在絶滅したカメの属とされるデスマトケリスは、中生代白亜紀中期の約9,000万年前に生息していた。成長すると甲長約110cm、体長180cmを超える大型のウミガメだ。
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デスマトケリスの化石 / image credit:WIKI commons

 カデナ氏は次のように語っている。
白亜紀前期の最も完全で最も古いウミガメのひとつ、デスマトケリスと同じ岩石から化石が発見されたことを考えると、子ガメはすでに絶滅したデスマトケリスなのだろうと思われます
 植物と勘違いされた2点の化石は、いずれも体長6.3cmにも満たないことから、子ガメはまだ1歳にも満たないと考えられている。

 またウエルタス神父が葉脈と勘違いした線は、骨の成長パターンである可能性が高いそうだ。
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デスマトケリスの子亀の化石と、肋骨と背骨を強調表示した図面 / image credit:Photo by Fabiany Herrera and Hector Palma-Castro.

ポケモンのキャラにちなんで「ナエトル」の愛称がつけられる

 幼いカメの甲羅はとても薄く、簡単に壊れてしまうので、子ガメの化石が見つかるのは非常に珍しいとのこと。

 今、植物と勘違いされた2つの化石は、頭から葉っぱを生やしたポケモンにちなみ、科学者らは「ナエトル(英名でタートウィッグ)」の愛称で呼んでいるそうだ。

References:Once Thought to Be Plants, These Rare Fossils Are Actually Baby Turtles, Scientists Say | Smart News| Smithsonian Magazine / It turns out, this fossil plant is really a f | EurekAlert! / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年12月13日 20:56
  • ID:1aMgRIgw0 #

チャンチャカチャンチャンチャチャンチャチャンチャン
チャンチャカチャンチャンチャチャンチャチャンチャン
葉っぱだと思ったら〜
亀の赤ちゃんでした〜

2

2. 匿名処理班

  • 2023年12月13日 21:00
  • ID:O..ublCX0 #

こうして修正されるのも、またロマンだよね

3

3. 匿名処理班

  • 2023年12月13日 21:11
  • ID:1gKmoEkw0 #

科学者がポケモン知ってるのかw 赤緑しか知らない自分は知らないポケモンだ・・

4

4. 匿名処理班

  • 2023年12月13日 21:35
  • ID:uMpouM0Q0 #

この説を聞いたウエルタス神父はあの世で萎えとる

5

5. 匿名処理班

  • 2023年12月13日 22:01
  • ID:cUCiBCnw0 #

ナエトルでワロタw
言われてみれば甲羅っぽいけど
言われなきゃ葉っぱだと思っちゃうなあ
葉脈っぽいし、化石ってなんか分厚いイメージだし

6

6. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 07:44
  • ID:FwttpmN00 #


>>3
前もカラパイアでソニックにちなんだ名付けしてたし記事あったし研究職の人はゲーム好きな層と被ってるんだろな
自分も赤緑現役以降手を出してないけどGOのおかげで最新作の御三家まで把握できるようになったからGOしよ?

7

7. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 08:18
  • ID:dGjYfTYL0 #

亀田のあられ お煎餅

8

8. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 09:09
  • ID:lEpce.Pw0 #

ポケモンが元ネタの学名つけられた例もある。子供のころに遊んでた人たちがそれなりの立場になる時期だから、これからもっと増えるかも。

9

9. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 09:56
  • ID:AzrUBLDy0 #

化石の分析の経緯としてはウソッキーの方が近いかも?

10

10. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 11:16
  • ID:LtTuGFXB0 #

>>2
ハルキゲニアの「実は上下逆だった」というのが好き。
(最初に発見された化石では、圧力で押しつぶされた結果、本来二列で並んでいる足が一列のように見えてしまい体を安定して支えられるように見えなかったため)

11

11. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 12:16
  • ID:5D5UeTsc0 #

>>6
日本はどうか知らんけど、海外の研究者ってオタクが多いんだろうな

12

12. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 14:02
  • ID:K..WOqNA0 #

>>11
海の向こうはアカデミズムの価値観が違うのかもね。
前ものび太くんの名前をつけた恐竜の化石もあったし、しかもそれはれっきとした学名。
日本は良くも悪くも生真面目なのかも。我々が知らないだけで現場自体はフランクなのかもしれないが。

13

13. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 15:44
  • ID:vcjk5emx0 #

>>11
そもそもオタク気質じゃないと研究者には向かないんでない?
それほどのこだわりが無いとやってけない仕事だし。

14

14. 匿名処理班

  • 2023年12月14日 18:19
  • ID:8WGmma540 #

>>10
ハルキはそのあと、前後も逆だったって事がわかったぞ

15

15. 匿名処理班

  • 2023年12月15日 00:11
  • ID:czPsDtbU0 #

>>11
日本だとAnthyの名前の由来が少女革命ウテナの姫宮アンシーから来てるのとかあったね

16

16. 匿名処理班

  • 2023年12月15日 20:01
  • ID:czPsDtbU0 #

実際の子カメの姿は多分プロトーガに近いんだろうな

17

17. 匿名処理班

  • 2023年12月18日 16:31
  • ID:Me.FWlAz0 #

亀と言えば、ガメラも確か2種類の古代亀の名前の由来になっていたような。

18

18. 匿名処理班

  • 2023年12月23日 01:01
  • ID:mqcr3vN20 #

>>11
東大にポケモンのサークルとかあるし、学者気質の人等にウケの良いゲームとかってるあんじゃない?

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