遺伝子の突然変異で新たな毛色の猫が誕生
 猫には様々な毛色がある。日本と海外では呼び名は異なるものの、茶トラや三毛猫、ハチワレやさび猫など、正式に認定された毛色には名前がある。

 そしてこの度、猫の毛色に新柄が登場したようだ。それは、ベースはハチワレ(海外ではタキシード)なんだけど、毛先にいくにつれて白くなるというユニークな特徴を持っている。

 新たな毛色の名前は、世界一まずい飴と呼ばれる北欧のリコリス菓子の一種「サルミアッキ(salmiak)」にちなんで、「サルミアッキ」と名付けられた。(現地ではとてもポピュラーで人気がある)

 フィンランドで出現が確認された新柄のサルミアッキは自然に起きた遺伝子の突然変異により誕生したものだという。

フィンランドで珍しい毛色を持つ猫を確認

 この変わった毛色の猫がフィンランドで最初に発見されたのは2007年のことだ。

 これらの猫は古典的なハチワレ(タキシード)模様だが、白い部分以外の毛色は、皮膚に近い根元だけが色づいている。毛は先端に向かって徐々に白くなり、尻尾の先も白い。また、白い模様の一部が他の色の斑点で覆われていることもある。

 また白い部分以外が黒だけでなく、トラ柄(タビー)や三毛猫柄など様々な柄の個体が存在する。
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フィンランドで発見された珍しい毛色を持つ猫「サルミアッキ」と名付けられた / image credit: Wiley Online Library

 最初にフィンランドで発見されたことから、「フィニッシュ変異」と呼ばれてきたが、この度正式に「サルミアッキ」と名付けられた。

 サルミアッキとは、独特な味で有名な北欧の伝統的なお菓子で、リコリス(甘草)から抽出した成分を、塩味がある塩化アンモニウム(北欧語でサルミアック、サルミアク)で味付けしたもの。

 そのサルミアッキにもいくつか種類があり、白い塩化アンモニウムをまぶしたものもあるが、その見ためがこの猫の柄に似ていることから、この名が名付けられた。

 日本で最初に発見されたらさしずめ「ゴマ塩」と名付けられていたかもしれない。コメント欄をみたら「きんつば」とあったが、そっちの方が秀逸なネーミングだね。
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スウェーデン産の塩味の強いサルミアッキのキャンディ / image credit:WIKI commons

なぜこのような毛色になったのか?

 2019年、ネコ遺伝学者ハイディ・アンダーソン氏らはこの目新しい毛色に注目。以来、その背後にある遺伝的な原因を探してきた。

 猫の毛色や模様を決めている遺伝子を特定するには、まずわかるところから始めるのがセオリーだ。だから研究チームは手始めに、猫の毛を白くする”希釈遺伝子”を調べてみた。

 厳密に言えば、猫の色は黒とオレンジの2色しかないそうだ。それ以外の色は、この2色の組み合わせか、希釈遺伝子によってそれらが薄くなったものだという。

 サルミアッキは毛先が白いパターンだから、希釈遺伝子が関係していると予想するのはごく自然なことだった。

 とこらが希釈遺伝子やこれに関連する変異をすべて調べても、当初はその原因が分からなかったのだという。
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新柄「サルミアッキ」の毛色を持つ猫 、ベースの色はグレータビー/ image credit: Wiley Online Library

遺伝子の突然変異により塩基配列が欠けていたことが原因だった

 そこで研究は次のステップに進むことになる。サルミアッキ色の猫2匹の全ゲノム配列を解析し、その膨大な遺伝子データを調べ上げたのである。

 そして明らかになった答えは意外なものだった。希釈遺伝子のすぐそばにあるはずの大きな配列のまとまりが欠けていたのだ。遺伝子の変異である。

 アンダーソン氏らは、この裏付けを得るためにさらに181匹の猫を調査。こうしてサルミアッキ色が、塩基配列がないことによって作られていることが確認された。
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新柄「サルミアッキ」の毛色を持つ猫、 黒白の長毛種/ image credit: Wiley Online Library

 面白いことに、この突然変異は「潜性遺伝(劣性遺伝)」であるという。つまり、母猫と父猫の両方からこの突然変異を受け継いだ場合のみ、サルミアッキ色になる。

 こうした研究は、猫好きな研究者の好奇心を満たすためのものではない。猫の毛色の遺伝学的理解を深め、こうしたユニークな特徴を守るうえで大切なことなのだそうだ。
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新柄「サルミアッキ」の毛色を持つ猫、ベースは三毛猫 / image credit: Wiley Online Library

 フィンランドで誕生したサルミアッキ柄の猫は、どんどん世界に広まり、日本にも到来するのだろうか?

 もしかしたら既に存在しているのかもしれない。ハチワレなのに白以外の毛の先っちょだけが白っぽくなっている猫がいたら要チェックだ。

 この研究は『Animal Genetics』(2024年5月9日付)に掲載された。

References:A New Cat Color Is Defying Genetic Expectations / Mutation Has Led to a New Type of Cat, Scientists Say / written by hiroching / edited by / parumo

追記(2024/05/27)本文を一部修正して再送します。
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 12:37
  • ID:WuRzQNes0 #

Salmiakki サルミアッキ
が正しい表記😉

2

2. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 12:46
  • ID:fnFIu06f0 #

ふぶきorきんつば

3

3. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 12:46
  • ID:8aElOflb0 #

かわいい!
これまた面白い毛並みだなあ
あとサルミアッキにも種類があるの初めて知った

4

4. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 12:52
  • ID:6I9DPTKu0 #

この子達は健康なのかな?
見た目の特徴ばかり持て囃して、遺伝疾患で苦しむ子を増やすのはやめてほしい

5

5. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 12:58
  • ID:T9xOQcZq0 #

またかみの話してる、、AA略。

6

6. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 13:05
  • ID:jafWjw390 #

※4 自然発生した突然変異なので人為的なものではない

7

7. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 13:15
  • ID:nIY.PN4m0 #

>>2
きんつば!それだ!
モヤモヤがとれたありがとう

8

8. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 13:35
  • ID:YaGDrcIX0 #

シルバータヌキだな。

9

9. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 13:40
  • ID:r5P8anie0 #

うちの猫、毛先が黒くて中が白い逆バージョンだけどこれも名前あるのかな?

10

10. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 14:28
  • ID:Ti..zDvJ0 #

アルミサッシじゃなしに

11

11. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 14:47
  • ID:Myep1YQ.0 #

シンプルにアルミサッキかっこいいと思った
猫は面白みが至高だと思ってるけど、カッコイイのもカッコイイよね(当然

12

12. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 15:00
  • ID:u748S6qU0 #

>>6
今の所はそうなんだろうけど、この毛色が売りになると判断されたら敢えて掛け合わせて品種を作り出す人が出て来る事を心配してるんだろう
今迄もそうだったからね
売れそうなら疾病抱えてようが構わない人が一定数いるんだわ

13

13. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 15:24
  • ID:9mdB6KE90 #

みんなちがって、みんないい

14

14. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 15:47
  • ID:hJKiu5Yb0 #

>>2
あの表面からうっすらあんこが透けてる感じ‼︎
たしかに‼︎

15

15.

  • 2024年05月27日 15:59
  • ID:rIuzHk2f0 #
16

16. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 16:22
  • ID:hEjDIElB0 #

>>6
自然発生した突然変異をかわいいから人気だからって意図的にかけ合わせて残して、遺伝疾患の変形軟骨の痛みに苦しむことになってるスコティッシュフォールドみたいなかわいそうな子を量産することにはならないよね?ってことじゃない?サルミアッキは毛色の特性だからそんなことにはならないとは思うけど

17

17. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 16:30
  • ID:JqZyadNL0 #

>>6
今回のサルミアッキという柄は、長い時間掛けて遺伝子の研究をされていて、匹数も確認されているから大丈夫とは思うが

自然発生した突然変異によるパターンでも先天的な障害のある生き物は割といるから、自然発生だから安心とは限らんのだよな
品種作成にあたり、'野生採取個体の変わった柄を固定する'っていうプロセスを踏みがちな爬虫類ですら、柄(モルフ)によって神経障害や不妊の話はよく聞く

猫でいうと、白猫は耳に問題が出やすいしな…

18

18. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 16:38
  • ID:UnsGwRJw0 #

ごま塩じゃダメだったのかな

19

19.

  • 2024年05月27日 16:53
  • ID:YM0vuFr50 #
20

20.

  • 2024年05月27日 17:11
  • ID:Ti..zDvJ0 #
21

21. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 17:37
  • ID:wCujJ.i20 #

無理に増やそうとしないでほしいな

22

22. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 18:30
  • ID:CAuYUY9W0 #

ミルクティー三毛とか結構前からいたことないか?

23

23. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 19:27
  • ID:mZqiQXBz0 #

15年くらいすると猫にも白髪が出てこんな風になるよね

24

24.

  • 2024年05月27日 19:44
  • ID:QhhTJJCY0 #
25

25. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:01
  • ID:uErJcfvU0 #

サルミアッキは、最初に口にいれる時に勇気が必要なだけで、癖になる美味しさだと思う。

26

26. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:09
  • ID:TsY.MCn40 #

綺麗な毛色!
可愛いお顔!
モフモフしたい!

27

27. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:22
  • ID:zTgZxzm00 #

猫はどんな毛の色でも可愛いのだ

28

28. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:32
  • ID:AWmxiHN.0 #

その命名はセンスがいいね

29

29. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:40
  • ID:YRjO6mDI0 #

なかなかのたぬき顔

30

30. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:49
  • ID:aVdCCioR0 #

すでにこんな色合いの猫を見たことあるよ
黒(灰、茶)と白を雑に混ぜた感じの体色
発見前からたまに自然発生していたのでは?

31

31. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 20:55
  • ID:MX6Iv3en0 #

す、酢昆布…

32

32. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 21:09
  • ID:ipUd2jXb0 #

>>25
モノによると思う
私の知る限り不味いけど飲み込めるモノと不味すぎて口に入れていられないモノがある

33

33. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 21:59
  • ID:WYEM5hPg0 #

超かわええ
シックな色合いやわ

34

34. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 22:54
  • ID:66QcjyFj0 #

しちゃったの!?
「突然変異」!!

35

35. 匿名処理班

  • 2024年05月27日 23:04
  • ID:b.TM.6Wl0 #

>>11
アルミサッシに引きずられてて草

36

36. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 00:35
  • ID:8VzE3UgY0 #

俺なら塩昆布と名付ける

37

37. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 04:54
  • ID:pyd2xZCD0 #

シュガーパウダーがロマンチック

38

38. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 05:36
  • ID:62Vjscur0 #

この毛並のレシピは劣勢遺伝とのことですが
残雪のある山の岩肌みたいな柄ですね
さすが北欧

39

39. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 07:03
  • ID:J9VwWvmi0 #

うちは毛先だけ色がついてるコがいる
逆パターンだ

40

40. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 07:11
  • ID:DOgEmP2M0 #

>>32
それは、ものではなく人によるんじゃないかな

41

41. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 08:06
  • ID:r6HEFUK.0 #

顔がちょっと、ダークナイト

42

42. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 09:14
  • ID:.HSwhAjo0 #

>>9
うちもうちも!

43

43. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 10:26
  • ID:9Z435Lc80 #

>>9
>>42
ペルシャ系じゃないの? 温度で色が変わるのよ
冷えてる(毛先)と黒い 温かい(内部)だと白いの

44

44. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 11:18
  • ID:Epf1vnaa0 #

キンツバはシャリシャリとフワフワのがあるけどボクはシャリシャリが好きです(´・ω・`)

45

45. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 11:46
  • ID:Qe2kN92n0 #

定着するんかねー
猫図鑑に載っても何年かしたら消えてる品種が時々居るからー

46

46. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 14:36
  • ID:P02lZhgt0 #

>>16
少数だけ見つけた個体から頭数を増やしたのであれば血が濃くなりすぎてるかもね

47

47. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 17:56
  • ID:63.VXbOW0 #

聞けば聞くほどサルミアッキがアルミサッシに聞こえる、、、

48

48. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 20:27
  • ID:3LdFvnU60 #

確かにきんつば柄だわ…

>>45
潜性遺伝なら、隔世遺伝でそんな気配もなかった両親からひょっこり現れるから
安定しない代わりに消えてなくなったりもしなさそう

>>40
カンゾウの漢方薬みたいな癖のある甘さorニオイがダメな人は、サルミアッキは無理だよね

49

49. 匿名処理班

  • 2024年05月28日 20:39
  • ID:mgpeLeoV0 #

え、うちに来てる野良猫連中この柄なんだけどwwww

50

50.

  • 2024年05月29日 00:42
  • ID:ZiZsaLHs0 #
51

51. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 02:22
  • ID:llR9UrMs0 #

>>43
9だけど保護した野良(サビ)が産んだ子だから短毛の雑種だよ。一年中同じ色
調べたら黒虎って柄らしい

52

52. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 05:23
  • ID:8YWi.jiB0 #

>>49
サルミアッキの血族やな
NNNのご意志には抗えない
覚悟を決めなされ

53

53.

  • 2024年05月29日 12:05
  • ID:sjKLYoUu0 #
54

54. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 12:24
  • ID:kOOpw.Ns0 #

三毛猫ベースのサルミアッキは黒・白・薄茶・灰の4色だから
珍しい「よけねこ」なのか!

55

55. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 12:56
  • ID:iuvjffUG0 #

>>23
なるほど

「これよくいるじゃん」って感想を持ってコメントでもいるいるって人が見えるのもそのせいか

56

56. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 13:51
  • ID:erupB2Sq0 #

サルミアッキて黒いイメージ強かったから違和感あったけど、サルミアッキの写真見てとても腑に落ちた
でも確かにこんな感じの白髪混じりみたいな猫はそこそこ見るな。
毛の根元の方が黒くて毛先に向かって白くなっていくのが特徴なのかな?

57

57. 匿名処理班

  • 2024年05月29日 21:53
  • ID:.BJ5FG5f0 #

>>9
ブラックスモークという毛柄ですね。
うちにもいました、とても可愛かったです。
それにうっすら縞が見えるのを、ゴーストタビーとか、51さんの仰った黒虎、というようです。

58

58.

  • 2024年05月31日 19:40
  • ID:rJ4zP5kP0 #
59

59. 匿名処理班

  • 2024年06月05日 20:08
  • ID:P.VxD4ra0 #

つまり毛先が白くなる個体はみんな、突然変異した一匹の子孫って事なの?
同じ変異をした個体が複数いるとしたらノルウェーとか似た条件のところにも居そうだとは思うけど。
どんな柄でも雪に隠れやすいとか、日光との関係とか何か意味があって遺伝子変異したんだと面白いんだけどな

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