額に角をもつユニコーンのような新種の魚が水中洞窟で発見される
 ユニコーンは、神話に登場する額に角を持つ馬の形をしたイマジナルな聖獣だが、水中には、イッカク以外にも角のようなものを持つ深海魚が存在したようだ。

 中国の暗闇に包まれた水中洞窟で、頭に角を持つ、ほぼ盲目で色素のない新種の魚が発見された。まるで神話の生物が実在したかのようなクリーチャー感が漂っている。

水中洞窟で発見されたユニコーン魚

 中国貴州省南西部の標高2,276mのところにある完全な暗闇の水中洞窟でユニコーンのような形状をした魚が発見された。研究者らは思いもよらぬ発見に驚いたという。

 このこの新種の魚は、コイ目コイ科の淡水魚「Sinocyclocheilus(シノサイクロチェイラス)」属で、中国の広西チワン族自治、貴州省、雲南省の固有種だ。1936年に初めて記載された。
 その多くは光の届かない洞窟内に生息し、鱗の欠如、色素の欠如、目が退化するなど、洞窟魚特有の進化を遂げている。

 洞窟で行われた魚の多様性調査中に32個体が採集され、そのうち15個体が全く新しい種であることが判明した。

 この新種は、形態学的比較と系統発生解析を用いて既知の種と慎重に比較された。

 新種の名前は「Sinocyclocheilus longicornus (シノサイクロチェイラス・ロンギコルヌス)」と名付けられた。ラテン語の「longus」(長い)と「cornu」(角)から来ている。
1
研究者たちはこの魚の角の秘密を解明しようとしている / image credit:Xu. C. et al, 2023 Zookeys (CC BY 4.0)

角の目的は未だ謎に包まれる

 これまで、シノサイクロチェイラス属は76種だったが、今回の発見で77種となった。

 新種は、未分岐の角のような構造を額に持っているが、その理由はまだ解明されていない。

 同属のいくつかの種は角のような構造を持たず、これらはより光がある水域で生活していることから、角は新種の生息環境に関連していると研究者は推測している。

環境条件の比較が新たな発見をもたらすか

 シノサイクロチェイラス・ロンギコルヌスは体長10.5cmから14.6cmで、鱗に色素がなく、幽霊のような白っぽい外観をしている。

 発見された洞窟は幅が約1.8m、深さは1m未満である。研究チームは、同属の他の種との環境条件を比較することで、角の目的を明らかに使用としている。

 この『ZooKeys』に掲載された。

References:New Fish Species Has Mysterious Horn-Like Structure on the Back of Its Head | Sci.News / Thought Unicorns Don't Exist? Turns Out They Live In A Chinese Cave | IFLScience / written by parumo


追記:(2024/02/20)本文を一部訂正して再送します。
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水が濁っていると、混乱した交尾によって新種を創り出してしまう魚の存在が確認される

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 10:30
  • ID:FF3m8sf20 #

ケムール人みたいな

2

2. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 10:37
  • ID:n3eZwLTA0 #

可能性の魚

3

3. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 10:37
  • ID:r5.ydwRG0 #

鯉なんだ鯰かと
アマゾンの濁った水と暗闇の洞窟、体形が似るのも面白い
ただ角のほうはなんだろう?

4

4. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 11:21
  • ID:tP5c7xi90 #

淡水魚だよね???
貴州省って海がないから。
水深2000mを超える深い湖があるってこと?

頭部のフックに卵塊をひっかけて、
孵化するまで保護する魚じゃないの?
昔、子供向けの生き物の本で見た記憶が・・・

5

5. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 11:39
  • ID:pU2S23R70 #

水深2,000m越えなのか1mなのかどっちなんだ
魚は、角があるというより目の周辺が欠けているように見えるな

6

6. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 11:46
  • ID:AhP2Bo0x0 #

>>3
1枚目の画像だと角部分が硬そうにみえるから、洞窟の天井に斜めから突っ込んで頭打つのを避けるためとか?

7

7. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 11:49
  • ID:bkSfo3rY0 #

こわい…

8

8. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 12:14
  • ID:EdRt6QzL0 #

デコッパチ! ヘイ、がってんだ

9

9. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 13:13
  • ID:LPVnZUYf0 #

リーゼントのように見えなくもない😅

10

10. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 13:52
  • ID:5FZTWBWv0 #

目の周囲の組織は退化したけど背中は変化しなかったので出っ張りとして残ったというパターン。

11

11. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 14:02
  • ID:OiqzRgCK0 #

初めから剥いたみたいな魚だなあ

12

12.

  • 2024年02月18日 14:08
  • ID:a8UURUZX0 #
13

13. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 14:57
  • ID:PPJw98jB0 #

背鰭の前から正中線に沿った畝状の隆起があってその隆起が前方に突き出しているように見えるが、かなり大掛かりな器官なのか?

14

14.

  • 2024年02月18日 17:05
  • ID:vuu8MJ6x0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 19:19
  • ID:kWA67kk00 #

ググってみたらこの種は
目の部分が欠損したのではなく
頭が平らで背中が隆起した魚の目が退化したようだ
近い種で似た頭の形で目も存在し角らしき膨らみを持つ種が存在する

16

16. 匿名処理班

  • 2024年02月18日 23:17
  • ID:7NYObJtc0 #

船のソナーっぽいな

17

17. 匿名処理班

  • 2024年02月19日 00:39
  • ID:t6ccjPp80 #

観光地ならずっしりした鉄の栓抜きになって土産物屋に並んでそう

>>4
雄の額に鈎があるコモリウオですかね

18

18. 匿名処理班

  • 2024年02月19日 07:24
  • ID:f5fWsL5d0 #

頭部をケガしたブラインドケーブフィッシュかと思った。

19

19. 匿名処理班

  • 2024年02月19日 10:14
  • ID:5Fha3uTj0 #

>>4
>>5
たぶんだけど「水深」ではなくて「全長」かなと…

20

20. 匿名処理班

  • 2024年02月19日 12:09
  • ID:BIIv54jX0 #

ユニコーンじゃなくてカブトムシじゃんこれ

21

21. 匿名処理班

  • 2024年02月19日 19:11
  • ID:vF1usRoy0 #

そうそう「地獄とは神の不在なり」テッドチャン著 を思い出したんだよ

22

22.

  • 2024年02月20日 02:19
  • ID:H8t0EFHZ0 #
23

23.

  • 2024年02月20日 02:27
  • ID:H8t0EFHZ0 #
24

24. 匿名処理班

  • 2024年02月21日 08:30
  • ID:H0.Amk5V0 #

数年前から国内でも勝鮎さんなんかで販売してましたね。
20〜30万円位。

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