ティラノサウルスに唇があった可能性
 白亜紀の王者、恐竜ティラノサウルスの口元からはナイフのような巨大な歯がギラリとのぞいているイメージがあるが、実際にはそうではなかった可能性が浮上してきた。

 『Science』(2023年3月30日付)に掲載された研究では、ティラノサウルス科の恐竜の歯と顎を調べたところ、その口が薄い唇でしっかり閉じられていたというのだ。

 それによるとティラノサウスの口は、外から鋭いキバが見える現在のワニより、むしろ歯がうろこ状の唇におおわれたオオトカゲに似ていたのだという。

 なぜ唇があったのかって?どうやら唇で歯を乾燥から守っていたというのだ。

ティラノサウルスには唇があったとする新説

 最近の研究によって、白亜紀の頂点に立っていたであろう恐竜「ティラノサウルス・レックス」のイメージがどんどん変わりつつある。

 考えられている以上に大きかったという説や、嚙む力と引き換えに目が極小になった説など、様々な研究結果が報告されている。

 この恐竜に唇があった可能性もそういった研究の1つで、これを巡って古生物学者の間で熱い議論が交わされているところだ。

唇がある理由は歯を乾燥から防ぎ守るため

 ティラノサウルスに歯がある理由は恐竜同士で濃厚なキスをするためではない。

 じつは歯のエナメル質は水分が失われると脆くなってしまう。だから丈夫な歯を保つには、唇でおおい乾燥しないように守ってやる必要があるのだ。

 実際、唇がなくいつも外からキバが見える現代のワニの歯はそれほど頑丈ではなく、すぐに折れてしまう。

 一方、トカゲや両生類の口は、唇でしっかり閉じられている。顎のフチから皮膚とウロコが伸びており、歯をおおっているのだ。
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ティラノサウルスの頭蓋骨と頭部の構成 / image credit:Mark P. Witton

 はたしてティラノサウルスの口は、唇のないワニと唇のあるトカゲのどちらに似ているのか?

 少なくとも今回の研究の主執筆者である米オーバーン大学のトーマス・カレン氏らは、ティラノサウルスには薄い唇があったと考えている。

 ただし頬の皮膚を後ろに引くような筋肉はなかったため、ニヤリとした冷たい笑顔で歯をのぞかせ相手を威嚇するようなことはできない。

 かわりに、上の歯茎を見せるような、それほど怖くない笑い方ならできたかもしれないという。
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ティラノサウルスのナイフのような歯は薄い唇で隠れていたかもしれない / image credit:Mark P. Witton

 カレン氏らが調べたのは、ティラノサウルス・ レックスと同じくティラノサウルス科だが、やや小型の「ダスプレトサウルス」の上顎の歯だ。

 現代のワニやトカゲのように、じつは恐竜の歯は一生のうちに何度も生え変わる。ティラノサウルスの場合、2年に1度は生え変わったと考えられている。

 そこでカレン氏らは、それなりに使いこまれた500日経った歯を選び、摩耗の具合を調べてみることにした。それが歯が唇でおおわれていたのかどうか推測するヒントになるかもしれない。

 その結果、ダスプレトサウルスの歯は非常にキレイなことがわかったという。
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ダスプレトサウルスの予想図 / image credit:iStock

 研究チームの1人、英ポーツマス・大学のマーク・ウィトン氏によれば、「エナメル質も何もかもが、いわば焼きたてのような新鮮さ」だったのだそうだ。これは歯が湿気で守られていただろうことを示している。

ティラノサウルスの唇は歯を覆うことができたのか?

 では、ティラノサウルスの唇は、巨大な歯を実際におおうことができたのだろうか?

 これを調べるために、研究チームは、ティラノサウルスとオオトカゲの歯冠(歯ぐきから見えている部分)の高さと顎の長さを比較してみた。オオトカゲの歯は頭蓋骨に比べてかなり大きいが、それでも唇におおわれている。

 その結果、ティラノサウルスとオオトカゲの歯冠は同じような高さで、歯と顎の比率もほぼ同じだったという。だとすると、ティラノサウルスの歯が、オオトカゲのように唇でおおわれていたとしても不思議ではない。
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ストルチオミムスを追いかける、成長途中のティラノサウルス / image credit:Mark P. Witton

ティラノサウルスの唇論争の決着にはさらなる研究が必要

 ただ、ティラノサウルスに唇があったという説については、専門家の間でも意見が分かれている。

 たとえば、英エディンバラ大学の古生物学者スティーブ・ブルサット氏は、第三者の立場から「ティラノサウルスの歯は、ワニよりも唇でおおわれていたとは思いますが、オオトカゲほどだったかどうかについては、まだ判断しかねています」と語っている。

 現代のワニのように、ティラノサウルスに唇はなかったと考える意見もまだある。

 たとえば、2017年の研究では、ティラノサウルスの頭蓋骨にある皺が、ウロコによって作らレたものであることを明らかにしている。

 これは現代のワニと同じで、頭蓋骨が顎のラインからはみ出していないということだ。このことから、この研究では、ティラノサウルスの口は現代のワニに似ていたと推測している。

 はたしてティラノサウルスに唇はあったのか? 議論を決着するには、さらなら研究が必要であるとのことだ。

 タイムマシーンがあれば、当時にタイムスリップして直接確かめることができるのにね。

References:T. rex had thin lips and a gummy smile, controversial study suggests | Live Science / Jurassic Makeover: Revealing the True Faces of Predatory Dinosaurs Like T. rex / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 20:11
  • ID:3MjY4PSW0 #

ティラノサウルスにはヘソがあったと言われてももう驚かない覚悟はできてるぞ

2

2. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 20:13
  • ID:UuSzs8Bl0 #

羽毛が生えたり、うるるんリップになったり・・・ティラノさんも大変だな

3

3. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 20:29
  • ID:F7Y0DTcT0 #

元のイメージのティラノサウルスはジュラシック・パークで生き続ける…のか?

4

4. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 20:31
  • ID:QN0.7V.G0 #

元々唇はあるイメージだったけど

5

5. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 20:35
  • ID:TK28m36i0 #

事ある毎に出てくるティラノの新説を本にまとめたらハリーポッターよりも長いシリーズになるかもな
少なくとも今の恐竜について書いた本よりも数倍分厚いはずだぜ

6

6. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:08
  • ID:DLsczKcI0 #

さらっと書いてあるけど歯が2年で生え替わっただって?
100年超とも言う寿命の中で、それはうらやましい
虫歯になる前に生え変わるなんて凄いじゃないか

7

7. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:09
  • ID:DPhM32vk0 #

新説や新発見のたびに姿を変えるティラノザウルスさん
体色はきっと玉虫色

8

8. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:21
  • ID:IfSssp1r0 #

うう… もうティラノさんで遊ぶのはやめてあげてよぅ 

9

9.

  • 2023年04月05日 21:22
  • ID:enhfefJ80 #
10

10. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:25
  • ID:20JUg0Zw0 #

ティラノさんは人気者!

11

11. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:51
  • ID:.IlDdwRX0 #

>>1
生物学用語としての「へそ」は
脊椎動物の胚に柄がくっついてる部分のことだから
少なくとも孵化前のTレックスには普通にへそがあったはず。
ヒヨコなんかでもへそが確認できる場合がある。
逆に大人だと哺乳類でもへそが分かりにくい種も多い。

12

12. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:51
  • ID:VKRrd3c.0 #

前から説として言われてたけどな
ただケラトサウルスとかはどうなんだってのは未だにある

13

13. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 21:52
  • ID:bxMQbf390 #

ティラノサウルスの頭部には象の鼻があった可能性もある

骨が無いのでなんとでも言える

この程度の意味でしかない

14

14. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:03
  • ID:uH.erxLK0 #

ティラノサウルスがチューしてた可能性が出てきた

15

15. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:12
  • ID:U.Xyc48i0 #

>>13
象の鼻のようにデカい&筋肉を使って使用する器官はいまだと骨格からわかることが多い
もっと軟骨で変なヤツがついている方でいい。例えば手足の間に被膜があったとか

16

16. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:13
  • ID:eq3fBD4g0 #

ちょっとかわいめになった
カバっぽいお顔

17

17. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:36
  • ID:aj4gbx.t0 #

ティラノサウルスの唇についてはかなり昔から指摘されている点で、青木良輔が「ワニと龍―恐竜になれなかった動物の話」(2001,平凡社新書。絶版かもしれない)で、この話題を扱っている。また、なぜこうなかったかについても言及しており、おそらく初期の恐竜の再現のときにワニのイメージが混ざり込み、長らく大多数が気にしなかったので、なんとなくそうなっていたのだろう。とw

18

18. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:37
  • ID:.IlDdwRX0 #

>>13
それは少々乱暴かと。
今回の話は歯の綺麗さやオオトカゲとの構造の比較など
それなりに根拠のあるものだから。

もちろん反対意見もあるのは記事にある通りだけど。

19

19.

  • 2023年04月05日 22:43
  • ID:xwvnsQ3m0 #
20

20. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 22:52
  • ID:8XAdGqmM0 #

恐竜は我々が思っているよりもずっと「ただのデカいトカゲ」なのかもな

21

21. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:05
  • ID:9bkkuEJ60 #

人気者すぎて新説で遊ばれてる感あるティラノさん

22

22. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:15
  • ID:eke3ZxE20 #

>>13
検証すら出来ない思いつきと、必死に検証した結果の仮説は、重みが違う

科学は知識の積み重ねで前進していく
例え仮説が間違いであったとしても、その間違いを証明することがまた一つの知識の積み重ねとなる
自身の感覚”だけ”で否定し昧い悦びに浸るよりも、蒙を啓いて是非を問い知識を重ね自身の過ちを糾すのを望む

23

23. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:16
  • ID:yOh9TLie0 #

唇よ 熱く君を かたツゥー厶レイダー‼

24

24. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:19
  • ID:Jqt6Lh7h0 #

次は何が増えるのかな

25

25. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:21
  • ID:hxvKfv7E0 #

ワイルド風からお行儀よい感じになった

26

26. 匿名処理班

  • 2023年04月05日 23:48
  • ID:GxRB6O2n0 #

巨大な猫耳があったりしてね

27

27. 匿名処理班

  • 2023年04月06日 00:35
  • ID:.VKhI6Hc0 #

こんなもん新説でも何でもないと言っておく。

これを新説とか言い出すのは古すぎる。

最近で言えばappleTVですら再現CGで描いてる事ですよ。割りとマジで情報が古い。描く奴ら、特に海外勢は大分前から説いてる。

28

28. 匿名処理班

  • 2023年04月06日 01:17
  • ID:xDNHT.0L0 #

ティラノ君もうなんでもアリだな

29

29. 匿名処理班

  • 2023年04月06日 06:30
  • ID:.gr6lc5S0 #

なんか嫌

30

30. 匿名処理班

  • 2023年04月06日 08:14
  • ID:rlYNrY3H0 #

Tレックス大喜利定期

31

31. 匿名処理班

  • 2023年04月06日 12:45
  • ID:BpZMRB9A0 #

ディズニーのCGアニメで表情豊かになるな

32

32. 匿名処理班

  • 2023年04月10日 01:38
  • ID:uPRkBwsy0 #

イビルジョー感あるな

33

33. 匿名処理班

  • 2023年04月10日 01:54
  • ID:mDgL5ChA0 #

どんどんキモくなっていくな

34

34.

  • 2023年04月11日 01:42
  • ID:fL7Cbl1f0 #
35

35. 匿名処理班

  • 2023年04月12日 22:53
  • ID:9G3TAufO0 #

何年か前から唇アリの姿が結構主流になってたよ
出っ歯説もそれなりに根拠あったからまあどっちでもいいでしょって感じではあったけど
とにかく図鑑の表紙にもすでに唇ティラノのイラストが描かれてたくらいなのに
それにも気づかなかった程度にアンテナ低かったくせに俺の子供の頃のロマンガーとか言われるとムカつくのは事実

36

36. 匿名処理班

  • 2023年04月13日 23:01
  • ID:8O9zMrB90 #

>>35
大人になってまで仕事や趣味とは異なる勉強をし続ける人は少ないから、子供の頃に覚えたイメージが覆らないというのは或る意味しかたない
”今でも好きなもの”に対してならアンテナを立てて情報を収集もするだろうけれど、”かつて好きであったもの”に対する旧懐の情を、全く推し量る事も無く難詰するような物言いは如何なものか

37

37. 匿名処理班

  • 2023年04月21日 23:14
  • ID:I00nTXH70 #

>>36
そりゃ難詰するだろ。恐竜は怪獣じゃないのよ。
これが例えば、「ああ、幼少の頃のイメージは所詮絵空事なのね(ホロリ)」とちょっとしおらしい態度だとまだ可愛げあるけど、「俺のロマンを返せ!!」とでも言わんばかりに喚き散らしたり、キモいとか嫌だとかガキのワガママみたいに学説に難癖つけるようなやつはただひたすら邪魔。この学説の穴をつくような反論ならばまだ納得できるけどな。それもガキでも思いつくような重箱の隅じゃなく核心を突くようなやつ。

38

38. 匿名処理班

  • 2023年05月03日 10:25
  • ID:dD2oy0S.0 #

自分で自分の言うことが難詰(理の無い言いがかり)って認める人間がいるのか
自分が気にくわない言動には何を言っても許されるなんてことはない

恐竜の場合、学説ですらない妄言(ティラノスカベンジャー&ティラノ成体モフモフ等)がはびこったりするのが問題なんだけどな

39

39. 匿名処理班

  • 2023年07月21日 15:39
  • ID:QpNToOLb0 #

エナメル質保護の点からも陸上動物は唇が必要かと。鰐などはほぼ水生だから剥き出しで
いいのだろう。怪獣風な風貌は初期の研究者の子供心かね。だいたい肉食動物の外観は
スマートなものであることは皆さん御承知だろうしゴジラ面などけっして存在しませんよ。

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