中華料理店の中庭に恐竜の足跡を発見
 中華料理店の中庭に、白亜紀の恐竜の足跡が残されていることがわかった。

この足跡は昨年、四川省楽山市にあるこの料理店で食事をしていた好奇心旺盛な客によって発見されたものだ。

 その人物は、中庭の地面に50〜60センチほどのくぼみが10数個ほど規則的に並んでいることに気がついた。なんと、それは1億年前の白亜紀に生息していた竜脚類が残した足跡だったのだ。

中華料理店の中庭で見つかった奇妙なくぼみ

 不思議なくぼみが最初に発見されたのは、じつは1950年代のことだ。しかし当時の家主は、これが貴重なものであるとははつゆ知らず、平らにするために地面を舗装してしまった。

 ところが3年ほど前、この建物は別の人物の手にわたる。そして新しい家主が建物を中華料理店に改装した際、コンクリートの下から例のくぼみが出てきたのだ。

 だが、この時点でもなお、それが珍しいものであるとは思われていなかった。

 それが貴重なものであることがわかったのは、2022年半ばのこと。観察眼に優れたとある食事客が、単なるくぼみではないと気づいたのだ。

 こうして専門家による調査が行われたところ、それが白亜紀の恐竜の足跡の化石であることが判明して、誰もが仰天することになった。
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ただのくぼみではなく、恐竜の足跡だった / image credit: c L. Xing

四川省では数少ない白亜紀の恐竜の痕跡

 四川省ではジュラ紀の恐竜の化石ならたくさん見つかっているが、白亜紀の化石は意外にも少ない。

 今回の白亜紀の恐竜の痕跡は、当時この地域に生息していた恐竜たちについて知る貴重な手がかりになるという。

 白亜紀は、地球の地質時代の一つで、約1億4,500万年前から約6,600万年前までの期間を指す。この時代は中生代の最後の時代で、恐竜が繁栄した時代として有名だ。

 だが白亜紀の終わりには、隕石の衝突によって大量絶滅が起こり、恐竜を含む多くの生物が姿を消してしまった。

 白亜紀は、多様な恐竜や翼竜が生息していた。例えば、ティラノサウルスやトリケラトプスなどの有名な恐竜や、プテラノドンやケツァルコアトルスなどの巨大な翼竜がいる。
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photo by iStock

体長10mの首の長い竜脚類の可能性

 クイーンズランド大学恐竜研究所の古生物学者であるアンソニー・ロミリオ博士らの調査によると、この恐竜はまだ特定できていないが、首の長い竜脚類で、体長は約10mと考えられるという。

 随分と大きな体をしていたようだが、それにしては歩幅が短く、歩く速度は時速2kmほどだったと推測されている。人間の歩くスピードは時速4km前後なので、大きな体でずいぶんゆっくり移動していたようだ。

 ロミリオ博士はこう締めくくった。
これは、常に身の回りの世界に好奇心を持ち、注意を払うことの大切さを証明するものです。幸運な人は、食事をしているときでも、思いがけないところから発見をすることがあるのです
 灯台下暗しという言葉があるように、案外近くにお宝やラッキーが潜んでいるかもしれないな。

 この研究は『Cretaceous Research』(2023年3月22日付)に掲載された。

References:Cretaceous-Period Dinosaur Footprints Found in China | Sci.News / Dinosaur Prints Found Under Restaurant Table Confirmed As 100 Million Years Old | IFLScience / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 20:34
  • ID:2w0CN.5q0 #

恐竜食べちゃったの?

2

2. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 20:49
  • ID:43a98p3r0 #

竜脚類の足跡は、爪の後が付きにくいこともあって只の窪みに見えがちだねw
ちなみに小さくて細長いのが前脚。丸いのが後ろ脚。
前脚の跡を後ろ脚が踏むので消えたしまったり、写真のようになったりする。

3

3. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 20:57
  • ID:rQ.9B6gY0 #

少林寺拳法の練習で長年やってこーなってるの映画で見たけど
あれじゃないの?

4

4. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 22:17
  • ID:Mbk2Z8x40 #

※3
中国ならありうるな 3000年くらい同じ場所で鍋を振っていたとか

5

5. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 22:23
  • ID:Jc3QOOpn0 #

足跡のコースを見る限りでは
建物部分にもかなりの足跡があったんだろうな。

まあ誰にも気付かれずに全滅した化石も多そうだから
一部でも残ったのを喜ぶべきだろうか。

6

6. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 22:54
  • ID:MVAi2m8v0 #

>>5
まだまだ知られて無いものが山ほどあるだろうね
もしかしたら我が家の地下にも

7

7. 匿名処理班

  • 2023年04月08日 22:57
  • ID:QtrNFH6S0 #

コンクリで固めたのが逆に良かったのかもわからんね
知らずに潰され捨てられてしまった化石や遺跡遺物なんてたくさんあるんだろうけど、それを全て守ろうとすると今を生きる人が住むところがなくなる訳だからしょうがないっちゃしょうがないよなぁ

8

8. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 00:48
  • ID:rs5rkACq0 #

>>7
平らにするために舗装するのではなく
元の地盤を均そうとしてたらアウトだったろうね。

9

9. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 01:41
  • ID:ShxFmtJK0 #

残ってたのもすごいし、気付いたお客さんもすごい

10

10. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 02:38
  • ID:OEZ6.VW80 #

>>8
雑なやっつけ仕事だから助かるとは
世の中なにがあるかわからんね

11

11. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 03:09
  • ID:8Jhtm2Z90 #

この足跡がついてる部分はなんなんだろう
粘土質の土とかかな
風雨に耐えて残るもんなんだね

12

12. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 05:36
  • ID:YfNCzQYe0 #

>>3
>>4
それはそれで文化財やけどな

13

13. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 12:55
  • ID:.FHUQWOq0 #

甘口スパで有名な名古屋のマウンテン。
改装前は中華料理屋でもないのに床がべとべとしてた、、

14

14. 匿名処理班

  • 2023年04月09日 13:56
  • ID:STkto48z0 #

>>2
悠々と歩いている姿が頭の中で古代ロマン過ぎて草

15

15.

  • 2023年04月09日 23:23
  • ID:DtrohSGs0 #
16

16. 匿名処理班

  • 2023年04月10日 00:23
  • ID:DJ4j2EzY0 #

メニューには”足跡小籠包”“恐竜のピータン”等で大人気だな

17

17. 匿名処理班

  • 2023年04月10日 09:09
  • ID:6frBJEXu0 #

>>3
愛知犬山の桃太郎神社には
おばあさんが長年川で洗濯して
できた河原の岩に足跡が残ってます。

18

18. 匿名処理班

  • 2023年04月10日 18:04
  • ID:RZfOUFsw0 #

10m以上の首長竜だって??
首が長いだけで体重は今の象より軽い気がする
象の足跡と大差ないし

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