新種の肉食恐竜発見
 およそ1億2500万年前の白亜紀、現代のイギリスにはワニのような顔で、背中にはトゲが生えたヨーロッパ最大級の肉食恐竜がうろついていたようだ。

 英国南部に浮かぶワイト島で、これまで知られていなかった、その恐ろしげな恐竜の新種が発見されたそうだ。

 正式名称はまだないが、現時点では発見された白亜の地層にちなみ「ホワイトロック・スピノサウルス」と呼ばれている。

 学術誌『PeerJ Life and Environment』(2022年6月9日付)に掲載された研究によれば、ティラノサウルスよりも大きく、背中から平らな帆が突き出ていた水陸両用のスピノサウルスの近縁と考えられるという。
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謎多き肉食恐竜、スピノサウルス科

 「スピノサウルス」科の恐竜の化石はほとんど見つかっていないため、やや謎めいた存在だ。白亜紀(1億4500万年〜6600万年前)の恐竜で、ワニのような頭蓋骨、細長い首、がっしりとした腕を持っていた。

 川や湖、潟湖(外海と切り離されて生じた浅い湖、ラグーン)などで狩りをしていたと考えられているが、獲物のとらえ方については議論がある。

 例えば、現代のワニのように大きな尻尾を振りながら泳いで、獲物を追跡したという説や、サギのように、潟湖を歩きながら長い顎を水中に突き立てて、魚を捕獲したという説がある。
スピノサウルス科の恐竜の捕食イメージ映像

ヨーロッパ最大級の肉食恐竜

いずれにせよスピノサウルス科は巨体の持ち主だが、今回新たに発見された「ホワイトロック・スピノサウルス」はとびきり大きい。

 英サウサンプトン大学の古生物学者クリス・バーカー氏は、「体長はゆうに10メートルを超えており、その寸法から判断するに、おそらくヨーロッパ最大の肉食恐竜だった」と説明する。だからこそ、わずかな化石しかないのが残念だという。
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発見されたホワイトロック・スピノサウルスの化石 / image credit:Chris Barker&Dan Folkes

続々と新種の恐竜が発見されるワイト島

 今回の化石が発見されたのは、ワイト島コンプトン・チャイン付近にある白亜紀の岩石で、巨大な骨盤と尾椎などが発掘された。

 化石が閉じ込められていた「ベクティス層」は、1億2500万年前に海面が上昇した際、その堆積物が淡水の潟湖に入り込んで形成されたものだ。

 ホワイトロック・スピノサウルスは、まさにそうした潟湖を獲物を求めてぶらついていたようだ。

 ワイト島では他にもスピノサウルス科の化石が見つかっている。2021年には新種2種が発見され、それぞれ「リパロヴェナトル(Riparovenator milnerae)」(属名は"川岸の狩人"の意)、「ケラトスコプス(Ceratosuchops inferodios)」(属名は"ツノのあるワニ顔"、小種名は"地獄のサギ"の意)と命名された。

 どちらもホワイトロック・スピノサウルスよりは若干小さく、体長9メートルほどだそうだ。
リパロヴェナトルとケラトスコプスのイメージ映像

 バーカー氏らのグループは、スピノサウルス科の恐竜はヨーロッパで進化して、アジアやゴンドワナ超大陸に広がり、そこからアフリカと南アメリカに渡ったと主張している。今回の発見は、この仮説を補強するものだという。

最強の肉食恐竜も死後は食われる運命

 スピノサウルスはヨーロッパ最大の陸上捕食動物だったかもしれないが、それも生きている間だけのことだ。

 骨に残された痕跡から、死後に別の動物によって食われただろうことが推測されている。

 研究グループの古生物学者ジェレミー・ロックウッド氏(ポーツマス大学)は、以前トンネルのような穴が掘られた人差し指くらいの骨盤を見つけたことがあるという。

 同氏によると、おそらくは骨を食べる幼虫か、腐肉を食べる甲虫によるもので、「巨大な殺人鬼でも、いずれは昆虫のエサになると想像すると面白い」と話している。

References:Europe’s largest land predator found on the I | EurekAlert! / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 08:53
  • ID:vs.Xs3vE0 #

スピノザウルスって実はへなちょこに弱かった説もあるけれど、10mもの体があったんなら大きな獲物を獲らないと維持してゆくのも大変だろうしやっぱり強くて凶暴だったんだろうかね

2

2. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 09:04
  • ID:IfTjBFch0 #

ヨーロッパ最大の肉食獣?
悪魔プーチンじゃないか。

3

3. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 11:50
  • ID:9BYmL0190 #

この恐竜とバイキングとがブリテンの覇権を争っていたと考えると胸熱

4

4. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 12:17
  • ID:lE5IcKCv0 #

スピノは魚食ってたという噂
現代で言うと10mの歯クジラ最強とは言わないだろ

5

5. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 12:50
  • ID:E9xhVynp0 #

スピノサウルス好きだからガンガン解明してほしい

6

6. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 14:05
  • ID:tw1btRwa0 #

スピノサウルスってどんどんキテレツな姿形になってきてるよね
全体的にボリュームも減ってきてる。

ジュラシックパーク3の勇姿は夢やったんや…

7

7. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 14:06
  • ID:pl5mNaZD0 #

8

8. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 14:31
  • ID:M0J.jJVQ0 #

エグゾプライマルにも出るのかな?

9

9. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 15:48
  • ID:RX3GZc8w0 #

>>1
細長い口でデスロールが出来ないし文字通り雑魚専の印象

10

10. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 18:41
  • ID:NG2Q5CgA0 #

>>4
10m近くになることもあるハクジラのシャチだって魚ばっか食うやつもいればクジラばっか食うやつもいるしスピノサウルスもそうかもしれないじゃん
スピノサウルスはシャチ程圧倒的な存在じゃねえって言うならまぁ…うん

11

11. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 18:49
  • ID:pg4QGsFL0 #

※6
「保存状態の良好な全身骨格が発見されている」
この条件を満たしていない恐竜の復元図は
あてになりません。もちろん皮膚も全身が
確認出来なければ羽毛と鱗の分布も
不確定です。後から同種の化石が別種の
化石に変わったりもします。まだ…
ひょっとしたら永遠に分からないかも
知れません。

12

12. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 19:08
  • ID:eaPHqoM00 #

>>2
ロシアはヨーロッパには含まれないのでは?

まあ奴が悪魔であるという意見には禿同だが。

13

13. 匿名処理班

  • 2022年06月15日 21:20
  • ID:5tnjinmE0 #

※10
スピノサウルスと同時期のアフリカ大陸にはティラノよりも大型のカルカロドントサウルスが棲息していたから、さすがにこの強大な捕食者からは逃げていたのかな。 

14

14. 匿名処理班

  • 2022年06月16日 01:57
  • ID:sw8IH0Qk0 #

※1
ttps://imgur.com/B0mxTQD
ttps://imgur.com/p1jU0tg

15

15. 匿名処理班

  • 2022年06月16日 10:18
  • ID:qkq5lV4Z0 #

スピノより 普通に トリケラトプスが好き

16

16. 匿名処理班

  • 2022年06月16日 11:34
  • ID:ZTJl2nlS0 #

ジュラシックパーク3のスピノは
実物よりも「獣脚類として普通」のプロポーションに近いので
あの印象のままの巨大なスピノサウルス類もいた可能性は十分あるんだよね

17

17. 匿名処理班

  • 2022年06月16日 12:57
  • ID:Sm1TAftB0 #

※12
プーチンより禿なの?

18

18. 匿名処理班

  • 2022年06月20日 19:16
  • ID:VDiS6rAw0 #

※10
ちょっとこの記事に出てくる種については知らないけど、既知のスピノサウルスは、シャチと比較しても小型の魚を食べることに特化した歯の構造をしてるから、シャチのような狩りをしていた可能性は低いよ

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