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 グリーンランドで採取された25億年前のルビーの中から、太古の生命の痕跡が発見されたそうだ。ルビーに閉じ込められた生命の発見は史上初とのことだ。

 カナダ・ウォータールー大学の研究チームがルビーに含まれるグラファイトを分析したところ、藍藻(シアノバクテリア)のものであることがわかったという。
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ルビーの中に生命の痕跡を発見

 地球上最古のルビーを産出する土地として知られている、グリーンランド南西にある「北大西洋クラトン」でルビーを探していた、カナダ・ウォータールー大学の地球環境科学部、クリス・ヤキムチャク氏率いる研究チームは、思ってもいないサプライズに巡りあえた。

 ルビーの中に、炭素の純粋な形である元素鉱物「グラファイト」が閉じ込められていたのだ。しかもその同位体の比率を分析したところ、太古の生命の名残であるらしかった。

 一口に炭素といっても、原子核を構成する中性子の数の違いによって、いくつかのバージョン(同位体)がある。

 地球上に存在する炭素は、98%が「炭素12」で、ごく少量だけそれよりも重たい「炭素13」や「炭素14」がある。

 生物の体は、炭素が主体となってできている。だが炭素同位体がすべて同じように使われるわけではない。

 ヤキムチャック教授の解説によると、生物は軽い炭素同位体から優先的に使うのだという。軽い方が細胞に取り込むためのエネルギーが少なく済むからだ。

 そして今回の分析の結果、ルビーから見つかったグラファイトは炭素12の比率が高いことが明らかになった。

 ヤキムチャック教授らは、このことから「藍藻(シアノバクテリア)」のような古代の微生物の名残である可能性が高いと結論づけている。
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University of Waterloo

ルビーから生命の痕跡が発見されたのは初めて

 シアノバクテリアが生きていた時代、地球には酸素が乏しく、ごく小さな微生物や藻類しか生きられなかった。

 シアノバクテリアは地球上で最初に誕生した生命の1つだと考えられている。そんな彼らは光合成によって酸素を吐き出し、少しずつ複雑な生物が誕生するための環境を整えていった。

 今回25億年以上前のルビーから発見された生命の痕跡は、最古の生命の痕跡というわけではない。これまでの研究の中には、40億年前の生命の証拠を発見したと主張するものもある。

 だが、しかしルビーの中から太古の生命が発見されたのは初めてとのことだ。
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photo by iStock

ルビー形成の手がかりに

 「ルビーの色と化学組成から直接グラファイトが形成されることはあり得ません。このグラファイトの存在が、この場所でルビーがどのように形成されたのかを知る手がかりを与えてくれます」とヤキムチャック教授は語っている。

 今回の研究では、グラファイトが岩石の化学組成を変えたらしいことが明らかになっている。そうでなければ、それが採取された場所でルビーは形成されなかっただろうと考えられるのだという。

 グリーンランドに眠る赤い宝石が美しいのは、そこに生命が混ざっているからなのかもしれない。

 この研究は、『Ore Geology Reviews』(21年8月20日付)に掲載された。

References:Some of the world’s oldest rubies linked to early life | Waterloo News | University of Waterloo / written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 20:16
  • ID:vUEzNT9H0 #

すごい、ただただすごい。
琥珀ならともかくコランダムからかー。
ベリルやクォーツのほうが内包物が多いのでいろいろ分かりそうだが…
とてつもなくすごい、ノーベル賞候補かな。

2

2. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 20:35
  • ID:Of6UScWH0 #

*いしのなかにいる*

3

3.

  • 2021年10月27日 21:48
  • ID:uAYjug3C0 #
4

4. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 22:08
  • ID:.LVmy7.J0 #

>  グリーンランドに眠る赤い宝石が美しいのは、そこに生命が混ざっているからなのかもしれない。
砂漠が美しいのは井戸を隠しているから論すき
ただの翻訳だけじゃなくてこういう小ネタを混ぜる記事、素敵だと思います

5

5. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 22:12
  • ID:UEXpDSop0 #

べにいろのたまが発見されたのか…つまりどこかにあいいろのたまがある可能性もあると

6

6. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 22:36
  • ID:.BEX4Z1m0 #

石の中から産まれた猿は知ってる。

豚や河童と一緒にお坊さんの弟子になって、妖怪退治しながら天竺(インド)までお経を取りに行ったアイツ。

7

7. 匿名処理班

  • 2021年10月27日 23:38
  • ID:.BEX4Z1m0 #

>>5
べにいろのたまがスティックから出…

いや、何でもない。

8

8. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 00:06
  • ID:W966fejY0 #

ヤムチャ教授

9

9. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 01:01
  • ID:ExDAJu2.0 #

ルビーの指輪捨ててる場合じゃないぞ寺尾聰

10

10. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 01:18
  • ID:hRDlh1nG0 #

>そうでなければ、それが採取された場所でルビーは形成されなかっただろうと考えられるのだという。
ルビーの生成には生命の存在が関わっているということ?

11

11. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 01:51
  • ID:uldEIA3O0 #

インクルーディング、まさに宝石の国!ルビーちゃんはいなかったっけ。

12

12. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 03:01
  • ID:EADe0WTT0 #

まさにエイジャの赤石
それは生命の光!

13

13. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 03:45
  • ID:trcfBaYx0 #

ルビー葬

14

14. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 05:57
  • ID:Ri2ncqgu0 #

ルビーの子ってピグモンかとおもたぞ

15

15. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 07:31
  • ID:zY0lrUPc0 #

畑などで見かける溶けたビニールみたいなブヨブヨした謎の物体、溶けたビニールに見えるけど、畑等にいるイシクラゲ、ネンジュモ目のシアノバクテリア(藍藻類)、原核生物。

わりと近くにいるんだよな、シアノバクテリア

16

16. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 10:00
  • ID:2PuuiTFM0 #

これ研究チームだから気付けたけど
肉眼で生物と分からない限り
普段は濁ってるわwゴミwとか言って削られてるんだろうなぁ

17

17. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 11:32
  • ID:Q8POQoS60 #

※2
リセット!マロール!ロクトフェイト!

18

18. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 12:31
  • ID:5cqevEOl0 #

>>16
ゴミだから研究用にほぼタダで手に入れる事ができたんじゃない

19

19.

  • 2021年10月28日 13:13
  • ID:.2VRq65d0 #
20

20. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 14:02
  • ID:hRDlh1nG0 #

※15
>畑等にいるイシクラゲ
ああ、高校の時「校庭にふえるわかめいっぱい落ちてる」って言う奴いて見に行ったら本当にいっぱい落ちてた奴
雨降ったらわかめに戻るし あれがそうでしたね
ナイトスクープでも食べてたし

21

21. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 15:01
  • ID:CavCXQPf0 #

※15
ググッてみた。
こんなの初めてみたわ。ありがとう。

22

22. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 15:52
  • ID:zVcnWd.X0 #

>>9
捨てずにベージュのコートを着た女にあげればいい。

23

23. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 16:35
  • ID:.2VRq65d0 #

ビールのルビーの記事
どこ行ったか知ってる?

24

24. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 21:57
  • ID:zVcnWd.X0 #

ルビー・モレノ、今何してるのかな?

25

25. 匿名処理班

  • 2021年10月28日 22:38
  • ID:J0jjdegM0 #

>>7
グラードンのご立派s…な、何でもない(すっとぼけ)

26

26. 匿名処理班

  • 2021年10月29日 12:50
  • ID:AExpmLso0 #

※1
そんなにすごい発見なの?
思わず読み飛ばすところでした。シロートにはそのすごさがよくわかりませんでした。
珍しいってことなのかな。

27

27. 匿名処理班

  • 2021年10月29日 13:16
  • ID:GOo8TEMg0 #

※24
おーぱいたれてる。

28

28. 匿名処理班

  • 2021年10月30日 00:08
  • ID:MBF52B.g0 #

>>11
昔いたけど物語開始時には既に拐われていたんだ…代わりに、ではないけど同じコランダム属で赤い宝石のパパラチアが登場しているね。

29

29. 匿名処理班

  • 2021年10月30日 21:52
  • ID:Q69uk58C0 #

サムネの画像勇次郎かと思った

30

30. 匿名処理班

  • 2021年10月31日 20:45
  • ID:1CzBYcQH0 #

>>29
オーガ(  ̄▽ ̄)

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