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 いっておくけどこのトップ画像ほどかわいくはない。だけど確かに背中に白い綿のようなモフモフがくっついていて、昆虫好きな人なら若干かわいげがあると言ってもらえるかもしれない。

 カミキリムシの仲間は、地球上でもっとも多様な昆虫のひとつで、3万6000種以上、5100属が存在しているが、まだまだ未発見、あるいは発見されているものの登録されていない種も多い。

 オーストラリアで、背中と体、頭が白いふわふわの毛に覆われたカミキリムシが発見された。9.7mmと、とても小さくて綿ぼこりと勘違いしてしまいそうだが、それは新種だったのだ。ということで本文ではご本人に登場してもらおう。

カミキリムシは多様な昆虫、とにかく種類が多い

 カミキリムシの仲間はとにかく多い。これまで発見されているものだけでも、3万6000種以上、
5100属が存在している。

 オーストラリアの動物相では、300以上の属に分類されるおよそ1400種が確認されていて、まだ知られていないものも無数に存在するといわれている。

 オーストララシア(オーストラリア、ニュージーランド、近海の島々)の生物地理的領域は、既知の種の97.3%が固有種で、世界のカミキリムシの中でもっとも固有種率が高い。

白いもふもふに覆われたカミキリムシの新種を発見

 今回新たに発見された種は、フトカミキリ(Lamiinae)と呼ばれるカミキリムシの大きな亜科に属している。

 エクスカストラ・アルボピローサ(Excastra albopilosa)と名づけられたこの新種は、オーストラリアの世界遺産であるゴンドワナ熱帯雨林の一部、ラミントン国立公園に囲まれたエコツーリズムロッジ、ビンナ・ブエナ・ロッジで捕獲されたものだ。

 クイーンズランド大学の博士課程候補ジェームズ・ツイード氏によって発見されたが、最初にこの甲虫を目にしたとき、カビの生えた鳥のフンと勘違いしそうになったのだという。
no title
「ある朝、ビンナ・ブラ・ロッジの敷地を歩いていたとき、ロマンドラの葉の上にあるものに目が止まりました」ツイード氏は語る。

「それは、ふわふわした白い毛のようなものが体に生えているなんとも奇妙なカミキリムシだったで、本当に驚きました。こんなカミキリムシは初めて見ました」

 体長はわずか9.7mm、赤と黒の鮮やかな体に長く白い毛が本当にふさふさ生えているのだという。

キャンベラにあるオーストラリア国立昆虫コレクション(ANIC)に連絡したところ、このカミキリムシは新種であることが判明した。
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新種であることが確認されたカミキリムシ、エクスカストラ・アルボピローサ(Excastra albopilosa) / image credit:Lingzi Zhou, Australian National Insect Collection

 ツイード氏はANICを訪れ、ここにある膨大なコレクションと比較したところ、このカミキリムシは、新種というだけではなく、新属、新科であることも明らかになった。

この白い毛は何のためにあるのか?

 この毛はいったいなんのためにあるのかはまだはっきりわからないそうだが、一見、白くカビているように見えるため、なんらかの擬態なのではないか、というのが研究者らの仮説だ。
この白く長い毛を利用して、死んでカビが生えているように見せかけることによって、鳥などの捕食者に食べられるのを防ぐことができる可能性があります。

もっと多くの数を見つけて、この種をより深く研究するまでは、なぜ、このカミキリムシはこんな
に毛深いのかはっきり突き止めることはできないでしょう(ツイード氏)
 「100年以上前から、このラミントン国立公園付近の地域は、昆虫学者の探索の場として人気がありましたが、どうしてこれまでこんな奇妙な昆虫が見つからなかったのか、不思議です」ツイード氏は言う。

 その後も何度か探しに行ってみたが、同じ仲間はほかには見つからなかったという。
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オーストラリア国立昆虫コレクション(ANIC)の標本となった、エクスカストラ・アルボピローサ(Excastra albopilosa) / image credit:Lingzi Zhou, Australian National Insect Collection

生物多様性を守るためには、まずは種の存在を知ること

 このような千載一遇の発見は、未知の種が存在する可能性がどれほど多くあるか、そしてそのうちのどれだけの種が絶滅の危機にさらされているかを浮き彫りにしている。

私たち人類は、世界的な生物多様性の急速な減少を経験しているのです。その種が存在することすら知らなければ、守ることもできません
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エクスカストラ・アルボピローサ(Excastra albopilosa) / image credit:Lingzi Zhou, Australian National Insect Collection

 昆虫は地球上でもっとも多様な生き物のグループだが、ほとんど正当に評価されておらず、研究も進んでいない。

 昆虫は世界中で550万種も存在していると言われているが、そのうち正式に名前がつけられ、記録されているのは5分の1だけだという。

 この研究論文は『Australian Journal of Taxonomy』に掲載された。

References:Chance sighting reveals new species of fluffy beetle / New Species of Fluffy Beetle Discovered in Australia | Sci.News / written by konohazuku / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 08:21
  • ID:ablQ0H6.0 #

やっぱAIが描いたモノよりホンモノの方がかわいいな

2

2. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 08:25
  • ID:8.rf71Gr0 #

うん、ちょっとイメージと違う

3

3. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 08:28
  • ID:cXgOJfb30 #

菌糸を寄生させてるのかと思ったら毛なのか、ただ禿散らかした感じが何とも言えぬ
昆虫研究より先に発毛研究の試料なっちゃう?

4

4.

  • 2024年03月29日 09:04
  • ID:8ZBiduKA0 #
5

5. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 09:46
  • ID:.XrQkxfl0 #

本物のほうが恐怖はないぞ

6

6. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 10:06
  • ID:PywgwD.j0 #

うーんクモぽい

7

7. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 10:40
  • ID:.5PU5U1c0 #

カビっぽいと思ったらカビてる擬態の可能性アリか
なるほど、擬態の方向性も多様性に満ちてるな

8

8. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 10:48
  • ID:7v9XD6kX0 #

ぱっと見かびてるようにしか見えない

9

9. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 10:51
  • ID:PTxyqOsQ0 #

また、カミの話してる、、AA略。

10

10.

  • 2024年03月29日 11:38
  • ID:SQScYBlZ0 #
11

11. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 12:11
  • ID:RVR1eKs00 #

かわ・・・・いいのかなあ?
AI生成画像にひっぱられてるのか?

12

12.

  • 2024年03月29日 12:33
  • ID:lK8PqDPC0 #
13

13.

  • 2024年03月29日 12:42
  • ID:PHIyMQ8O0 #
14

14.

  • 2024年03月29日 13:01
  • ID:kaubErxJ0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 13:45
  • ID:dgv8OS6T0 #

銀髪鬼 フレッド・ブラッシーやがな

16

16. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 13:46
  • ID:epYIWNeA0 #

トップ画像のインパクトが強すぎて印象が薄くなってしまった
フロッキー加工っぽいかな

17

17. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 13:52
  • ID:D9143XRy0 #

ぱっと見イラガの幼虫っぽくて「ヤベッ!」ってなる

18

18. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 14:36
  • ID:lGKFaHfi0 #

病気の昆虫から生えているカビに見えるよなあ。
しかも一様に生えているわけじゃなくて
妙に生えている場所もその毛の長さもまちまちだな。

19

19. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 14:37
  • ID:eoVX0hyt0 #

何をどうして毛を生やそう!となったんだろう
乾燥地域で水滴集めのためとか…?

20

20. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 15:41
  • ID:a3MxxGRv0 #

かわいいよりはパンク野郎ってかんじがする

21

21. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 17:28
  • ID:hv3.dI2e0 #

バラお宅なんで、幼虫が木内部を食い荒らして枯らすゴマダラカミキリなんかは親の仇。
埼玉に増えてる外来種、クビアカツヤカミキリは大事な桜並木や梅・桃を枯死させちゃうんだよね。見つけたら可哀そうだけど捕殺してほしい。

22

22.

  • 2024年03月29日 18:40
  • ID:PByJLmgU0 #
23

23. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 20:39
  • ID:E3JvFbqY0 #

ピクミンに出てきそう

24

24. 匿名処理班

  • 2024年03月29日 20:54
  • ID:z8j2PYgs0 #

カミキリムシてエイリアン感が強いよな

25

25. 匿名処理班

  • 2024年03月30日 02:24
  • ID:zruIQV2J0 #

これは仮面ライダーのモチーフネタとして即採用レベル。

26

26. 匿名処理班

  • 2024年03月30日 09:45
  • ID:hxRYSXrh0 #

カビが生えた虫の死骸かよ…って思ったけどアップの画像がくたびれた犬みたいで可愛いかった
ゾンビ系男子があえてモテる世界なのか、こう見えて体格が良いとかでゾンビに襲われても女子に拒否権がない世界なのか興味の尽きない虫だ

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27. 匿名処理班

  • 2024年03月30日 13:28
  • ID:FnTyQ0rP0 #

擬態が上手すぎて最後まで見つからなかった隠れんぼ説

28

28. 匿名処理班

  • 2024年03月30日 13:57
  • ID:YSmh2QGl0 #

近日公開「シン・モスラ」

29

29. 匿名処理班

  • 2024年03月30日 18:08
  • ID:bnNNkHNW0 #

その辺を未知種が普通にお散歩してるとかやっぱ地球先生の懐はふけーぜ!

30

30.

  • 2024年03月30日 20:13
  • ID:M0pByE.v0 #
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31. 匿名処理班

  • 2024年03月31日 22:12
  • ID:F..0O.XB0 #

ケアリケナシハゲハゲ

32

32. 匿名処理班

  • 2024年04月02日 02:40
  • ID:aObZcvGb0 #

AIイメージとのギャップで笑った

33

33. 匿名処理班

  • 2024年04月02日 12:18
  • ID:1GHtLuU30 #

ゴマダラカミキリはガチガチと威嚇するから怖い

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