ハッブル宇宙望遠鏡が検出した太陽系を囲む謎の光
 新たな研究によると、太陽系のある宇宙空間は不思議なほど明るいという。それは宇宙の暗さの中にある説明のつかない輝きだ。

 天文学者らは、ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した20万枚以上の画像を解析し、夜空に残る背景の輝きを突き止めようと何万回もの計測を行った。

 この光は、ぼんやりとした幽霊のようなものだが、光源となる星や天体をすべて合わせても、さらには塵によって散乱する太陽の光「黄道光(天球上の黄道に沿って太陽を中心に帯状に見える淡い光の帯)」まで考慮しても、その明るさを説明することができないという。

 それゆえに天文学者はそれを「ゴーストライト」と呼んでいる。
広告

暗い宇宙にあって太陽系だけ明るく照らされている謎

 ゴーストライトの存在は、「SKYSURF」と呼ばれる国際的プロジェクトで20万枚におよぶハッブル望遠鏡の画像を分析し、数万回もの測定を繰り返したことで明らかになった。

 そうした画像から、惑星・恒星・黄道光といったあらゆる光源の光を取り除いても、相変わらず光っているのだ。

 その光は、空全体でホタル10匹分の明るさでしかない、ごくごく僅かな光だ。それでも重要だ。

 もしが部屋の灯りをすべて消しても、天井や壁がぼんやりと光っていたとしたら、おいそれとは無視できないだろう。

 それが宇宙で起きている。天文学者が何かを見逃していると考えるには十分な量だ。

 いったいなぜこの現象が起きているのか?太陽系の回りだけが明るい理由は現段階では明確な答えは出ていないが、いくつかの仮説はある。
no title
太陽を中心に帯状に見える淡い光の帯「横道光」 / image credit:ESO/P. Horale

「彗星から噴出した塵」など様々な仮説

 1つの可能性として、宇宙をただよう塵がゴーストライトに関係しているのではと推測されている。

 その仮説によると、彗星から噴出した塵が内太陽系に「希薄な球のような構造」を作り出しており、それが太陽の光を反射しているというのだ。

 もしこれが正しければ、太陽系にはまだ知られていなかった構造があったということになる。
1
太陽系で輝く正体不明のゴーストライト。その分布が非常に滑らかであることから、無数にある彗星が光源である可能性が高い。そうした彗星はあらゆる方向から太陽に向けて落下し、熱で解けて塵を噴出させた。その塵が太陽の光を反射しているのかもしれない / image credit:NASA, ESA, Andi James/STScI

 この仮説は、NASAの探査機「ニュー・ホライズンズ」が検出したまた別の光によっても補強されている。

 現在太陽系から脱出するべく宇宙を旅するニュー・ホライズンズだが、その光のデータは、太陽から64億〜80億キロの距離で計測された。

 もはや惑星間塵の汚染がない、惑星や小惑星が存在する領域の外側でなされたものだ。

 その光はさらに弱々しく、ハッブルが検出したものよりさらに遠くの光源であるらしい。

 だがはっきりした光源が説明できないという点では今回と同じで、「暗黒物質の崩壊」から「遠方にある未発見の銀河群」など、さまざまな仮説が提唱されている。
zodiacallight_pia24432.width-1280_e
天球の黄道に沿って見える「黄道光」。写真は2021年3月1日に米ユタ州スカルバレーで撮影されたもの。光の一番上にはプレアデス星団があり、その下に火星も見える / image credit:ESO/P. Horalek

未発見だった太陽系の構造である可能性

 だが、もしその分析が正しいのならば、ニュー・ホライズンズと地球との間にまた別の塵でできた構造があるということになる。

 そしてそれは、ゴーストライトの光源が太陽系の内部にあることも示唆しているという。

 米アリゾナ州立大学の天文学者ティム・カールトン氏は、それについてこう説明する。
私たちが測定した残留光はニュー・ホライズンズよりも高い値でした。そのため光は太陽系のはるか彼方からやってきたのではなく、局地的な現象だと考えられます。

これまで仮説が提唱されても定量的には測定されたことがない、太陽系の新しい構成要素かもしれません
 アリゾナ州立大学の天文学者ロジャー・ウィンドホースト氏は、「ハッブル宇宙望遠鏡の画像に映る光子は、その95%以上が地球から48億キロ内にあります」と語る。

 大抵の天文学者は星や銀河のような個別の天体に関心があるため、そうした宇宙をただよう光子(スカイフォトン)はあまり注目されてこなかったという。

 しかし、こうしたスカイフォトンには重要な情報が含まれている。微かな光でも正確に測定できるハッブル宇宙望遠鏡のおかげで、30年分にわたる観測データを調査できるのだそうだ。

 一連の論文は、『The Astronomical Journal』(2022年9月15日付2022年10月4日付)および『The Astrophysical Journal Letters』(2022年11月18日付)に掲載された。さらに4本目も『The Astronomical Journal』に投稿されている(こちらの未査読版は『arXiv』で閲覧できる)。

References:Hubble Detects Ghostly Glow Surrounding Our Solar System | NASA / written by hiroching / edited by / parumo
あわせて読みたい
銀河系最古となる謎の太陽系の残骸を発見。地球からわずか90光年の距離

太陽系外惑星の中には、ヘリウムを豊富に含む大気に包まれている惑星が存在する可能性

億千万ってレベルじゃない!太陽系には400京ものUFOが存在する可能性を示唆する天文学者

長い間行方不明だった地球の兄弟が太陽系の果てに隠れている可能性

1年がたった16時間。最短距離で恒星を周回する太陽系外惑星を発見

この記事に関連するキーワード

キーワードから記事を探す

Advertisements

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年12月13日 20:54
  • ID:L6vRwpN30 #

私達の宇宙はある一定の方向へ吸い寄せられるように移動してます
この現象をダークフローと言うんですが、宇宙全部を引き寄せるなにかがあるってことです
つまり私達は実験室の箱庭にいるに過ぎないんですね

2

2. 匿名処理班

  • 2022年12月13日 20:55
  • ID:vH.CVoLF0 #

宇宙関係は科学的で厳然とした物理現象にロマンあふれるワードをくっつけるのが非常にうまい。ゴーストライトとかスカイフォトンとか…なんともかっこよく感じてしまう。
単に自分が中二病なだけかも知れないが。

3

3. 匿名処理班

  • 2022年12月13日 22:19
  • ID:7PhxZ9HU0 #

水星の近日点移動が計算上43秒合わなかったみたいな話だな
その時の解決者は大天才アインシュタインで、太陽に近すぎるために重力による空間の歪みが発生し近日点移動の時間がずれたと壮大な解を提示したが意外とこの現象も隠れた理論が私を見つけてくれと手を振ってるのかも???

4

4. 匿名処理班

  • 2022年12月13日 22:54
  • ID:nN.3kBlP0 #

ニュー ホライズンズって英語の教科書があったな

5

5. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 04:51
  • ID:DanRqax50 #

俺の部屋も電気全部消すとテレビだけぼんやり光ってる。

6

6.

  • 2022年12月14日 04:53
  • ID:48G.Sh9b0 #
7

7. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 08:53
  • ID:VNQzu6bp0 #

地球が明るすぎるんじゃない?

8

8. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 09:08
  • ID:wIbnqYGQ0 #

※1
それ何の証拠もないって言われてたよね。

9

9. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 11:50
  • ID:8KSHHvHG0 #

メンテナンスの時に箱を開けて、光が差し込んだ時に明るくなるのだよ。

10

10. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 13:20
  • ID:mE1o.MNE0 #

※4
教科書は単数じゃなかったかな。ニューホライズンだったような気がします。


今回の件、私はてっきり宇宙背景輻射の話かと思いましたよ。思いっきり近傍でしたね。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 14:07
  • ID:kF3G1Jq50 #

あれだな、
宇宙飛行士が時々出会うという羽の生えた巨大なヒトガタだろうな。

12

12. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 14:21
  • ID:hTiRhTyN0 #

部屋のホコリが太陽光できらきら光るようなものか。

13

13. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 18:50
  • ID:J2apS5oT0 #

>>1
グレートアトラクターじゃん?

14

14. 匿名処理班

  • 2022年12月14日 22:07
  • ID:hhm8t4Ms0 #

電磁波で励起する物質でもあるのかしらん?

15

15. 匿名処理班

  • 2022年12月15日 07:07
  • ID:O1WHITsD0 #

※10
宇宙背景放射を天文学者が見逃すという見解ですか……
そもそもマイクロ波が主な成分で可視光じゃない

16

16. 匿名処理班

  • 2022年12月15日 10:09
  • ID:oGNO2hbo0 #

他の惑星系を内側から観測できればいい比較になるんだろうけど遠すぎるからなぁ…

17

17. 匿名処理班

  • 2022年12月15日 13:57
  • ID:KYNc0TAq0 #

こういうのって結局地球の各家庭が出してる光が原因でしたってオチになりそうだよな
地球の反射光は考慮してても人類の活動を考慮してなかったりするのはよくあることw

お名前
Sponsored Links
記事検索
月別アーカイブ
Sponsored Links
Sponsored Links