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image credit:Facebook
 暦の上では立春を過ぎたとはいえ、寒さはまだまだここからが本番。だが野生の生き物たちは、敏感に季節の移り変わりを感じ取っているようだ。

 渡り鳥である白鳥たちは、冬の気配を感じるとあたたかい南へ向かって移動を始める。だが時にはケガや何かの理由で、仲間たちと一緒に旅ができなくなる個体もいる。

 今回は凍った湖とらわれて、動けなくなってしまっていた白鳥の救出劇をご覧いただこう。

白銀の氷の上に何かいる?

 先月の半ば、アメリカのアイオワ州にあるコーネリア湖の湖面は、真っ白な氷に覆われていた。だがそこを通りかかった人が、氷の上に何やら異質なものがポツンとあるのに気づいた。

 画像の真ん中に、小さな黒い点が見えるだろうか。
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それは氷にとらわれた白鳥だった!

 よくよく見ると、それは一羽の白鳥だった。どうやら氷にとらわれて、動けなくなってしまっているようだ。

 上の画像を拡大したものがこちら。
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 通報を受けたライト郡自然保護局のスタッフがすぐに駆けつけ、白鳥の救出作戦を開始した。自らの危険を顧みず、文字通り薄氷を踏んで白鳥に近くスタッフたち。

 現場に到着した彼らが見たのは、羽が湖面の氷に貼りついてしまったために、身動きできずにいる白鳥の姿だった。

決死の救出作戦が成功し、白鳥は無事保護される

 慎重な救出作業の結果、無事に羽を氷から引きはがすことに成功。
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 すぐに保護局の施設に移された白鳥は、あたたかい場所で水や餌をもらい、元気を取り戻すことができた。
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水鳥たちのサンクチュアリで春を待つことに

 翌日、白鳥は近くにあるウィローズ水鳥保護区に移されることに。
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 ここは何らかの理由で飛べなくなった水鳥たちが、厳寒の時期を過ごすためのサンクチュアリだ。今回保護された白鳥も、仲間たちが戻ってくる春までここで過ごすことになるだろう。

 今回保護された白鳥も、早速他の鳥たちに仲間入り。
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 今はすっかり元気を取り戻したようで、他の保護鳥たちの輪にうまく溶け込んで暮らしているとのことだ。
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 日本には「北帰行」という言葉があって、立春を過ぎたこの時期になると、白鳥を含めた渡り鳥たちが北へと移動し始める。「白鳥帰る」は春の季語なんだそうだよ。もっとも「白鳥」自体は冬の季語なんだって。つまり冬を象徴する渡り鳥ってことなのかもしれないね。

 今回の白鳥が保護される数日前は、コーネリア湖はまだ氷に覆われていなかったんだそう。だが、この白鳥が仲間といっしょに南へ飛び立つ寸前に天候が急変。あっという間に凍った湖にとらわれてしまったらしいんだ。

 あと一歩救出が遅かったら、命の危険もあったかもしれない。春が来たら、戻ってきた仲間たちと無事に再会できるといいよね。

References:the dodo / Wright County Conservation Board / written by ruichan

※この記事はカラパイアの姉妹サイト「マランダー」に掲載されたものです。面白い動物情報を集めたマランダーの方にも是非訪れてみてください。
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コメント

1

1.

  • 2024年02月11日 18:23
  • ID:yoZHzQIl0 #
2

2. 匿名処理班

  • 2024年02月11日 19:23
  • ID:B2.af3r.0 #

鳥って表情乏しいから喜んでいるのかあまり気にしていないだけなのか、よく分からんね。

3

3. 匿名処理班

  • 2024年02月11日 20:30
  • ID:6WIYY6.70 #

ドジな鳥もいるんだな

4

4. 匿名処理班

  • 2024年02月11日 21:22
  • ID:CL0toVUB0 #

薄氷の湖

5

5. 匿名処理班

  • 2024年02月11日 23:27
  • ID:k77bQ4eX0 #

まあ良かった良かっただが、これ怪我でもしてて飛べないで凍っちゃたんか、まさかとは思うがドジで居眠りとかしてて凍りついたんか

6

6. 匿名処理班

  • 2024年02月11日 23:48
  • ID:IkfgBgOF0 #

段ボールに入って端に頭乗せてる写真、安心感が伝わって来てホッコリするわ

7

7.

  • 2024年02月12日 05:23
  • ID:HrOyH7IW0 #
8

8. 匿名処理班

  • 2024年02月12日 08:45
  • ID:mj0eunea0 #

くちばしに黄色が全く無いように見えるけど、アメリカコハクチョウで合ってる?

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