死後脳内で活動を開始するゾンビ遺伝子の存在が明らかに
credit: Robina Weermeijer / Unsplash

 死は絶対である。我々はいつの日か必ず死ぬことが生まれた時に定められている。だが、生と死の境界は意外と曖昧なのかもしれない。

 医師によって死が診断されたそのときから、脳中で活動を開始し、細胞の成長を促進するゾンビのような遺伝子が存在するという。
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 人は死ぬと、血液による酸素の循環がなくなり、体内の細胞は急速に活動を停止する。だが死亡後に活性化し脳細胞の成長を促進させるゾンビのような遺伝子が存在することは、2016年のマウスとゼブラフィッシュを使った実験で明らかになっていた。

 その時、ゾンビ遺伝子が人間の体内にも存在する可能性が示唆されていたのだが、今回の研究によりそれが明確になったようだ。


死の直後、人間の脳に何かが起きている


 米イリノイ大学の研究グループが調べていたのは、てんかんなどの神経症状のために外科手術で切除された脳細胞だ。

 この摘出された直後の”新鮮”な脳内で起きている遺伝子発現のパターンを分析してみたところ、意外なことが判明した。

 死後に採取された鮮度の落ちる脳組織と、トランスクリプトーム(特定の状況において、細胞に含まれるmRNAの総体)の数が一致しなかったのだ。それは死んでから数時間のうちに、脳内で何かが変化していることを示唆していた。

 研究グループは、それが何なのかを調べるために「死のシミュレーション」を行なってみた。摘出した脳を常温に置き、それから24時間ほど観察してみるのだ。

 8割の遺伝子については、その発現に大きな変化は見られなかった。

 そうしたものの中には、たとえば「ハウスキーピング遺伝子」がある。これは基本的な細胞機能を担っており、組織の品質を確かめる研究などでもよく使われるものだ。

 また思考や記憶といった脳活動に直接関係しているものも同様だ。これらは死後数時間で普通に劣化してしまった。死んでしまえば、認知活動が消えるのだから、至極当然のことだろう。

死後脳内で活発化するゾンビ遺伝子
iStock

死後活性化したゾンビ遺伝子の存在が明らかに


 問題だったのは、脳組織が摘出されてからかえって活性化した遺伝子があったことだ。研究グループはそれを「ゾンビ遺伝子」と呼んでいる。

 ゾンビ遺伝子は死んでから活性化し、12時間後にそのピークを迎える。

 いずれも「グリア細胞」という炎症細胞と関係しており、成長して腕のような枝まで伸ばし始めたという。これらは通常、脳が損傷したり、脳卒中を起こしたりすると、急に活動し始める細胞だ。

グリア細胞
人間の脳の死後動き出すゾンビ遺伝子 credit:Dr. Jeffrey Loeb/UIC

心臓が止まっても脳は止まらない


 このことは大きな意味を持つ。なぜなら、認知症といった神経症状の研究は、死後数時間あるいは数日たった人間から摘出した脳組織を調べることで行われているからだ。

 「大抵の研究は、心臓が止まれば、脳もまた何もかもが止まると想定しています。ですが、そうではありません」と、研究著者のジェフリー・ローブ氏は述べている。

 今回の研究は、脳組織が死んだ後も大きく変化していることを示唆している。死者の脳は、生者の脳とはかなり違うものなのかもしれないのだ。

 それどころか、人は死後も自らの死を認識している可能性すらある。そんな不思議な死を体験してみたいと思ったら、瞑想してみるといいかもしれない。

 この研究は『Scientific Reports』(3月23日付)に掲載された。

References:sciencedaily / neurosciencenews/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2021年03月27日 23:03
  • ID:cG6.MIkw0 #

心臓が止まっても脳は止まらないと言うパワーワード。

2

2. 匿名処理班

  • 2021年03月27日 23:27
  • ID:NMGLNHnx0 #

はたらく細胞さん達が自分たちの居場所を守るために頑張ってるんだよ。

3

3. 匿名処理班

  • 2021年03月27日 23:29
  • ID:K1V1MnjS0 #

だから「脳を破壊せよ」というルールがあるのか

4

4. 匿名処理班

  • 2021年03月27日 23:41
  • ID:brL.UD.p0 #

止まるんじゃねえぞ

5

5. 匿名処理班

  • 2021年03月27日 23:49
  • ID:UTATpyoW0 #

かゆい
うま

6

6. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 00:00
  • ID:N9wm.zoK0 #

最近の研究だと脳みそではなく腸の中の味噌状のそれで人格が左右されるらしいから、死後の脳に何かあっても心配することなんてないさHAHAHA

7

7. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 00:02
  • ID:huOy.I.I0 #

自らの死を認識してるかもしれないって…ぞっとするな

8

8. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 00:22
  • ID:J1SIBhx10 #

ゾンビ遺伝子が動いている間、意識ってどこまであるのかな
例えば、まだうっすら音だけ聞こえているのに火葬とか…

9

9. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 00:37
  • ID:UMAlJEh60 #

もしかして大怪我などで即死と思われてもしばらくの間脳は生きててその人は激痛を認識してるかもしれないのかなあ だったら嫌すぎる 

10

10. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 01:15
  • ID:8BpDeflk0 #

アンブレラ「ガタッ」

11

11. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 01:50
  • ID:XuoV02YY0 #

死んでるのに脳だけ生きてて自分の死を認識出来るとか嫌すぎる
火葬される時とかも分かっちゃったらどうするんだよ……

12

12. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 02:10
  • ID:Og01GJTg0 #

※8
日本は病院と葬儀屋が丁寧にトドメ刺してくれるから安心

13

13. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 02:17
  • ID:u9.PFigw0 #

血液などが供給されなくなったことで、なんとか生きながらえようと必死にもがいてるのかもしれない
しかし脳細胞だけで大きな体の変化をどうにかできるわけもなく…そう考えるとなんか切ないなぁ

14

14. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 02:39
  • ID:ZhrcpMKu0 #

>>7
死を認識したその後…さて考えるだけでも恐ろしいね

15

15. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 03:33
  • ID:K73.FlFq0 #

まさかあの世に意識を
ダウンロードしてるとか・・・・

16

16. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 06:23
  • ID:64Ux.L7B0 #

>>11アツゥイ!

17

17. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 07:12
  • ID:XQYZSeb30 #

サーバーにデータを送信してるんだよ
その人間がどんなものであったかというデータをね
この『送信』がうまくいかない(宛先を間違えたり、二重送信したり、データ量が多すぎたり)場合に情報がコピーされた状態になってしまって『幽霊』になる

18

18. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 07:25
  • ID:vfWL.HQZ0 #

※2
脳細胞「全細胞に向けて記者会見しなくちゃ…」

19

19. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 07:29
  • ID:TOW1QRE30 #

※10
座ってろ下さいお願いします

20

20. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 07:53
  • ID:FQ82Wqbw0 #

死を認識して意識がなくなるその瞬間が地獄や天国なのかもしれない

21

21. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 10:36
  • ID:5.scvJ5q0 #

積極的に遺伝子が発現しているのではなく、死ぬことでブレーキにあたる機能が働かなくなって発現している可能性もあるかもしれない。

22

22. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 10:58
  • ID:zmZ3dM750 #

割と真面目に情報アップロード中やろ。

23

23. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 10:59
  • ID:B4JqG.yn0 #

ゾンビと違っていつまでも動いてる訳じゃあるまい。
この遺伝子が働き始めたとこで、個体死が確定するんじゃないのかどちらかというと。終止符遺伝子とでも言うべきだろう。

24

24. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 11:23
  • ID:TbM8aoPA0 #

そうやで
質量保存の法則や
この世界にあるものはすべて宇宙の始まりの時から存在したんや
みんなの体にあるタンパク質もアミノ酸も
君になる前からこの世界にずっとあったんや
君が死んでもずっと流れ流れて何かを構築していたりするんや
死んでもみんな消えない
ずっとこの世に在り続ける
宇宙が閉じてもまた宇宙がいつか始まる
わしらという存在は永遠なんや
死んでもまたいつか生き物として目覚めるから死は恐ろしくはないぞ

25

25. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 12:32
  • ID:HQ9sen490 #

お通夜とか、日を置く理由がこれかな?

26

26. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 13:40
  • ID:zhX4kR8X0 #

キヅイテ...キヅイテクレメンス....ッ

27

27. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 13:54
  • ID:FlQ4MbPG0 #

※22
日頃の行いが悪いと、天国に対するコネクション確立要求が拒否されるんですね?

28

28. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 14:07
  • ID:X9GFwnsx0 #

なんかの病気とかであったりする、奇跡的な回復ってやつには、コイツ等の影響があったりするのか?

29

29. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 14:19
  • ID:ham.lMYj0 #

ミストチャンネルの不老不死編やね。
脳細胞が死ぬから防御プログラムが動いてるんやろう。

30

30. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 14:51
  • ID:cl.FEMOZ0 #

※11
日本は原則として死後24時間以上が経過してからじゃないと火葬できないから大丈夫
お通夜があるからというのもあるけど、そういう法律になってる

31

31. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 14:56
  • ID:WwKkvTc30 #

※24
またこの世に生を受けることがとんでもない地獄なんですが
死んだら死にっぱなしで永遠の無の方がよっぽど救いになると思う

32

32. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 14:59
  • ID:z.Z..ED40 #

怖スギィ(≧Д≦)

33

33. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 16:30
  • ID:jIVaMxTC0 #

推測に過ぎないけど、このゾンビ細胞が脳損傷の時に動いてるなら、リペア機能持ってる細胞だったりしないかな。
周囲の脳細胞の不活性を検知してゾンビ細胞が起動、取り残されたりまだ活動できる細胞に対して働きかけることで全体としての脳機能の損失を軽減するような感じの。

だから人間が死ぬと周囲の脳細胞の不活性で起動して周囲を捜索するものの、生きている細胞がおらずエネルギーが切れて死んでいく、とか想像したらなんかちょっと切ないね。

34

34. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 17:57
  • ID:xtDYNQT.0 #

※22
『死んだらHDD削除』のアレかも

35

35. 匿名処理班

  • 2021年03月28日 21:29
  • ID:BjN2xQqs0 #

※9
大怪我と少し違いますが、フッ化水素を浴びた時の中毒症状の説明がWikiにありましたよ

「浴びた量が多いと死に至る。これは血液中のカルシウムイオンがフッ化水素によって急速に消費されるために、血中カルシウム濃度が低下し、しばしば重篤な低カルシウム血症を引き起こすためである。この場合、意識は明晰なまま、心室細動を起こし死亡する」

36

36. 匿名処理班

  • 2021年03月29日 00:30
  • ID:IWljcKq90 #

ニューロンが死んでグリアが穴埋めしようとしてる

37

37. 匿名処理班

  • 2021年03月29日 01:21
  • ID:.DvDCXzv0 #

そりゃ死んだ脳細胞を喰って除去するのが仕事だから燃料がある間は動き出すだろ。
活発に活動するからと言ってそれが死んだ後に何か意味があるかというと
無駄な働き者って事だよ。

38

38. 匿名処理班

  • 2021年03月29日 03:06
  • ID:6xGI2wSU0 #

※34
これで脳から記憶を引き出す技術が確立されても安心だ!

39

39. 匿名処理班

  • 2021年03月29日 08:42
  • ID:1IEMREoe0 #

わざわざ人間の脳を使って調べることなんかな
動物でも同じ結果が得られそうだけど

40

40. 匿名処理班

  • 2021年03月29日 23:19
  • ID:ZTMVfciv0 #

>>31
自分の今世の記憶は脳とともに燃やされるから記憶がない状態ではい、スタート!

41

41. 匿名処理班

  • 2021年03月30日 12:23
  • ID:2wUJv4as0 #

※11
火葬されて自分が燃えるのがわかるのも嫌だけど土葬で真っ暗な中自分が腐っていくのがわかるのも嫌じゃない?脳が腐りきるまで意識があるとしたら…
さっさと終わるかじわじわ行くか

42

42. 匿名処理班

  • 2021年03月30日 20:00
  • ID:MboKfSMP0 #

死んでも3日ほどは一部の細胞が生きてて、よく見ると髭とか髪とか伸びてるよね
生物が死ぬと自らを分解する酵素(それで腐敗する)が出るのも興味深い

43

43. 匿名処理班

  • 2021年03月31日 09:39
  • ID:ad9ZYPQo0 #

いつぞや「ゾンビ細胞」を紹介していたけど、そっちとは違うのか

44

44. 匿名処理班

  • 2021年03月31日 20:31
  • ID:9xqlcyaH0 #

>>25
49日(人間の場合)

45

45. 匿名処理班

  • 2021年03月31日 20:35
  • ID:9xqlcyaH0 #

>>41
そんなに長時間は続かないでしょ。

46

46. 匿名処理班

  • 2021年03月31日 20:35
  • ID:9xqlcyaH0 #

どのぐらいの時間なのかな?

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