古代洞窟壁画に記された図形の謎
 ヨーロッパ各地の洞窟で発見されている2万年前、旧石器時代の動物の壁画には、「線・点・Y字」といった抽象的な記号のようなマークが描かれている。

 新しい研究によれば、こうしたマークは彼らが狩っていた動物の季節ごとの行動を記したもので、「人類史上最初の文字」である可能性があるという。

 『Cambridge Archaeology Journal』(2023年1月5日付)に掲載された研究によると、一見したところ抽象的に見える点や線は、じつは高度な文字であり、当時の人類がその地域に生息する動物の交尾や出産の季節を理解していたことを物語っているという。

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旧石器時代の洞窟壁画に描かれた謎の図形

 狩猟採集生活を営んでいた旧石器時代、ヨーロッパの初期人類は、馬・鹿・バイソンなどを狩って食べていた。

 そうした動物が移動・交配・出産する時期は、後期旧石器時代を生きた彼らにとって大きな関心事だったはずだ。

 だとしたら、壁画の動物に添えられた線や点のような不思議なマークが、その動物について何かを伝えていたとしてもおかしくはない。
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野生のウシを描いた2万1500年前のラスコー洞窟(フランス)の壁画。胴体に奇妙な点(黄色の丸の部分が描かれているが、ここには何か特別な意味があるのかもしれない / Image credit: JoJan; Wikimedia Commons; (CC BY 4.0)

図形は動物の繁殖周期を示す暦である可能性

 この仮説を検証するため、独立系研究者であるベネット・ベーコン氏らは、数百の洞窟に描かれている点や線の数を数えてみた。

 すると、それらが13個を超えてまとめられるケースがないことに気づいたのだ。

 13という数は1年13ヶ月の月の暦に一致する。このことからベーコン氏らは、マークは動物と季節を結びつけたものではないかと推測した

 「図形のまとまりは、動物の種類について月単位での情報を伝えている」と論文で説明している。

 また春について、「冬の終わりや、それにあわせて繁殖地へ動物がやってくるという明白なサインのおかげで、地域差はあるにせよ、太陰暦のはっきりとした起点となる」とも述べる。
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研究で使用された壁画の図形 / image credit:Bacon et al., Camb. Archaeol. J. , 2023

 この仮説は、800以上のマークのまとまりを統計的に分析した結果によって裏付けられるという。マークの数とその動物の繁殖月との間に強い相関関係が見出されたからだ。

 もう1つ注目されたのは「Y字」のマークだ。ベーコン氏らは、これが動物のライフサイクルにおける特定のイベントを指し示していると考えている。

 実際、統計分析の結果、Y字マークが動物の出産時期を意味しているだろうことが示唆されたという。
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壁画に描かれたY字のような図 / image credit:Bacon et al., Camb. Archaeol. J. , 2023

果たして本当に原始の文字なのか?反論する研究者も

 ベーコン氏らの研究チームは、こうしたマークについて「より単純な記数法・慣習と本格的な文字との中間にある原始的な文字」であろうと主張する。

 だがこれには異論も多いようだ。たとえばLive Scienceでは複数の研究者が、必ずしも原始の文字とは考えられないと第三者の立場から反論している。

 その1人であるビクトリア大学の旧石器時代を専門とする考古学者エイプリル・ノウェル氏は、「まだ証明されていない多くの仮定」があると述べる。彼女がとりわけ疑問視しているのは、Y字マークの解釈だ。

 「この研究で検討されている動物の大半は4本足の動物で、人間は通常しゃがんで出産します」「このマークが出産を表したものだと言われても、私にはピンときません」

 ポートランド州立大学の古人類学者メラニー・チャン氏は、Y字マークについて今回の研究とは違った解釈をしている。

 チャン氏が考える1つの可能性は、馬の首にある「腕頭筋」の象徴というものだ。

 またもう1つの解釈として、「レッグバー」や「ゼブラバー」と呼ばれる馬などの被毛に見られる模様を表したものである可能性も指摘する。

 一方、研究チームの1人であるダラム大学のロバート・ケントリッジ教授は、この研究の強みは、「マークのまとまりにおけるY字の位置や、点と線のまとまりの長さの意味を検証し、そこに当時の狩猟採集民にとって重要な情報が含まれていることを示した」ことだと語る。

 今回の論文では、その結論について「はっきりとわかる動物とその生物学的重要イベントに関連する文字の存在」を証明したとまとめている。

 それは旧石器時代の文字を全体的に理解する手がかりになるとのことだ。
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フランス、ニオー洞窟で発見された記号。1万5000年前の狩猟採集民が描いた / image credit:Neanderthal Museum, Mettmann

旧石器時代の文字は解明されるか?

 なお10年ほど前、ノウェル氏らは南フランスとスペインに点在する200以上の洞窟を調査し、そこに描かれている記号やモチーフのデータベースを作ったことがあるのだという。

 そうした研究からは、少なくとも32種類のマークが繰り返し描かれていることが判明したそうだ。

 つまり今回の研究はそのうちの3つだけを取り上げて、かなり特殊な文脈で研究したに過ぎないとも評価できる。
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研究で使用された壁画の図形 / image credit:Bacon et al., Camb. Archaeol. J. , 2023

 これに対し、研究チームの1人、ダラム大学のポール・ペティット教授は、「シンプルな点と線は圧倒的に一般的ですし、より複雑なマークの中ではY字がもっとも一般的」と、あえて3種のマークに絞ったことには合理的であると反論する。

 ノウェル氏もまた、線と点が数を表している可能性については同意している。それでもマークの9割は意味不明のままだというのが現状なのだそうだ。

 「私たちはマーク1つ1つの意味ではなく、文字を支える言語的・認知的基盤を調べているのです」

References:An Upper Palaeolithic Proto-writing System and Phenological Calendar | Cambridge Archaeological Journal | Cambridge Core / 20,000-year-old cave painting 'dots' are the earliest written language, study claims. But not everyone agrees. | Live Science / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年01月12日 22:16
  • ID:uYOHRrWL0 #

文字の定義の問題な気がする。
例えば俺が原始人の時に「これ俺の物〜」って爪で刻んで、現代で出土したら、それは文字なのか?
「こっからここまで俺の家な」って地面に木の棒で線を引いたら”文明”なのか?

2

2. 匿名処理班

  • 2023年01月12日 22:26
  • ID:rjdx4.4e0 #

考古学と言語学の知識もないので何が文字なのかわからん
まだ古い時代のモールス信号の原形と言われるほうが信じられる

3

3. 匿名処理班

  • 2023年01月12日 22:41
  • ID:BUUIdHfl0 #

Y字は動物の身体に接して描かれているから
矢を表現しているんじゃないのかな
bの馬なんて背中にも2本槍みたいなの刺さってるし

4

4. 匿名処理班

  • 2023年01月12日 23:42
  • ID:qsL1qFSu0 #

未だに、現代文明と交わろうとしない何処かの島民と接点持った方が研究は進みそうだ。
但し、命の危険は付き纏うが。

5

5. 匿名処理班

  • 2023年01月12日 23:58
  • ID:R.QZMxO00 #

例えばY字に限っても体の内側に描かれてたり外側に描かれてたりと一貫性があるとは思えない
古代人が文字を持っていた可能性はあるにしてもこれは牽強付会の説じゃないかな

6

6. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 00:05
  • ID:4EIU.Mqw0 #

その頃に太陰暦があったことのほうが驚きなんだが

7

7. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 00:39
  • ID:ENSHDLyE0 #

ロマンがある話だな

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8. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 00:46
  • ID:V.VCueBi0 #

棒や点で数を表すのは自然な気がする

Yの字もやっぱり実用的な意味がある気がするので「ここにナイフ入れると綺麗に皮剥げるよ」か「ここが急所だからここ狙うといいよ」みたいな意味だと予想

9

9. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 09:55
  • ID:mayAlVgW0 #

日本にもそういう風な感じの遺跡が平成になってから発見された例もあるし珍しい話じゃないな
線文字Aや線文字Bの仲間と考えればあり得ない話ではない

10

10. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 10:08
  • ID:bg6SFgzG0 #

※4
北センチネル島は北センチネル島で我々と同じ(西暦に換算して)2023年を生きているでなあ。それにおそらく旧石器時代ではなく新石器時代相当だろうし、我々ほどに変化を必要としない安定性に優れた社会を営んでいるとしても数千年のうちにある程度の変容はあるだろう。仮に接触できて詳細に調査できたとして、そこから旧石器時代を見通すのは容易でないと思うし、調査の主旨からしてそれはフォーカスされない気がする。
とはいえ「〇〇の方が進む」というのは究極には否定しにくいが、それなら✕✕と並行して別の人がそれぞれやればよいのであって、有望そうな方に全員集合・全集中というのは科学の手法じゃないと思うんだ。

11

11. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 12:06
  • ID:.ED076pO0 #

まぁ数に関しては、ローマ数字の I II III や漢数字の一 二 三 と同等な部分は文字といってもいいかもとは思います。 それが ・ ‥ … でも同じだと思います。
ただ、ボールペンの書き始めにちょっとゴリゴリとやるのと同じのも混ざっていそうに思ってます(笑
暦とかあったのかなぁ… h がマンモスとハートマークに見えてちょっとほっこりしました。

12

12. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 12:15
  • ID:KAw582.l0 #

文章として解読できて初めて文字じゃない?あとこのシンボルが団体の中で統一されてて共通シンボルとなってるかどうかも問題だし。古代人の初歩的なシンボルでそれぞれで意味が違うなら文字とはなぁ

13

13. 匿名処理班

  • 2023年01月13日 15:58
  • ID:EURZ48in0 #

裏取りのない持論を語る令和考古学者がワラワラ発掘されてて草w

14

14. 匿名処理班

  • 2023年01月14日 07:24
  • ID:aXzdedWy0 #

>>6
いや、思考できる知性があれば、原始人でも普通に
「一定サイクルで月が満ち欠けしている」ぐらい気付かない?
他に夜の灯り源がない環境でなら、なおさら。

んで、それに気付けば、
満ち欠け12〜13回で同じ季節(雪解け、花、移動性動物の到来など)
が巡ってくるというのも。

それで、「太陰暦」の走りだろう。
この場合の太陰暦って、本文を読む限りでは
「閏月を入れる法則が〜」レベルの話じゃないようだし。

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15. 匿名処理班

  • 2023年01月14日 13:02
  • ID:5OqelRQE0 #

ドットは数字(文字)として意味があると思う
でも各月の順番かは、もう少し研究をまとう

所有は手形を着けることがそれであると多くの文化で知られている
文字というよりスタンプ、これが模様にとして意味を持つようになる(この印は誰々、あるいはかの一族)
家紋や真田紐やタータンチェックにも

さてYはわかんないなー
出産?換毛?移動時期?

16

16. アユラ

  • 2023年01月16日 07:43
  • ID:9TdKlcD00 #

点と線をどう読むんだろう?

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17. 匿名処理班

  • 2023年01月17日 09:47
  • ID:lB0w3AVl0 #

>>9
昭和の頃から唱えられてはいるのだけど、それだと中国朝鮮からわざわざ文字を輸入する必要無く無いか?
そもそも渡来人が来るまで2万年も原始人だったのだから無理ないか? ただの傷でしょ?
ということでオカルト扱いされていたのが真相。

18

18. 匿名処理班

  • 2023年01月20日 06:07
  • ID:fVokrWiq0 #

絵がこれだけ上手いのに暦が線(点)だけって不思議な気がする
まぁでも古代文字ってこんなものか

19

19. 匿名処理班

  • 2023年01月20日 06:09
  • ID:fVokrWiq0 #

※1
他人と共通認識があるものなら文字だと思う

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