絶滅危惧種、ベアードバクの赤ちゃん誕生
 6月初旬、アメリカのサンディエゴ動物園で、かわいらしい縞模様のメスのベアードバクの赤ちゃんが誕生した。

 ベアードバクは、メキシコなど中央アメリカ原産のバクの仲間。人間による開発と乱獲により、その生息数が著しく減少している生き物だ。

 通常は子どもを1頭ずつしか生まないため、繁殖率が非常に低く、なかなか生息数が復活しないのが悩みの種。

 生息地にある国々でもさまざまな工夫で保護しているが、今回の赤ちゃん誕生のニュースは、そんな中で伝えられた明るい話題となったようだ。

San Diego Zoo Asks for Help Naming Endangered Tapir Calf

まるでウリボウ?ベアードバクの赤ちゃんが誕生!

 まるで猪の子のウリボウのような縞々の入った身体。ベアードバクの赤ちゃんは、ウリボウ同様、草むらなどでうまくカモフラージュされるよう、こんな模様で生まれてくるんだそうだ。

 成長と共にこの模様は薄れ、毛色も赤褐色から、親と同じ黒へとと変わっていくんだそう。
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 ベアードバクという名前の由来は熊でも髭でもなく、19世紀のアメリカの自然科学者スペンサー・F・ベアードに由来するそうだ。

 メキシコやベリーズ、コスタリカなどの中米諸国に生息している生き物で、別名「チュウベイ(中米)バク」とも呼ばれている。

 水辺を好んで暮らしており、敵が近づくと水に飛び込んで、鼻先をシュノーケルのように使って泳いで逃げるんだとか。
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 ベアードバクは野生下で、木の葉や枝、木の実や水草なんかを食べている。彼らが食べた木の実や果実に含まれる種は、彼らの移動に伴って遠くへ運ばれ、排泄されてその地で芽を出し成長する。

 中米のジャングルはこうして豊かな植生を増やしており、ベアードバクは「森の庭師」とも呼ばれているんだそうだ。
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開発により数を減らし、現在では絶滅危惧種に

 だが中米ではプランテーションなどの開発が進み、彼らの生息地は分断された。されに人口が増えると、ベアードバクは食料として人間に狩られることにもなったのだ。

 これは遠い昔の話ではなく、2000年代に入ってからも、中米では18万平方キロメートルもの森林が失われてしまっている。

 その上、彼らの妊娠期間は約13か月。一度にほぼ1匹しか子供を産まず、繁殖率の低いベアードバクの生息数はさらに激減。絶滅危惧種に指定される事態になってしまった。

 現在、中南米の国々では、ベアードバクの保護活動に積極的に取り組んでいる。特にベリーズでは国を挙げた保護活動が行われており、国獣として親しまれているとのこと。

 そんな中での今回の赤ちゃん誕生は、動物園にとっても、そして彼らの生息地の国々にとっても、嬉しいニュースとなったのだ。
 ベアードバクはその生息数の少なさから、動物園で飼育されている個体も、全世界で57頭(2020年12月時点)しかいないんだそう。

 日本では金沢動物園で飼育されているそうなので、機会があったらぜひ会いに行ってみよう。

赤ちゃんの名前を絶賛投票受付中

 ところで現在、サンディエゴ動物園では、この赤ちゃんの名前をつけるため、絶賛投票受付中。現在選択肢は以下の4つに絞られている。
・メランシア(Melancia:ポルトガル語で「スイカ」)
・イシュチェル(Ixchel:マヤ語で「月の女神」)
・ハイェチ(Hayetzi:マヤ語で「月のしずく」)
・スーナ(Soona:オトミ語で「月」)
 現地太平洋時間の2024年7月2日午後12時、日本時間では3日の午前4時までこちらで投票を受け付けているそうなので、名付け親の1人になりたい人はぜひ投票してみてほしいな。

References:Endangered Baird’s Tapir Calf Born at San Diego Zoo Delights Visitors (LOOK) / written by ruichan/ edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 08:04
  • ID:qaZkVNB90 #

メランシア(Melancia:ポルトガル語で「スイカ」)

これがいいな

2

2.

  • 2024年07月01日 08:20
  • ID:6VvPRss70 #
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3. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 08:41
  • ID:xcPx0bGh0 #

先日のマレーバクの件は残念でしたが、バクって世界的に絶滅危惧種なのですかね。(調べても良くわかりませんでした)

しかし、かわいいですね。ぱっと見はウリ坊みたいで、森の中で生活する四つ足動物の子供はこういう縞々とか点々とかつくのが多いみたいですね。(ほかに思いつくのはシカ)

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4. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 09:48
  • ID:AxwVZlGR0 #

>>3
馬バクサイの奇蹄目自体が世界的にレア種

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5. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 10:52
  • ID:2hfG2PaD0 #

>>1
おいらは イシュチェル(Ixchel:マヤ語で「月の女神」)推し。
スナネコのアミーラ(姫の意味)の名付け親になれたけど(他に500人いる)、日本生まれのスナネコだし砂子でいいやん、と思ってたけど、飼育員さんがアラビア語の名前を希望してて、日本人が聞いても可愛らしい音とか色々考えて応募した。
高貴そうな名前を付けたらより大切にされるんじゃないかなと思って。

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6. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 11:23
  • ID:156i0zOx0 #

模様もカワイイけど 顔がとってもカワイイのね(´・ω・`)

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7. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 16:41
  • ID:WfmZC5ZR0 #

シマシマすごい全身にみっしり

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8. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 16:44
  • ID:7I0uG.Jb0 #

>>1
自分はハイェチに入れたけど
リンク先を見ると今のところ
スーナ票が一番多いみたいだ。

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9. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 17:07
  • ID:Pvw2yBAf0 #

バックベアードの赤ちゃんと空目した

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10. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 19:25
  • ID:VV9n4QI.0 #

象とはまた違って、この微妙な鼻の長さになったのも興味深い

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11. 匿名処理班

  • 2024年07月01日 21:47
  • ID:sCEN49800 #

バクの寿命的に金沢動物園、行けるうちに行っておかないとな
絶滅危惧とかになったらラッコみたく国内に連れて来れなくなるかもしれないし

12

12. 匿名処理班

  • 2024年07月03日 17:36
  • ID:IFpuD2yZ0 #

つぶらな瞳とあどけない表情がたまらなくキュートだなぁ

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