不老不死のベニクラゲの遺伝子
 温帯から熱帯の海に生息するクラゲの一種、「ベニクラゲ」は、不老不死の能力を持つと言われている。

 クラゲは姿を変えながら成長していくが、ベニクラゲは命の危機を察知すると、死ぬ代わりに「ポリプ」と呼ばれる状態に若返り、再び大人へと成長していく。これを何度も繰り返すことで、無限の寿命が可能となるのだ。

 その不死の秘密は何なのか? スペイン、オビエド大学の研究グループは、遺伝子を解析して、その謎に迫った。

  『PNAS』(2022年8月29日付)に掲載された研究によれば、ベニクラゲの体には、遺伝子の修復と保護を担う遺伝子が近縁種の2倍もあるほか、テロメアが短くなることを防ぐ機能も備わっているそうだ。
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クラゲの一生

 ベニクラゲに限らず、ほとんどのミズクラゲの一生の始まりは、「プラヌラ」という幼生だ。幼生は海をただよいながら、やがて海底に定着する。

 やがて「ポリプ」というイソギンチャクのような形に姿を変えると、流れてきたプランクトンを、触手を使って捕食しながら成長していき、クローンで増殖しながらコロニーを形成する。

 ポリプの先端からはベニクラゲの”芽”が生え「ストロビラ」と呼ばれる状態となる。「ストロビラ」は、無性生殖をおこない分裂していき、お椀を重ねたような状態となる。

 このお椀のようなものが「エフィラ」と呼ばれるクラゲの赤ちゃんだ。 「エフィラ」は、「ストロビラ」から離れて海中を泳ぎ出し、やがて大人クラゲ(メデューサ)の姿に成長していく。

 これはベニクラゲに限らず、ほとんどのミズクラゲは、「プラヌラ」→「ポリプ」→「ストロビラ」→「エフィラ」→「赤ちゃんクラゲ」→「メデューサ(大人クラゲ)」と成長の過程でどんどん姿を変えていく。
クラゲのライフサイクル

再生と退行を繰り返して永遠に生きることが可能なベニクラゲ

 普通はミズクラゲならこれで終わりだ。成体が老化したり、傷ついたりすれば死んでしまう。だがベニクラゲはここから本領を発揮する。

 ベニクラゲは、再生と退行を繰り返して永遠に生きることが可能なのだ。

 ベニクラゲの成体は、老いたり傷ついたりすると、体を退行せさせてお団子のような塊になる。そしてまた新たな場所に定着すると、そこから枝を生やしてポリプとなり、先ほどの成長サイクルを繰り返す。

 クローンで増えるために、決して死ぬことがない。自分とまったく同じ存在が、永遠に生き続けるのである。

 とは言え、ベニクラゲは食物連鎖において常に捕食される可能性があり、全ての個体が死を免れているわけではないことをお忘れなく。
The Strange But Incredible Immortal Jellyfish

ベニクラゲの不死の鍵をにぎる遺伝子

 さて前置きが長くなったが、今回の研究では、ベニクラゲの不死の秘密を探るために「チチュウカイベニクラゲ(Turritopsis dohrnii)と、ベニクラゲだが不死ではない「ベニクラゲ(Turritopsis rubra)」の遺伝子が解析された。

 その結果、チチュウカイベニクラゲには、遺伝子の修復と保護に関係する遺伝子が2倍あることが判明した。
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たった1匹の成体からコロニーが形成され、そこから発生したベニクラゲのポリプ/Credit: Maria Pascual-Torner

 ほかにも、細胞の分裂をおさえて「テロメア」(寿命に関係があるとされる染色体の一部)が短くなること防ぐ突然変異や、変態すると発達に関係する遺伝子がポリプの状態に戻ることも、チチュウカイベニクラゲの不死の秘密のひとつであるようだ。

References:Genetic study of immortal jellyfish may help explain its longevity / written by parumo
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ある意味不死者。常時テロメラーゼを作り出すことで老化せずに大きくなるロブスター(※ただし永遠の死からは逃れられない)

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 08:40
  • ID:pF.lfMcy0 #

ニンゲンの応用されたとして、幼児まで戻るのやだわ

2

2. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 09:59
  • ID:5Eb3iO7k0 #

頭髪にどんな環境でも生えてくる根性ある毛根遺伝子欲しい

3

3. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 10:06
  • ID:vbBe3yfX0 #

遺伝子の修復と保護、テロメア抑制が人体に有効になったとて後天的に全細胞を書き変えるのは難しいだろな、受精卵の段階で遺伝子操作でもしないと人類が取得するのはハードルが高い、金持ちだけが実施でき新たな支配者層の必須要素となるか

4

4. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 10:28
  • ID:Fj25cDpY0 #

強い生き物だいたい捕食対象

5

5. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 10:34
  • ID:SlAkXjMo0 #

色々犠牲にした上で持ってる能力って気がする
普通のライフサイクルだけだと絶滅するくらい生き残るのが難しいから死にかけ程度なら何とか生き続けないとならないって事なのでは

6

6. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 10:57
  • ID:mZNuYmv70 #

何もかも忘れて産まれ直したら、それは生きていることになるのだろうか

7

7. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 11:48
  • ID:ysvt2Sod0 #

>>2
切り落とした髪も伸び続けそう

8

8. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 12:02
  • ID:o0qP0qS60 #

エフィラ、ストロビラとか懐かしすぎる
高校の生物で覚えたなあ…

9

9. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 12:10
  • ID:gcmbjD8Z0 #

ベニクラゲはヒドロ虫綱。
ポリプから根を張り茎が出て枝が発生し、枝にクラゲの芽が出て生長して分離する。
記事の中のミズクラゲは鉢虫綱だから、発生形態や体の構造がヒドロ虫綱とは異なる。

10

10. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 12:37
  • ID:ZVzfve0f0 #

死に際に分身ばら撒いてる感じ?ロブスターみたいにテロメア修復して生き永らえてるのとは別に感じるな。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 12:53
  • ID:VaFd0IRT0 #

全然分からんけど要は自力で自分のクローンを作って子供からやり直してるって事?
人間もクローン技術が進めば似たような物だろうけど
結局記憶が同一では無いから
飽くまでも自分と同じ細胞を持った双子みたいな物って事になっちゃうのかな
攻殻機動隊とかSFっぽい話しになるな

12

12. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 13:15
  • ID:6MAXPXsa0 #

これ前々から思うのだけど
「記憶」の保持はしてるんでしょうか?
もし出来てないなら
研究しても意味ないかも
仮に人間に生体理論が判明して
人体のも使用できても
記憶の初期化まで起きたら
そりゃ別人だよな

13

13. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 13:56
  • ID:s3PB9keV0 #

こいつらに捕食以外に知恵や娯楽を与えてみたい 折角生きてるんだしな

14

14. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 14:09
  • ID:Ad6jj6uB0 #

ジャンク遺伝子と言われているイントロン部分に記憶を宿し、地球の歴史を知る深海の生き物と出会う小説を思い出した

15

15. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 14:29
  • ID:taZ0DPG10 #

この中から有効なのは、突然変異、とは言えどもテロメアの消費を抑える部分かな。幼体に戻り〜の方は、お金持ちだけしか無理でしょ。記憶が消えていたのなら、尚更。

16

16. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 15:34
  • ID:y4rqZ9kp0 #

>>7
人類が辿り着いた叡智のカツラの誕生である

17

17. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 15:42
  • ID:bxIkmTZi0 #

永遠の命を得て投資信託やったら凄そうだ

18

18. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 16:19
  • ID:oCRfOBZw0 #

紅クラゲと言えばひろゆきの異世界マンガで、不死を自慢して生物の格が違うと主張するフェニックスに対して紅クラゲも生物学上不死だからクラゲと同列ってことですねとかいって論破してたけど、
死んでからも蘇るのと強さも段違いだから全然同列じゃないと思ったなぁ

19

19. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 17:22
  • ID:cmQN1Q4y0 #

ダーク破壊部隊にいたな
女ベニクラゲ

20

20. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 18:20
  • ID:g0.PJwFD0 #

※12
いずれ記憶の移植みたいな技術も出来そう

21

21. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 18:57
  • ID:Gt9kO18A0 #

本当に5億年も生きながらえている個体が存在するんかいな?

22

22. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 20:36
  • ID:WS5.HpMZ0 #

♪無限のテロメアに〜

23

23. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 21:19
  • ID:NTkNdCEV0 #

要はそこに記憶があるかよね。

24

24. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 21:21
  • ID:Y8L3murH0 #

有性生殖タイプの生命からすると不死のように見えてしまうけど、無性生殖タイプにとっては…と言うことかな、要はクローンで、生活史上のどこで個体としての一生を区切るか
それにヒトだって、精子や卵に含まれる生殖細胞はある意味不死(当然、記憶や意識は無いと思うけど)

25

25. 匿名処理班

  • 2022年09月02日 23:46
  • ID:GAqcAZIP0 #

種の強さとしてどうなのか気になる
同じ遺伝子の個体が生き続け繁殖もするなら
遺伝的多様性が低い種になりそう予測ができる
環境変化や捕食者の進化に対して極端に弱い種になりそう

26

26. 匿名処理班

  • 2022年09月03日 03:27
  • ID:iJjI6io20 #

>>6
純文学の冒頭って感じね

27

27.

  • 2022年09月03日 04:38
  • ID:3xRyV0SZ0 #
28

28. 匿名処理班

  • 2022年09月03日 08:47
  • ID:DN9VSBC.0 #

人間に応用したら全身に水膨れのように羊膜が形成されて中で胎児が育ち始めるイメージが浮かんだ。クラゲと違って有胎盤類の初期杯は自活能力を持たないから人を不老不死化するには別のアプローチが必要だろうな。

29

29.

  • 2022年09月03日 12:02
  • ID:QnZOWh.l0 #
30

30.

  • 2022年09月03日 12:04
  • ID:QnZOWh.l0 #
31

31. 匿名処理班

  • 2022年09月03日 17:55
  • ID:lhy2l.Cg0 #

ポケモンよりポケモンっぽいことを現実で起こしてるスーパー生物やんけ
でもサイクルのプロセスを見るにこれは不老不死とは違いような…代替の言葉が思いつかないからなんとも言えんけど

32

32.

  • 2022年09月03日 19:54
  • ID:msQy1hUF0 #
33

33. 匿名処理班

  • 2022年09月04日 08:00
  • ID:.SmLxvc00 #

>>1
おまけに分裂するぞ!

34

34. 匿名処理班

  • 2022年09月04日 10:40
  • ID:guWmaCbk0 #

>>24
生命という現象は続いてるもんな

35

35. 匿名処理班

  • 2022年09月04日 16:08
  • ID:U30Emn6D0 #

人間と違って記憶も人格も持たないからこそ出来る力技な気はする。

36

36. 匿名処理班

  • 2022年09月05日 11:07
  • ID:9q4d4JhD0 #

人間に置き換えたとしても、意識や記憶は連続してなさそうね。

37

37. 匿名処理班

  • 2022年09月05日 12:49
  • ID:gCZdf3A20 #

>>12
複製された側は所謂記憶と呼べるものは無いかも
記憶は神経への刺激による傷のようなものだし
多分記憶はまっさら

38

38. 匿名処理班

  • 2022年09月05日 22:57
  • ID:xbOMbGq.0 #

科学技術が発展してこの遺伝子を人間に応用できるようになったとしてもそれは絶対にやってはいけないパンドラの箱

プーチンやらキンペーやら北の将軍やら某宗教団体のトップやらデスノートに何度書き込まれても不思議ではない人間が不老不死の世界なんぞゾッとするわ。そして庶民がこの技術を享受する事は絶対に無い

39

39. 匿名処理班

  • 2022年09月06日 18:41
  • ID:p14mV8aW0 #

オリジナルは若返ってやり直せるし、クローンはクローンでそれぞれ若返ってやり直せるし、オリジナルはオリジナルとして死なない限りは記憶を保持してるんじゃないのか。
クローンはいわば、違う時間軸で生きる自分で、自分の周りに様々な年齢の自分がいるわけかな。そりゃ、恋に発展せず無性生殖だよなぁ。

40

40. 匿名処理班

  • 2022年09月09日 00:31
  • ID:lFo1Z0nb0 #

人間でいえば、老衰で死ぬ間際に突然丸い肉の塊になって、そこから沢山の幼児化した自分がポコポコと出てくるわけか…人間に置き換えて考えると中々にカオスだわw

41

41. 匿名処理班

  • 2022年09月09日 14:11
  • ID:qJxUUm290 #

この生き物は確かに不死と言っちゃって良いんだろうな

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