トキソプラズマと性的魅力の関連性
 ネコ科の動物を最終宿主とし、ほぼすべての恒温動物に寄生する「トキソプラズマ」は、全人類の1/3以上(数十億人)が感染しているとされており、幅広く蔓延している。

 健常者が感染した場合は、免疫系の働きにより何の症状もないので気が付かない人も多いかもしれないが、さまざまな研究から、他の多くの動物と同様、人間の行動も変化させる可能性があることが示唆されている。

 新たに発表された研究によると、トキソプラズマに感染した人間は、性的な魅力がアップする可能性があるという。

 これは、感染することで分泌されるホルモンが影響していると考えられており、魅力的に見せることで、宿主を見つけやすくしているのかもしれない。
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ネコ科を最終宿主とする寄生虫「トキソプラズマ」

 トキソプラズマ(Toxoplasma gondii)は、人間をふくむ幅広い動物を中間宿主として寄生する。終宿主はネコ科動物だ。

 寄生されるとトキソプラズマ症を引き起こす。全世界の3分の1の人間が感染していると言われており、感染率は国・地域・年齢によって異なる。

 トキソプラズマ症となっても、健常者の場合は免疫系の働きにより症状はほとんど現れず、生涯にわたり保虫者となる。一度感染すると終生免疫が継続する。

 ただし、免疫不全者には重篤な症状を引き起こす。また、妊娠中の女性が感染することにより起こる先天性トキソプラズマ症は、死産および自然流産だけではなく子供に精神遅滞、視力障害、脳性麻痺など重篤な症状をもたらすことがある。

 トキソプラズマの人に対する感染は、加熱の不十分な食肉や、ネコの糞便に含まれるオーシストの経口的な摂取により生じる。眼瞼結膜からも感染するが、空気感染、経皮感染はしない。
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photo by iStock

トキソプラズマに感染した人間は魅力的に見える

 トキソプラズマが様々な神経疾患と関連していると考えられており、科学者たちは、感染によって生じる不思議な効果を研究し続けている。

 今回行われた研究もその1つだ。研究者は、寄生虫に感染した男女は、感染していない人よりも魅力的で健康的に見えると評価されることを発見した。
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トキソプラズマに感染した男女10人の顔を合成した画像(a)と、感染していない男女10人の合成画像(b)。(a)の方が (b)より魅力的に見えると回答する人が多かった

 とても奇妙なことだが、仮にそうだとすると、この現象は進化生物学の立場からは理にかなっていると、科学者たちは言う。

 なぜなら、それはトキソプラズマにとっても都合がいいからだ。例えば、宿主が異性にモテてたくさんの相手が近寄ってくれば、トキソプラズマが別の相手に寄生するチャンスは増すだろう。

 「ある研究では、トキソプラズマに寄生されたオスのラットが、寄生されていないメスにモテるようになることが確認された」と、トゥルク大学(フィンランド)の生物学者ハビエル・ボラズ=レオン氏は論文で説明する。

 これと同じことが人間でも起きるかどうかいくつもの研究が行われてきた。

寄生された男性はテストステロンが増加する可能性

 今のところ確証はないが、寄生された男性は、代表的な男性ホルモンである「テストステロン」が増えるらしきことが示唆されている。

 テストステロンが寄生虫の影響で増えたのかどうかはわからない。可能性としては、テストステロンが多い男性は危険な行動をとりがちで、そのために寄生されやすいと考えることもできる。

 その一方、寄生虫は宿主の表現系を微妙に改変し、神経伝達物質やホルモンを操ることで、己の目的を遂げやすいよう仕向けているという可能性を否定することもできない。

 ボラス=レオン氏らは、そうした操作はずっと広範囲に及んでいる可能性があると指摘する。
トキソプラズマのような性感染する寄生虫は、感染の副産物あるいは操作を通じて、人間の宿主の外見や行動を変化させ、別の宿主に寄生するチャンスを作り出している可能性があります
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Photo by Adrian Swancar on Unsplash

寄生されている人は顔の対称性が高い

 ボラス=レオン氏らはこの仮説を検証するために、トキソプラズマに感染した人(男性22名、女性13名)と感染していない人(男性86名、女性92名)を比較してみた。

 するとトキソプラズマに感染した被験者は、顔がより対称的な作りであることが明らかになったのだ。

 感染した被験者の「左右対称性のゆらぎ(fluctuating asymmetry)」は、非感染者よりも低い傾向にあった。

 左右対称性のゆらぎが低いということは、顔がより対称的な作りであるということだ。これは健康・良好な遺伝子・魅力などとも関連があるとされる特徴だ。

 また女性の感染者の場合、ボディマス指数(BMI)が低い傾向にもあった(つまりスリムだった)。そうした女性たちは、自分の魅力を高く評価しており、恋人の人数も多いことがわかっている。
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photo by Pixabay
 さらに今回の被験者の顔写真を、別の人たち(205名)に評価してもらったところ、感染者の方が魅力的かつ健康的であると評価された。

 このような差が出る理由について、研究グループは、トキソプラズマが宿主の内分泌系(例えばテストステロン)を操作することで、顔の対称性が変化しているのでは? と推測する。

 またトキソプラズマは宿主の代謝率にまで影響し、宿主の魅力や健康的な容姿をアップさせている可能性もあるようだ。

現時点ではあくまで仮説

 ただし現時点で、これらはあくまで推測の域を出ない。顔が対称的で健康的に見える人には、もともと寄生虫の悪影響を相殺する力があるとも考えられる。

 寄生虫に感染されたから魅力や健康がアップしたのか、あるいは魅力や健康が寄生虫を引き寄せるのか? どちらが正しいのかは、今回の研究だけでは結論を出すことができず、今後の調査が待たれるところだ。

 だがこうした結果は、寄生虫が必ずしも人類の敵ではない可能性を示唆している。
トキソプラズマと中間宿主(ラットや人間など)との、一見したところ非病理的で潜在的にはメリットさえありそうな相互関係は、共進化戦略の結果である可能性がある。

それは利点をもたらすか、少なくとも有害ではないもので、寄生虫と宿主双方の適応度を向上さてきたのかもしれない
 と論文では述べられている。

 この研究は『PeerJ』(2022年3月25日付)に掲載された。

References:Are Toxoplasma-infected subjects more attractive, symmetrical, or healthier than non-infected ones? Evidence from subjective and objective measurements / Mind-Altering Parasite May Make Infected People More Attractive, Study Suggests / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:09
  • ID:QmsbyeRK0 #

恐怖を感じることが減るそうですね。不安症がなくなるとか

2

2. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:24
  • ID:HN2.v2lE0 #

子供の頃から猫と暮らしてるけど、顔は非対称&小デブの私はトキソプラズマに感染していないことだけはわかった

3

3.

  • 2022年05月27日 08:28
  • ID:DJv3.rrR0 #
4

4.

  • 2022年05月27日 08:29
  • ID:MGv8lX4k0 #
5

5. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:43
  • ID:p2fRU4If0 #

トキソって猫様から感染しなかった?

6

6. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:53
  • ID:3L8jKXO80 #

ひろゆきも言ってたな

7

7. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:56
  • ID:Je9B41TF0 #

コピ・ルアクでも飲めばいいのか?
しかし本当なら凄い寄生虫だな

8

8. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 08:58
  • ID:ogtNDemO0 #

トキソプラズマがネコを操り...
ネコがニンゲンを操り...
かくて、ニンゲンはトキソプラズマに操られる...
ううむ、トキソプラズマこそが闇の帝王だったのか!

魅力アップだけで他に悪影響がないのなら、トキソプラズマに操られても別にかまわんけど...
ネコさんに操られるのは、もちろん大歓迎!

9

9. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 09:23
  • ID:aGUE55Z40 #

aのほうがシュッとして見えるからなあ。
それがまさか効果?w

10

10. トーマスバーク

  • 2022年05月27日 09:35
  • ID:8lo.yA0s0 #

とりあえず感染するか。。。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 10:04
  • ID:xknq7UoN0 #

この記事を読んで一体何人の人が
「俺も感染してぇ!」と思った事だろうか

12

12. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 10:16
  • ID:m4m569rb0 #

8年くらい前のデータだけど抗体陽性率はフランス、ドイツ、オランダは8割くらいだけど日本はわずか1割ほどだとか
魚にもいるそうだけどそれなら日本がこんなに低いのは不思議ですねえ。基本的に冷凍挟んでるからかな?
夫婦や免疫疾患の人にとっては文字通り死活問題だけどフランスとかはそんな問題起きてないんだろうか

13

13. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 10:46
  • ID:ctozijj80 #

ちょっと猫カフェ行ってくる!

14

14.

  • 2022年05月27日 11:00
  • ID:umiBKe0g0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 11:09
  • ID:pzNPxqnS0 #

たった10人の顔を合成されてもなぁ
しかも魅力的に見える方の男逆に思えたw

人間間ではオーラルで感染る可能性があるって学術記事を見かけたよ
感染したから魅力的なのではなく、元々性的な魅力があり経験が多い人間がオーラルでうつってる可能性...

16

16. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 11:27
  • ID:6.64E5VF0 #

そのうち共生体となりミトコンドリアの様な
謎の物体の化す

17

17. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 11:43
  • ID:RWU5iwgb0 #

>性的な魅力がアップする可能性

んなーこたー、ないっ!
感染したら頭が混乱して
思い込んでるだけだろ。

18

18. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 11:44
  • ID:.AdgDaKH0 #

マジかよ野良猫吸ってくるわ

19

19. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 12:28
  • ID:DGdmBfCD0 #

※17
「感染者」が魅力的に見えるんだぞ。

20

20. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 12:29
  • ID:5Gp6.Mqv0 #

>>17
それな
特にテストステロンなんて匂いキツくなるしハゲるしで。海外ではそれが魅力に繋がるのかな?w

21

21. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 12:30
  • ID:5Gp6.Mqv0 #

うえっ、猫から感染するやつじゃん
仮にこれが事実だとすれば人が猫を好むのもトキソのせい?だとしたら猫は人類の敵だな

22

22. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 12:47
  • ID:5Gp6.Mqv0 #

>>5
するよ。だから文中にもある通り、女性で結婚予定があるなら猫は手放した方がいいし貴方が男性で子供欲しいなら猫飼いの女性とは結婚しない方がいい

23

23.

  • 2022年05月27日 12:51
  • ID:IPArZNP20 #
24

24. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 12:59
  • ID:yR00VEGh0 #

元野良猫を飼ってるけど意外と感染しないものなのかもなー
性的魅力は無いしビビりだし…

25

25. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 13:12
  • ID:hUOEfXHb0 #

逆逆!
人とのふれあいが多いと寄生される確率が上がるから、イケメン美女は寄生されてる率が高いってだけやで

26

26. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 13:13
  • ID:3iAZI4zI0 #

ねこがせめてくるぞ!

27

27. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 14:07
  • ID:5Gp6.Mqv0 #

>>15
比較対象も左の方が小顔に見えるってくらいで大して変わらんしなw相対的な顔の大きさくらいだった撮影位置でどうともなるし

28

28.

  • 2022年05月27日 14:36
  • ID:b6wvnhqw0 #
29

29. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 16:01
  • ID:vUKOkdXq0 #

体に悪かったら避けなあかんから不健康で微妙な感じに見えるようになってたかも知れんのか

30

30. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 16:30
  • ID:YU2oVfbv0 #

>>27
女性の写真でいうとaの方が曲線的な顔になってる。bは男性的というか頬がガッシリしているようにみえる。つまり、aの方が若く見える気がする。

31

31.

  • 2022年05月27日 16:44
  • ID:ug2SCach0 #
32

32. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 17:39
  • ID:1ODOMXeL0 #

NNN工作員「…お前は知りすぎた…(銃を突きつけながら)」

33

33. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 22:26
  • ID:yMWGxSph0 #

ああ、だからあのはg、うぉっほん、頭のけ、う、うぉっほん、ゴホッゴホッ、えーと頭の、うーん、とにかく頭に視線が行ってしまうあの男が結婚できたのってもしかしてトキソプラズマも影響してるのかも、彼は検診を受けてトキソプラズマに罹患してる事がわかったと言ってたし、職場で席が目の前の私にも感染してるかも知れないと言ってたな。

34

34. 匿名処理班

  • 2022年05月27日 23:26
  • ID:JgLzWw.R0 #

全然モテないんだが。
どうやらモフりが足らないようだ。

35

35. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 00:50
  • ID:BsVF9t6t0 #

酷い比較画像だ

感染している男女はわざと小顔
感染していない男女はわざと大顔

無理やり結論にこじつけるため
意図的に比較資料作ってる

36

36. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 00:52
  • ID:8CGcWSez0 #

よく見るとaの方が口角が上がってるんよなぁ

37

37. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 01:29
  • ID:eAbiaq.R0 #

いい面ばかりじゃなくて悪い面も見るべき

38

38. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 01:34
  • ID:b1jM9i.C0 #

※35
目の間隔を比較してごらん。ほぼ一緒。
わざと大きさ変えてるってことはないよ。

ちなみにこの手の研究のパイオニアはGrammer, K., & Thornhill, R. (1994).

39

39. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 09:20
  • ID:MhxEc5NY0 #

※22
ほい
ttps://www.niid.go.jp/niid/ja/kansennohanashi/3009-toxoplasma-intro.html
分かってていっているのだろうけれど

40

40. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 14:00
  • ID:zE2NtA4w0 #

色っぽくなって人気になって・・・まさにトキの人に!?

41

41.

  • 2022年05月28日 17:32
  • ID:lfk0X8cb0 #
42

42. 匿名処理班

  • 2022年05月28日 19:37
  • ID:D5u27XlG0 #

そうか。自分は感染者ではなかった訳か(´・ω・`)

43

43. 匿名処理班

  • 2022年05月29日 02:12
  • ID:JRCY.a1u0 #

どっちも魅力的だと思うけど…ってことは感染はしてないかな?

44

44. 匿名処理班

  • 2022年05月29日 11:02
  • ID:Go797ATp0 #

これはもはや、共生では?

45

45. 匿名処理班

  • 2022年05月29日 22:00
  • ID:zdr8WV5T0 #

>>22
トキソプラズマに既に感染済みであれば、生まれてくる子供には影響しない。妊娠中にトキソプラズマに感染すること危険なだけ
猫の飼育放棄を推奨するとか頭大丈夫?

46

46. 匿名処理班

  • 2022年05月31日 22:45
  • ID:7DhBqZsR0 #

モテ期ってもしかして…

47

47. 匿名処理班

  • 2022年06月04日 21:23
  • ID:wZ94zj6B0 #

※35
顔の大きさが美の基準なのは日本だけやぞ

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