世界最大の単細胞生物は藻類のバロニア・ウェントリコーサ
image credit:Image credit: hectorjmz via iNaturalist, CC BY-NC 4.0

 海を探索すると「船乗りの目玉」が見つかることがある。ぎょっとしたかもしれないが心配ご無用。これはえぐられた誰かの目玉ではなく、「バロニア・ヴェントリコーサ(Valonia ventricosa)」という藻類の仲間で、地球上で最大の単細胞生物のひとつだ。

 この「船乗りの目玉」の大きさは、針の頭ほどのものから、まさに眼球サイズのものまで様々だ。このぶよぶよした塊がどれくらいまで大きくなるかは、すべてその液胞の内容、つまり細胞壁の内側の空間によって決まるそうだ。

つぶそうとするとたくさんの新しい目玉ができてしまう

「船乗りの目玉」という愛称で親しまれているバロニア・ヴェントリコーサ(Valonia ventricosa)は緑藻門に分類される藻類の一種で、世界中の熱帯および亜熱帯地域の海洋で見ることができる。

 単細胞生物なのに多くの細胞核を含むことができる。つまり、細胞壁で隔てられていない、多数の細胞核を含む細胞質の塊でできている。

 このユニークなお膳立てには、ちょっとしたおもしろい仕掛けがある。藻類である「船乗りの目玉」をつぶそうとしても、逆にさらにたくさんの新しい"目玉"ができてしまう可能性がある。

 これは、完全に新しい目玉に成長するのに必要な細胞核は、ひとつだけでいいためだ。
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見事ないぶし銀の船乗りの目玉 / image credit:Alexander Vasenin/Wikimedia/CC BY-3.0

神秘の藻類に遭遇するとダイバーたちもびっくり

 大きな個体の細胞質液胞内には、その中心から放射状に広がる葉状に組織された核が含まれていて、それがテスラプラズマボール(透明なガラス球の中心に高圧の電極を設置し、数種類の希ガスの混合気体を封入した器具)のようなものと言われる内部構造を作り出して構成している。

 約90%が水で構成されている「船乗りの目玉」は、世界の熱帯、亜熱帯の海のサンゴ礁でダイバーによってよく発見される。

 色は、明るいグリーンから黒までさまざまあり、細胞壁のセルロース結晶の独特な構造によって見事な銀色になることもある。
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手のひらに乗せた船乗りの目玉 / image credit:d99/iNaturalist/CC BY-NC

 NOAA海洋大気局がアラスカの海底で、エイリアンのような輝く球体を発見したとき、「金の卵」の謎と騒がれたことがあり、このきらめく色合いはそれを思い起こさせる。

 このきらきらした物体は、水深3.1kmの岩の表面に張り付いているのが発見された。なにより興味深かったのは、この謎の物体に穴があいていて、ある研究者が思わず"なにかが中に出入りしようとしている"と実況中継したという。

初めて目にした人にとってはびっくりな生き物だが、「船乗りの目玉」は、ただその日を平穏に生きているだけなので、見つけてもこの奇妙なぶよぶよをつぶしたりしないようにしよう。
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船乗りの目玉こと世界最大の単細胞生物 / image credit:d99/iNaturalist/CC BY-NC
References:This “Sailor’s Eyeball” Blob Is One Of The Largest Single-Celled Organisms On Earth | IFLScience / This Eyeball-Looking Thing Is One of The Biggest Single-Celled Organisms : ScienceAlert / written by konohazuku / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:00
  • ID:TQ2zlQSD0 #

>「金の卵」の謎と騒がれたことがあり

よし、船乗りの息子ボールに改名しよう

2

2. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:08
  • ID:635o.68P0 #

海底でひっそりと動くこともせずだだ張り付いているだけってどんな気分なんだろうな。

3

3. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:19
  • ID:149gbJU20 #

つぶしちゃったら増えるけど、死んじゃうの?
食べられれば無限増殖させたりできそうだし、遺伝子組み換えで簡単に食べられる植物を増やすこととかにもつながるのかな?藻類なら光合成で酸素を生み出したり宇宙開発で水が確保できたら使えそうな

4

4. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:21
  • ID:bv0hUF.n0 #

えーこんなの初めて知った。面白い
潰してみたい

5

5. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:21
  • ID:LIqtehsr0 #

クラゲが発生する時期に砂浜の浅い海底に似たようなのがうじゃうじゃあるけどそれとは違うのか
あれは何なんだろうな

6

6. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:23
  • ID:ir2hdILT0 #

海のマリモ的な…?
中から何かが生まれそうな見た目だけどこれが最終形態なんだな

7

7. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:32
  • ID:6fuKMGwO0 #

味は、香りは、美味いのか

8

8. 匿名処理班

  • 2023年12月09日 23:50
  • ID:SCUaHCmu0 #

船乗りの目玉というネーミングが妙に生々しくて怖い。
土左衛門の目玉ってほんとにあんな感じになってそうだし。

9

9. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 01:01
  • ID:IJkafgdo0 #

水槽でも育てられる?
育ててみたいなあ
海水環境にするのは手間だろうけど

10

10. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 03:09
  • ID:FRMX33qb0 #

>>7
お腹の中まで行かず、食堂や肺で繁殖しそう

11

11. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 04:01
  • ID:CmimJoDK0 #

クビレヅタ=海ぶどうも単細胞なんだよね、これも仲間かな。
ちょいと味見してみたい

12

12. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 05:36
  • ID:J7gVhg2B0 #

海藻好きの日本人の血が騒ぐ。食べてみたい

13

13. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 07:16
  • ID:H.tBlTxB0 #

船乗りの目玉はグルグルと回り出し…
西に3東に9 の方向をさししめした。

14

14. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 08:48
  • ID:dlxXwjz10 #

ウミブドウも単細胞生物だって話思い出した
これは単純な球形だけど、単細胞生物でもここまで大きくなったりできるんだね

15

15. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 09:09
  • ID:cZNAqIxb0 #

>>6
瓶に入れて飼ってみたい

16

16. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 09:32
  • ID:CJiFrE2k0 #

>>8
ドザエモンの場合、魚屋で売られている魚と同じ状態になってるよ。ただし海で見つかる場合は他の魚に食べられてることが多いのでそもそも無い。

大きさは違うけど、昔あったガラスの浮き玉を思い出した。

17

17. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 09:53
  • ID:tgGfqaGh0 #

で、味は?

18

18. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 09:57
  • ID:RcnNY7bE0 #

食感はどんな感じなんだろう

19

19. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 11:01
  • ID:MTcC9e8q0 #

クエっ クエっ クエ〜♪ 

20

20. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 11:01
  • ID:ceacF2dN0 #

>>7
自分は触感が気になった。見た目固そうなような、ゼリーみたいなような…謎。

21

21. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 12:44
  • ID:kc92LG730 #

>>4
たった2行なのに子供のような無邪気さとサイコパスみを感じる

22

22. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 12:59
  • ID:LuLTomCr0 #

単細胞という言葉が目に入ってきた時、
「えっ? アタシのこと?!」
って思ったんだけど、あながち間違ってない。

23

23. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 13:13
  • ID:pBX1LSY60 #

つまようじでつついたら形そのままでひと皮むけそう

24

24. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 13:30
  • ID:bqvDtP9S0 #

ほえ〜、面白かった。
知的好奇心満たされるからやっぱカラパイアの記事好き。
てゆーかカラパイアってどういう意味なんやほ。

25

25. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 14:07
  • ID:hXAgZGmT0 #

>>5
ポリプみたいな?

26

26. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 14:40
  • ID:1K79FADU0 #

塩分の水で満たされた海藻の塊
良い出汁が出そう

27

27.

  • 2023年12月10日 15:01
  • ID:s7PBX4qI0 #
28

28. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 18:14
  • ID:kc92LG730 #

この記事のコメント欄
最高に日本人って感じがしていいね👍

29

29. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 18:22
  • ID:i2km0m9G0 #

もっと説明が欲しかった
自分で調べるか
面白い生き物教えてくれてありがとうカラパイア!

30

30. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 18:59
  • ID:4alH8nbw0 #

>>23
切腹羊羹や

31

31. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 19:51
  • ID:9o.z.I2z0 #

>>26
出汁をとる前に天日で干さなくちゃ、だわ
グルタミン酸とビタミンDを摂ろう

32

32. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 21:23
  • ID:kfcG4Vn.0 #

まりも羊羮ですね。
阿寒湖にお立ち寄りの際はぜひお買い求めを。

33

33. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 22:27
  • ID:N9.o3Mup0 #

>>5
タマシキゴカイの卵嚢かも
幼少期に海水浴中に見つけたのでバケツに入れて「変なの見つけた!」って近所の研究所か博物館かなにかの施設に持っていったら教えてくれた

34

34. 匿名処理班

  • 2023年12月10日 23:39
  • ID:y0XC1ytG0 #

>>19
チョコボ〜ル

35

35. 匿名処理班

  • 2023年12月11日 01:14
  • ID:ZQ90JauO0 #

海藻類と知って「食えるのか?」と、考えてしまった

36

36. 匿名処理班

  • 2023年12月11日 01:17
  • ID:wfTH8BJo0 #

みんな味を気にしてて笑う

37

37. 匿名処理班

  • 2023年12月11日 02:04
  • ID:tBdAwxRY0 #

潰したら増えるのか……
潰しまくったらそこら辺一帯がこれになるのはちょっと視覚的に辛いかも

38

38. 匿名処理班

  • 2023年12月11日 17:07
  • ID:pYR4i8vS0 #

>>13
それは骨や!

39

39. 匿名処理班

  • 2023年12月11日 22:01
  • ID:VS3mfM1.0 #

>>30
風船の中に羊羹詰め込んだやつもあるよね

40

40. 匿名処理班

  • 2023年12月12日 00:45
  • ID:KKZiLDsT0 #

>その日を平穏に生きているだけ
ちょっと笑う

41

41. ..

  • 2023年12月23日 00:28
  • ID:RqlWRUdp0 #

ハリで刺したら表面の皮がベロンと剥けそうだ

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