冷凍した人間の脳組織を完全に元に戻すことに成功
 脳組織は従来、凍結と解凍の過程で機能を失いがちだったが、新たな技術がその課題を克服した。なんと人間の脳組織を冷凍保存する画期的な技術が開発されたそうだ。

 その技術は新たな化学混合物を使用するもので、その混合物の中で冷凍した脳組織は、解凍時もほぼ損傷なく元戻りにでき、さらに再び機能・成長させることもできるという。

 このたび明かされた脳の冷凍保存技術は、医学的な脳研究の躍進に貢献するだけでなく、いずれは脳丸ごとの保存やコールドスリープなんて夢の技術にもつながりそうだ。

脳を冷凍保存する方法

 食材なら冷凍することで長期保存が可能となり、解凍しても味が変わらないままおいしく食べられるものもある。だが、これが複雑な脳の組織となるとそうはいかない。

 これまで、脳細胞は冷凍に耐えられず、解凍しても元のようには機能してくれなかった。もしも脳も冷凍保存が可能となり、解凍しても同様に機能するのなら、脳の研究がグッとやりやすくなるはずだ。

 そこで中国、復旦大学の研究チームは、ヒト胚性幹細胞(ES細胞)から4mmほどの大きさの脳オルガノイドを作り出し、これを実験台にどうにか脳の冷凍保存をする方法がないか探ってみた。

 「オルガノイド」とは、人間の幹細胞から作られた本物のように機能するミニチュア臓器のこと。つまりミニ脳のことだ。

 脳オルガノイドなら脳そのままの構造や結合をもち、脳そのままに機能する。ゆえにバイオコンピューターとしての利用も研究されている。

 この研究ではまず、この脳オルガノイドを冷凍状態から守ってくれると予想されるさまざまな化学物質(たとえば糖や不凍液)に入れ、それから液体窒素で冷凍した。

 24時間以上保存してから解凍し、その後2週間における細胞の死や成長を観察した。

脳細胞の冷凍保存を可能にした化学混合物「MEDY」

 こうして明らかになった、もっとも細胞が死ににくく、解凍後にも成長が保たれる化学物質のカクテル「MEDY」だ。

 MEDYは「メチルセルロース」「エチレングリコール」「DMSO」「Y27632」を混ぜたもので、その後の実験では素晴らしい保護能力が確認されている。
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解凍された脳オルガノイドを免疫蛍光染色と呼ばれるイメージング技術で示したもの / image credit:Weiwei Xue et al.

18ヶ月冷凍保存しても脳細胞は正常に機能

 研究チームは、発生から28〜100日が経過した脳オルガノイドをMEDYに漬けて凍結した。そして解凍後に最長150日間、脳オルガイドの経過を観察してみた。

 するとたとえ18ヶ月冷凍保存されていたとしても、解凍された脳オルガノイドは外観・成長・機能ともに、冷凍されなかった脳オルガノイドとほとんど変わらなかったのだ。

 この結果は、脳の領域が違う脳オルガノイドであっても同じだった。

 最後の実験では、てんかんを持つ生後9ヵ月の女児から採取された小さな脳組織(3mm)をMEDYに浸し、例のごとく凍結と解凍を行った。

 すると、本物の脳組織でも冷凍前の構造が保たれており、少なくとも2週間は元気に機能することができた。
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コールドスリープも可能になる未来が?

 こうした脳組織の冷凍保存技術は、脳の研究を大きく進めてくれると考えられる。技術がさらに洗練されれば、やがて脳を丸ごと凍結させることも可能になると期待される。

 そしてその先には? もしかしたら全身を冷凍し、遠く離れた星々への旅行に備えるなど、SFでお馴染みのコールドスリープ技術が待っているかもしれない。

 この研究は『Cell Reports Methods』(2024年5月13日付)に掲載された。

References:Frozen human brain tissue can now be revived without damage | New Scientist / Frozen human brain tissue works perfectly when thawed 18 months later / written by hiroching / edited by / parumo

追記(2024/05/20)誤字を訂正して再送します。
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 22:08
  • ID:1YYWwG370 #

カルテル×カクテル⚪︎

2

2. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 22:09
  • ID:fU07mHvN0 #

これって、氷河から見つかった原始人と会話できる可能性あるってこと?

3

3. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 22:25
  • ID:0sO1OCB90 #

これで俺も未来へ行けるわ〜

4

4. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 22:39
  • ID:FWYKvV8d0 #

筒井康隆の小説にあったじゃn
激痛に静かにのたうち回るの

5

5.

  • 2024年05月19日 22:39
  • ID:KRVvvLYr0 #
6

6. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 22:47
  • ID:Yd.NwslI0 #

はえーすっごい
ついにコールドスリープが現実になるんやな

7

7. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 23:57
  • ID:VHwvg6K80 #

話は聞かせてもらったガラッ!

8

8. 匿名処理班

  • 2024年05月19日 23:58
  • ID:M3FjGPGy0 #

いずれ死ねない時代になるのか
こわっ

9

9. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 00:06
  • ID:Rb.lMFe10 #

この国はいつも夢みたいな発展を遂げているわねえw

10

10. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 00:31
  • ID:JBgc01D.0 #

凍れる時間の秘法に成功

11

11.

  • 2024年05月20日 00:38
  • ID:bRhanUla0 #
12

12. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 00:45
  • ID:iROQexbl0 #

寿命奪うなや

13

13. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 03:34
  • ID:IupZu7nI0 #

>>2
この実験は生きている脳細胞を凍結して保存できたという話で、氷河で見つかったアイスマンとかエベレストで凍死した人なんかは脳が100%確実に死んでるので無理

14

14.

  • 2024年05月20日 03:42
  • ID:7BCSLm3k0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 07:32
  • ID:3WAGAZaX0 #

>>2
そうだったらおもろいけど、残念ながらMEDYに漬けて凍結したら細胞が壊れにくいという話だから普通に凍らせた場合は残念ながら・・・

16

16. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 08:11
  • ID:CRtfg.pE0 #

ノヴァ教授

17

17.

  • 2024年05月20日 08:47
  • ID:cNNFGLJS0 #
18

18. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 09:12
  • ID:G6UYM6Mg0 #

>>2
専用液の中で凍結させた場合だから既に凍った物は無理じゃないかなぁ

19

19.

  • 2024年05月20日 10:34
  • ID:nbN.gKeP0 #
20

20.

  • 2024年05月20日 11:41
  • ID:QnxTe2m40 #
21

21.

  • 2024年05月20日 16:02
  • ID:z89zhxq90 #
22

22. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 16:18
  • ID:WK36IRYj0 #

>>4
あれは脳+神経系セットで保存した故の悲劇だから脳単体で解凍すればOK。脳そのものに痛覚は無いので。

23

23. 匿名処理班

  • 2024年05月20日 17:24
  • ID:bojO3YwP0 #

こころ凍ぉ〜らぁ〜せてぇ〜〜♪

24

24.

  • 2024年05月20日 17:42
  • ID:ShX0k7sV0 #
25

25.

  • 2024年05月20日 22:12
  • ID:g.yKYlYp0 #
26

26. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 02:22
  • ID:8IORrAHK0 #

古代倫理観のやつが蘇ると考えるだけで恐怖

27

27. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 14:34
  • ID:t0bf69PL0 #

このあいだ視聴したネトフリのSFドラマ「三体」を思い出した

28

28. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 14:38
  • ID:t0bf69PL0 #

「ヒト胚性幹細胞(ES細胞)から脳オルガノイドを作り出し実験台に」
「最後の実験ではてんかんを持つ生後9ヵ月の女児から採取された小さな脳組織を」

↑ES細胞って人間になるはずだった胚から採取するやつだよね?
それに9か月の赤ちゃんからも脳組織を採ったの?
ちょっとこわい

29

29. 匿名処理班

  • 2024年05月21日 21:32
  • ID:RwSykLFJ0 #

“キャプテンフューチャーのサイモン教授”が可能ということかな

30

30. 匿名処理班

  • 2024年05月22日 14:25
  • ID:dOvLAC3h0 #

冷凍じゃなくて冬眠させる方向はどうなのかな?
冬眠しないはずのマウスで冬眠させるスイッチが見つかったんだよね。

31

31. 匿名処理班

  • 2024年05月23日 10:18
  • ID:NpQXwnES0 #

>>30
冬眠は新陳代謝を極端に下げる方法だが、老化しないかどうかはまだわかっていないらしい

32

32. 匿名処理班

  • 2024年05月24日 11:10
  • ID:Kr0wxVt30 #

>>30
冬眠はある意味長期間寝てるだけだから、宇宙旅行とかで使うとしたらその分の筋力低下とかのマイナスを元に戻したりする手間やコストとか考えると、普通に起きてた方がましらしい。
熊とかの冬眠する生き物も、餌の無い冬季に暇を持て余し無駄に動き回るより寝て消費を押さえてた方がましというだけだし。

33

33.

  • 2024年05月27日 04:56
  • ID:DBB2inL80 #
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