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 初期の地球には独特なニオイが漂っていたという。これは、カナダ、スペリオル湖周辺の岩石から採取された約19億年前の化石を高度な画像化技術を用いて調べた結果明らかとなった。

 そのニオイとは・・・
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 ずばり、「腐った卵のような臭い」なのだそうだ。

 英オックスフォード大学、純古生物学者のマーティン・ブレイジャー教授率いる研究チームは、高度な画像化技術と化学分析技術を組み合わせ、微化石の詳細な3次元画像を作成した。その結果、ガンフリンティア(Gunflintia)という細菌の円筒形の外殻が、それより小型の球状および棒状細菌の餌になっていたことが明らかになった。

 ガンフリンティアの外殻を消化するのに、細菌は海水中の塩(硫酸塩)から酸素原子をとって用いる必要があった。その過程で気体の二酸化炭素が生成され、大気中に放出されていたとみられる。 この生化学過程で生じるもう1つの副産物が硫化水素で、これは「腐った卵のような臭い」として知られる悪臭を放つ。

ガンフリンティア
2_e30

 「地球全体が腐卵臭に満ちていたわけではないが、嗅覚の鋭い人なら、かなり広範囲で感じられたはずだ。」ブレイジャー教授は語る。

 35億年前から生物が別の生物を食べていたことは化学的には証明されているが、今回作成された画像は、従属栄養と呼ばれるこの種の栄養摂取の証拠を初めて視覚的にとらえたものだ。

 ガンフリンティアは藍藻(シアノバクテリア)の一種と考えられている。光合成微生物である藍藻は、初期地球の大気を酸素で満たし、それによって複雑な生命が誕生する素地を作るのに重要な役割を果たした。「われわれが今呼吸している酸素を作りだしていたのがこの種の微生物だ」とブレイジャー氏は言う。

 ガンフリント生物群は、今から60年前の1953年にガンフリントチャートという岩石から初めて発見された。これら微生物の化石は、チャールズ・ダーウィンの時代にさかのぼる謎、「ダーウィンのジレンマ」として知られる謎を解く手がかりとなった。

ガンフリントチャート。化石は岩の黒い部分で発見された
1_e31

 ダーウィンの進化論では、地球生命の起源は数十億年前にまでさかのぼると予測されたが、当時知られていた最古の化石はわずか5億4200万年前のカンブリア紀のものだった。この状況を一変させたのが、ガンフリント化石群の発見だ。この発見によって生命の起源は5〜6億年前から20億年近く前にまでさかのぼった。

化石はカナダのスペリオル湖の近くで発見された。
3_e27
この研究論文は、全米科学アカデミーに発表された。 via:huffingtonpost nationalgeographic
 
 腐った卵のニオイというのは、硫黄っぽいニオイということで、温泉地や高山などで漂っているあのニオイかな?地球全体が温泉地みたいなニオイになってたってことなのかな?

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コメント

1

1.

  • 2013年05月16日 09:16
  • ID:T33XuwOk0 #

地球は臭かった

2

2. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 09:59
  • ID:KS72cfj50 #

だろうねーとしか思えなかった。
安易に想像し易すぎる。

3

3. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 10:57
  • ID:I5.J11xv0 #

硫黄の成分のある温泉地のニオイって感じかね。小さい頃はオナラ出て、卵っぽい臭さのときはムトーハップのにおいって言ってたわ

4

4. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 13:15
  • ID:fsXgqGq40 #

それよりも腐卵臭とか懐かしいw 理科の授業を思い出すなあ

5

5. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 13:19
  • ID:6u4ZkDpP0 #

ダックスフントのおならも
卵の腐ったようなにおい

6

6. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 13:52
  • ID:iCZrQxEH0 #

おならは太古の息吹

7

7. タマゴおなら先生

  • 2013年05月16日 16:11
  • ID:ChnBo3z10 #

タマゴおなら万歳!

8

8. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 17:35
  • ID:Se.3FYsD0 #

実際に嗅いでたら死んじゃうんだろうな

9

9. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 18:11
  • ID:U9ygTEeI0 #

箱根大涌谷の臭いだね。

10

10. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 22:30
  • ID:3yFbf1n00 #

てっきりアンモニア臭とかオゾン臭とかかと思った

11

11. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 22:37
  • ID:R9TMboN80 #

腐った卵の匂いを嗅いだことのあるヤツってめったにいないよな

12

12. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 22:42
  • ID:YyLwy9Kc0 #

そこまで硫黄が濃かったなら
工場の煙からでる硫化水素も問題ない・・・?

13

13. 匿名処理班

  • 2013年05月16日 23:27
  • ID:IwtMUu9r0 #

すみません、いつも体からだしてます

14

14. 匿名処理班

  • 2013年05月17日 10:36
  • ID:xhzwl7Qe0 #

万人の尻から例外なくかもしだされる臭いだろ
もちろんパルモの尻からも

15

15. 匿名処理班

  • 2013年05月17日 20:12
  • ID:xbxvmRbq0 #

硫黄臭って言う名称に変更したらいいと思う
もっと言えば蔵王温泉臭がいい

16

16. 匿名処理班

  • 2013年05月18日 22:07
  • ID:JwDmgjd60 #

宇宙はラズベリーとかラム酒の香りだというのに地球ときたら…

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