思考を解読する脳の読み取り装置の開発
 最先端技術により、言葉に出さずとも、頭の中で考えていることを読み取ることができる未来はもうそこまでやってきている。カリフォルニア工科大学の研究チームが、唇をまったく動かさず、頭の中だけで思い浮かべた心の声を、正確に解読することに成功したという。

 同様の技術はすでにあるが、それらは少なくとも部分的に発声するなどしたうえで行われた結果だ。今回の技術は、まったく口を動かさなくても心の声を読めるという。

 今のところ限られた単語を読み取るだけで、まだフレーズや文章は無理だが、個々の神経細胞の活動をリアルタイムで記録して、頭の中だけにある秘めた言葉を解読することに成功した初の技術になるという。

心の声を読み取る装置を脳に移植

 心の声を読み取るには、脳に電極アレイ(BCI/ブレイン・コンピュータ・インターフェース)を移植し、頭の中だけで声を出した時の神経細胞(ニューロン)の活動を測定しなければならない。

 今回の研究に参加したのは、脊髄を損傷している2人の患者だ。

 こうした技術の開発にあたっては、脳のどこに読み取り装置を設置すれば心の声を聞けるのか解明することが大切となる。

 そこで今回の研究では、これまであまり調査されたこなかった「縁上回(えんじょうかい)」という会話に関連する領域に電極アレイが移植された。

 電極アレイの移植手術から2週間後、2名の被験者には6つの単語(戦場、カウボーイ、ニシキヘビ、スプーン、水泳、電話)と意味のない2つの偽単語(nifzigとbindip)を心の中だけで読んでもらい、この時の神経細胞の反応を記録する。

 なお偽単語が含まれたのは、単語に意味があるかどうかで脳の反応が違う可能性があったためだ。

 こうしてデータを収集し、読心デバイスをトレーニングした後、今度は被験者に単語を想像してもらった時の神経細胞の反応から、どの単語の発音を思い浮かべたのかリアルタイムで予測する。
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オレンジ色で示された、会話に関連する脳の領域、縁上回(えんじょうかい) / image credit:iStock

個人差はあるものの、高い精度で単語を識別することに成功

 その結果は被験者によってかなり違ったようだ。

 片方の被験者の場合、電極アレイは脳内の単語に対応する神経活動をはっきりととらえ、79%の精度で単語を読み取ることができた。

 ところがもう1人の被験者では、読み取り精度はわずか23%でしかなかった。

 こちらの被験者は「スプーン」と「水泳」の2単語に強く反応し、各単語に特有の神経細胞反応があまり見られなかった。このことが、読み取り精度の低下につながったという。

 またこのことは、脳内の発音には縁上回内のさまざまなサブ領域が関与しており、その処理方法もいくつかある可能性を示唆している。

 実際、過去の研究では、想像上のタスクを行う力やこの類の技術を使いこなす力に、個人差があることが確かめられている。

 なお頭の中で声を出した時活発になる神経細胞の82〜85%は、実際に声を出した時にも活発になるという。一方、脳内の発声でだけ活発になる神経細胞や、同じ単語でも想像の声か実際の声かで反応が違う神経細胞があることも確かめられている。
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photo by iStock

更なる研究で声を失った人とコミュニケーションできるように

 こうした技術は声を失った人にとって大きな希望になるだろう。世の中には意識があって目も見えるのに、体をまったく動かせず、会話もできない人たち(閉じ込め症候群)がいる。こうした人たちが、再びコミュニケーションできるようになるなら素晴らしいことだ。

 今回の研究は、心の声を読む技術を大きく前進させたが、それでもその実用化までの道はまだまだ長い。

 なにしろ心の声を出す時、脳内で何が起こり、どのように処理されているのかよくわかっていない。例えば、脳は心の声を”音”として表現しているのか、”意味”として表現しているのかも定かではない。

 また今回の被験者は脳の会話に関する部分はまったく無傷で、話すこともできることを考えると、そもそもこの技術を本当に声を失った人に応用できるのかどうかも不明だ。

 なお研究チームの今後の予定は、電極アレイでアルファベットを区別できるかどうか試すことであるそう。それができれば、考えるだけで文字を綴るなんてことも実現するかもしれない。

 この研究は『Nature Human Behaviour』(2024年5月13日付)で発表された。

References:Brain-reading device is best yet at decoding ‘internal speech’ / Device Decodes ‘Internal Speech’ in the Brain | Scientific American / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1.

  • 2024年05月20日 08:06
  • ID:CRtfg.pE0 #
2

2. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 08:41
  • ID:xaTQ1BpD0 #

今回の実験は手術が必要でしたが、将来には汎用性が高くて侵襲性の低い装置が開発されるといいなぁ。まぁ、今でも閉じ込め症候群などの人たちなら意思の疎通のほうが侵襲性よりも優先度が高いだろうからまずはこの技術が発展するといいですね。
さらに進むとマクロスプラスに出てきたBDI(考え方は同じものですがね)みたいになるのかも。

3

3. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 08:50
  • ID:V2iKz1VS0 #

毎日くだらない事を考えてるのがバレてしまう…!

4

4.

  • 2024年05月20日 08:52
  • ID:2VwRNIay0 #
5

5.

  • 2024年05月20日 09:24
  • ID:Zj0F1GVE0 #
6

6.

  • 2024年05月20日 10:11
  • ID:Hz3SZuYe0 #
7

7. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 10:16
  • ID:ikJPqocs0 #

こういう「研究するたび分からないことが分かってくる」というのが面白い。それでも何とか実用に持っていくんだから研究者ってすごいわ。

8

8. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 11:24
  • ID:wm3PZ0y00 #

子供の頃に教室で、俺の考え読んでるんだろ、わかってるんだぜ…! っていう厨二思考したのを思い出してしまった…。

9

9. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 11:48
  • ID:nbN.gKeP0 #

人によって同じ単語、同じ行動でも脳内の処理は違いそうに思うがそうでもないのかな

10

10. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 12:40
  • ID:2hh9yLgg0 #

常務「流石社長、見事なアイデアでございますなぁ」
スピーカ『このボケ社長、まーたその場の思い付きで馬鹿な事始めたよ』

11

11. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 13:42
  • ID:GmgEvf9E0 #

>>3
頭にアルミホイル巻かなきゃ

12

12. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 14:54
  • ID:bojO3YwP0 #

庶民の声なき声を聞け!

13

13. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 15:00
  • ID:GZVE7.tT0 #

(ファミチキ下さい)

14

14. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 15:02
  • ID:Rb.lMFe10 #

(こいつ直接脳内に…‼️)

15

15.

  • 2024年05月20日 15:03
  • ID:ZcTB4KFX0 #
16

16. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 18:05
  • ID:RAHNor2u0 #

>>2 ヘッドギアでできたらなあ。ALSなどの人達も使いたいのではないだろーか。

17

17. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 18:26
  • ID:V0tvk1M20 #

頭で考えてることと違うことを話したときもちゃんと読めるのかな

18

18. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 19:55
  • ID:.Wvie8Qj0 #

常時装着して考えてることすべて記録して検索可能にしておけば、100均とか行ったとき何買いに来たんだっけ…?とかほんの数秒前になにか検索しようとしてたよな…ってときに何も思い出せず諦めることがなくなるな

19

19. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 22:03
  • ID:z4c3...A0 #

(ニャーン)

20

20.

  • 2024年05月20日 22:11
  • ID:jsn.N5Oi0 #
21

21. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 22:30
  • ID:xuXArGg70 #

>>9
論文をざっと読んでみたが、やはり過去の似たような研究と同じく、人によって脳内で発火するニューロンの位置や数が違うらしく、一人一人の脳内ニューロン発火パターンを読み取って言語を推定するプロセスを踏んでいるみたいだね。
つまり多くの人間の脳に共通する発火パターン(コンピュータのプログラミング言語になぞらえて「脳内言語」とも称される)というのは今のところ見つかっていない。
だから現時点ではオーダーメイドのように一人一人に合わせて脳内のオリジナルパターンを読み取って復号していくやり方しか無いみたい。
まあそれでも凄い進歩なんだけどね

22

22. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 00:26
  • ID:lXmPNIRq0 #

考えてることが全部伝わるって
プライバシーの侵害じゃないの?
暗証番号とか想像したら伝わるんじゃない?
誰にも知られたくないことも全部伝わるわけだし

23

23. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 00:39
  • ID:uGdB60aK0 #

読心! ふむ…スケベなのは大概にしなさい

24

24. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 00:56
  • ID:fdL.HStN0 #

早く、頭の中にナノマシン入れて電脳化してーなー。

25

25. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 02:12
  • ID:.s5b.UWW0 #

>>10
星新一「妖精配給会社」みたいw

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