干ばつで恐竜の足跡
image credit: Dinosaur Valley State Park
 アメリカでは壊滅的な干ばつが続いている。テキサス州ダイナソーバレー州立公園にながれる川は干上がってしまったのだが、そこで驚きの発見があった。

 川底には、1億1千年前をいきた恐竜の足跡が眠っていたのである。
広告

干上がった川底から恐竜の足跡

 テキサス州グレンローズ市近郊にあるダイナソーバレー州立公園を流れるパルキシ川が干ばつで干上がったことで、川底にあった巨大な恐竜の足跡が現れた。

アクロカントサウルスの足跡である可能性

 それぞれの足跡には3本の深い爪があり、獣脚類のものと考えられている。獣脚類は二足歩行の陸生肉食恐竜のことだ。

 今回の発見された足跡のほとんどは、1億1300万年から1億1000万年前に現在の北アメリカに生息していたアクロカントサウルスのものである可能性が最も高いという。

 アクロカントサウルスは、当時、北米大陸最大級の獣脚類で、今回発見された足跡から推測すると、体高4.5メートル、体重7トンくらいの個体だという。
iStock-943037518
アクロカントサウルス photo by iStock
 州立公園野生生物局のステファニー・サリナス・ガルシア氏によると、今年の夏の極端な干ばつにより、川が完全に干上がったことで、多くの足跡が発見されたという。

 通常の川の状態では、堆積物に埋もれてしまうため、ここまではっきりと恐竜の足跡を見ることはできないそうだ。
2_e0
image credit: Dinosaur Valley State Park
 川底が完全に乾燥しきっているので、とても見ごたえのある足跡だ。

 本当に恐竜っていたんだ!1億年以上前を生きた恐竜の存在をより鮮明に実感することができる。
1_e
image credit: Dinosaur Valley State Park

かつてはサウロポセイドンの足跡も

  ダイナソーバレー州立公園では、他にも獣脚類と竜脚類の足跡が発見されている。

 足跡が最初に発見されたのは、1909年、パルキシ川の大洪水の時で、足跡の化石が露出したことがきっかけだった。

 当初、古生物学者は獣脚類の足跡にしか注目していなかったが、やがてこの場所には竜脚類の足跡もあることが明らかとなった。

 その時に発見されたのが、大型草食恐竜として有名なサウロポセイドンだ。体高が18メートル、体重44トンとかなり巨大な竜脚類である。

 過去100年以上にわたって、研究者たちはここで多くの足跡を発見し、記録することに成功しているが、足跡は川の水位によって時々しか見ることができない。

 だがテキサス州は現在ひどく乾燥しているため、川底に残された足跡はいつも以上に多くなっている。

 この夏、テキサス州では深刻な雨不足と記録的な高温が続き、州の約27%が最も深刻な「例外的干ばつ」の警告を受け、さらに62%が「極度の干ばつ」に耐えていると言われている。

 今週は豪雨が州を襲い始めているた。ここ数ヶ月の乾燥した気候は、土地の多くを乾燥させ、水を吸収することができず、鉄砲水の危険性をもたらしている。

 大洪水の後、この保存状態の良い足跡が再び見られるかどうかは、今のところ不明である。

References:Drought Reveals 110-Million-Year-Old Dinosaur Tracks In Texas Riverbed | IFLScience / written by parumo
あわせて読みたい
恐竜の足跡?4つの長い爪を持つこの物体の正体は?

スコットランドで世界最大級の恐竜の足跡が発見される。

ヨーロッパ最大の捕食者だった可能性、英国でこれまで知られていない巨大な肉食恐竜が発見される

肩から針が突き出た新種の恐竜が発見される。その名は「神の槍」(ブラジル)

オーストラリアで初めて発見された珍恐竜「エラフロサウルス」は肉食から草食へと変化する

この記事に関連するキーワード

キーワードから記事を探す

Advertisements

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 19:35
  • ID:rR.laz210 #

足跡が残るのが凄いな。

2

2. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 20:09
  • ID:6MbMko2e0 #

リアルには出会いたくないけど、足跡と化石だけなら見てみたい。

3

3. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 20:23
  • ID:qEQ.mizx0 #

>ダイナソーバレー
こういうど直球な地名に弱い

4

4. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 20:33
  • ID:7cn7BJen0 #

川が乾くだけで視認できるほどに露出するということは泥などに覆われてないのか。化石になったあと表面の堆積物がなんらかの理由でなくなったとして、長年流水に曝されたままだったらこんなに綺麗に残らないような気がする。

この場所が川になったのが割と最近(数十から数百年)で、かつたまたまごく最近堆積物が流されたのかな。

5

5. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 20:42
  • ID:GHQEfQra0 #

2枚目の写真

ああやって恐竜の足跡を作るんだな

どこで足形の模型を買ったのだろう?

6

6. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 21:06
  • ID:JlZ9ZaON0 #

干ばつで景観がだいなそー

7

7. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 21:37
  • ID:l3IXrvoF0 #

信じられねーな、あんないかにも新しそうな足跡とか

8

8. 匿名処理班

  • 2022年08月25日 22:33
  • ID:QH7eS3tU0 #

この先もっと色々面白いものが見つかりそうで楽しみ〜

9

9. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 00:01
  • ID:Ky34dmpb0 #

この状態で残ったということは、泥濘状態で恐竜が踏みしめて、その後は水が戻らずに乾燥硬化し、化石化するまで乾燥状態が長期間続いたということか…。旱魃どころの話じゃないな。

10

10. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 00:24
  • ID:jDvBTcVx0 #

ティラノサウルス類に関する発見なら、やたらティラノサウルスと関係がある! と言われるもんだが、
アクロカントサウルスはまさに今公開している「ジュラシックワールド新たなる支配者」に出ているギガノトサウルスと同じカルカロドントサウルス類なのにそこは全く取り沙汰されてなくて
ティラノサウルス類との浸透度の差を感じる。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 02:34
  • ID:2LxwRhl60 #

すげぇ こんなにはっきり残ってるもんなんだ( ゚Д゚)

12

12. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 03:08
  • ID:Gzxl78Op0 #

やさしい恐竜と仲良く過ごしたい人生だった

13

13. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 04:37
  • ID:WGLtBrs10 #

管理スタッフによると泥の大地を踏んだのできれいに足跡が残ったんだそうな。

流水で削られないの?→固まった後砂などの層に覆われ壊れにくくなる→乾期が訪れて地面自体が固まる→地層の中に埋まって足跡の形が壊れることなく地中に保存される
→長い年月を経てまた地表に出たときに認識できるようになる、という仕組みの一説がある
との解説(by福井の恐竜博物館研究員さん)がついてました

14

14. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 06:33
  • ID:KcV5rW0X0 #

川流れてたのに足跡が残るのか?不思議だ
よほど緩やかな流れだったのか

15

15. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 09:17
  • ID:VKePk4s20 #

つまり、地球上で
1億年ぶりの干ばつなんだな。
((((;゚Д゚))))ガクガクブルブル

16

16. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 12:34
  • ID:fBczlIKy0 #

上の地層が侵食されて足跡が露出した軌跡のタイミングでの旱魃だから数百年後には跡形もなくなると思う。貴重なら切り出して保存したら良いのに。

17

17. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 13:57
  • ID:VKePk4s20 #

「DNA抽出して復活させろよねー」🦕

18

18. 匿名処理班

  • 2022年08月26日 14:25
  • ID:fQMFEZt40 #

トータルリコールのリアクター始動スイッチみたいだ

19

19. 匿名処理班

  • 2022年08月27日 03:03
  • ID:hhWLh0jw0 #

※10
あれ自体がアクロカント素直に出せというデザインに改変したJPデザインの謎ギガノトというのがねえ

20

20. 匿名処理班

  • 2022年08月27日 13:11
  • ID:gRXxNTJS0 #

私も足跡を後世に残したいよ

21

21. 匿名処理班

  • 2022年08月27日 15:38
  • ID:ThvgLRPF0 #

※19
ティラノサウルスより明確に大きいとされたことがあるってことでギガノトサウルスにしたのはまあわかるが、なんであんなデザインにしたのかがねえ。
モササウルスもそうだったが、実物の骨格から変えたデザインをした意味が見えないんだよねえ。

22

22. 匿名処理班

  • 2022年08月31日 01:30
  • ID:3tP70GCi0 #

※21
ティラノと並ぶことを踏まえた画的な見栄えのためでしょ
軟組織の背びれと考えればそこまでおかしくは…
あのシリーズの中では大人しめのアレンジで自分は好きだよ

お名前
Advertisements
記事検索
月別アーカイブ
Advertisements
Advertisements