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 ぷにょぷにょな上につぶつぶという、人によってはトラウマになりそうな見た目の外肛動物「オオマリコケムシ」。

 以前「龍の鼻くそ」と紹介したら、ここの匿名処理班の面々にはかなり受けていただいたクリーチャーである。

 今回、アメリカのオクラホマ州で、巨大なオオマリコケムシが発見された。この夏には大発生するかも?との警告に、現地の人たちは戦々恐々としているようだ。 

宇宙からやってきた卵?

 オクラホマ州の野生動物保護局によって公開され、「エイリアンの卵かよ」と話題になった今回の画像。確かにパッと見ただけでは、両生類とかタニシとかの卵かと一瞬思ってしまうかもしれない。

 だがこいつはオオマリコケムシという、我らが地球原産のクリーチャーである。いわゆる外肛動物の仲間で、球状に見えるのは1.5个曚匹両さなポリプ体(個虫)が集まって形成された群体だ。
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image credit:Facebook
 ぷるんぷるんの部分は、1匹1匹のポリプ体が分泌した寒天状の物質。この寒天室の周りにポリプ体が集まって、大きなひとつの群体がつくられているらしい。

 一つひとつのポリプ体はこんな形をしているそうだ。
オオマリコケムシ(Pectinatella magnifica)の個虫

大きくなると数mにも達するとか

 群体の直径は通常数十cm程度。房状にどんどん増殖していき、最大ではなんと2.8mに達する巨大な群体が発見された記録もあるんだそうだ。

 今回、オクラホマ州のマギー・クリーク貯水池で発見されたオオマリコケムシは、増殖を重ねて5段くらいの房に成長したかなりデカいヤツ。
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image credit:Facebook
 彼らが群体を形成するのは、水中にいる微生物などを漉しとって食べるのに、まとまっていた方が効率が良いかららしい。この濾過の過程で、水をキレイにしてくれる働きもあるんだとか。

 日本では外来種として嫌われがちなオオマリコケムシであるが、在来種として暮らしている現地では、水を浄化し貝や魚たちの餌となるなど、生態系の中で重要な役割を果たしている生き物なのだ。

動物なのに「発芽」して増えていくだと?

 彼らの繁殖方法には有性生殖と無性生殖の2種類がある。無性生殖の場合、茶色いゴマ粒のような休芽を放出して繁殖するのだが、この休芽はいわば自分自身のクローンを閉じ込めた種のようなものらしい。
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KeszeicsAranka, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
 乾燥や低温にも強いため、寒くなるとこの休芽を放出して冬を越し、暖かくなると「発芽」して個体を増やしていくんだそうだ。

 この休芽の状態でいろんなものに付着してあちこちに運ばれ、分布を広げているようだ。最初に日本に入り込んだのも、この休芽の状態だったのかもしれない。

落としたらパックリ割れて寒天に

 このオオマリコケムシ、意外と脆くて、水から揚げると簡単にバラバラになってしまうみたいだ。うっかり割ってしまった映像を見つけたので、下の動画も見てもらいたい。
淡水コケムシ : Pectinatella Magnifica ~ Twin Cities Adventures

 透明でキレイな、ぷるんぷるんのゼリー状になっているのが、良くわかってもらえるんじゃないだろうか。
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 ところで以前の記事で、このオオマリコケムシを実食した猛者を紹介したんだが、今回ググってみたら「食べてみた」系の動画がけっこう出てきたので驚いた。

 ウィキペディアには食べても毒はないが、ふつうオオマリコケムシは食用にはならないとある。

 どんな菌が混入しているのかわからないし、体を張ってまで食べるものじゃないし、おいしく調理するのはプロ以外は無理そうなので、良い子のお友達は真似をしないようにね。

References:Bizarre 'alien egg pods' are dragged out of an Oklahoma lake causing locals to 'freak out'... do YOU know what they are? / written by ruichan/ edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年07月05日 22:17
  • ID:K0AuVvRG0 #

えっ!?
あっ…
ぅあぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁっ!!!!

2

2. 匿名処理班

  • 2024年07月05日 22:36
  • ID:EzlQpiq90 #

虫なのか植物なのか動物なのかわからないけど、とりあえず卵じゃないんだよね?

3

3. 匿名処理班

  • 2024年07月05日 23:05
  • ID:DRG47V.y0 #

ほとんど水なんかな

4

4. 匿名処理班

  • 2024年07月05日 23:41
  • ID:Bdt0BUZi0 #

リアルスライムか

5

5. 匿名処理班

  • 2024年07月05日 23:55
  • ID:gq6Ymhbw0 #

いや食いたくはないわ

6

6. みあきち

  • 2024年07月05日 23:57
  • ID:pERBB8Qq0 #

日本でも数十年にわたり、報告がないだけでアチコチで発生してそうだが、
どこかの町かでも大量発生したときに、舐めまわした犬が悶絶したとか「日本の怪奇ミステリーなんちゃら」系の本にも記事があったっけ
しかし、漢字表記があればそれだけでも大きく違うのだろうがカタカナ表記のみでは、
個人的には「オオマリ「モ」コケムシ」だったけ?と、紛らわしい想いだ

7

7. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 00:00
  • ID:Id7MUKyG0 #

名前忘れたけど野食ハンターのなんとかって人が食べてた気がする

8

8. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 00:01
  • ID:4UsJI8jt0 #

お料理しても池水で作った寒天以上のモノにはならなそうだからツラそうだね…
火にかけてもゼラチンみたいに溶けるか、それか寒天みたいに水分飛んでしぼむかするだけだろうし

9

9. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 00:05
  • ID:4UsJI8jt0 #

>>2
小さな小さなコケムシという動物(ムシと付いているけど昆虫とはかけ離れている)が寄り集まって、寒天みたいなゲルを分泌してコロニーを作ったもの
なのでタマゴじゃないです。ハチが寄り集まって分泌物で巣を作るのに似ているっちゃあ似ているかもしれない

10

10. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 00:38
  • ID:fiRA6wDo0 #

小さい頃コイツなんなのって訊いたときにアオジーって言われてずっとコイツの名前はアオジーだと思ってたけどよくよく考えたらAlgaeって言ってたんだな

11

11. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 08:17
  • ID:eDLvkCRX0 #

ナイトスクープで林先生が料理しとったな
毎回ドブ臭い対策やってた記憶。

12

12. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 08:27
  • ID:y33olawv0 #

恐怖のクラゲレンズ

13

13. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 08:52
  • ID:elzM4Gyd0 #

>>8
真水の中だと塩味もしないっぽいですしねぇ。 でも寒天ゼリーみたいで見た目はキレイだし、 >>5 には悪いけど、私はちょっと食べてみたいかな。 感染症とか寄生虫が怖いから火を通したいけどしぼむかとけるか、不透明になるか…… コーヒーとクリーム入れてかき混ぜてドロリッチみたいに・・、ならんかw

14

14. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 10:01
  • ID:8.UKaQtY0 #

>>11
コケム焼売とかホンシャオ何万個とかだったかな。

15

15. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 11:01
  • ID:GRQbh.HS0 #

産まれた瞬間から綺麗な真水で育てたら臭くないンかな?

16

16. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 12:17
  • ID:bKn56Kmi0 #

野食ハンター茸元が食べてたよね
普通に日本にも外来生物としてあちこちにいるんだとか

17

17. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 12:58
  • ID:tHUwZeb.0 #

> おいしく調理するのはプロ以外は無理そうなので

ぎゃくにどんなプロが調理できるのか気になる。

18

18. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 14:04
  • ID:G1TnXSKo0 #

苦手な方にってw
ご配慮感謝です。写真見たけどね。

19

19. 匿名処理班

  • 2024年07月06日 14:13
  • ID:ZTMgrLOM0 #

そういや子供の頃に見た記憶があるわ・・ずっと水面にゴミが浮いとると思ってたが生きてるんだ・・

20

20. 匿名処理班

  • 2024年07月07日 10:50
  • ID:QMEh4eqJ0 #

陸の生き物ならまだギリギリ美を感じるけど水中の意味分からん生き物はグロ過ぎてたまに許せない時がある

21

21. 匿名処理班

  • 2024年07月08日 05:35
  • ID:JlA0Y6kC0 #

ミネラルウォーターとかで育てたらいい感じの食材になってくれそう

22

22. 匿名処理班

  • 2024年07月08日 12:46
  • ID:eoDp9y9j0 #

>>21
寒天でよくねぇ?

23

23. 匿名処理班

  • 2024年07月12日 23:32
  • ID:0SKef3pO0 #

テレビでこれ実際食べた人いたけど
感想はドブの味って言ってたな…

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