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 今月初め、アメリカのフロリダ州の国立保護区で体長約5.2メートル、体重90キロもある巨大ビルマニシキヘビが捕獲され、人々を驚嘆させている。

 実はフロリダ州においてこの種のヘビは外来種。つまり駆除対象なのだが、このほど見つかった個体は過去最大級の大きさだった。

 あまりの大きさに、ニシキヘビのハンターらも発見当初はワニと空目。のちにヘビと判明するとハンター男性5人がかりでようやく捕獲。その後安楽死となった。

 SNSでも拡散中のこのヘビは、とっさに尾をつかんで捕まえようとした男性が、そのまま引きずられてしまうなど、その力の強さもすさまじかった。

 捕獲に慣れているハンターでさえ「ヘビというより怪物だった」とこぼすほど、手ごわい相手だったのだ。
198-pound Burmese python captured in Florida

体重90キロ。フロリダで巨大なビルマニシキヘビが捕まる

 今月初め、フロリダ州南部にあるビッグ・サイプレス国立保護区で、外来種のニシキヘビ狩りをしていた男性らが巨大なビルマニシキヘビ(Burmese python)のメスを捕獲した。
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 捕まったヘビは、体重約90キロ(198ポンド)、長さ約5.2メートル(17.2フィート)というとんでもない大きさで、捕獲にあたった男性もその巨大さから一瞬ワニと見誤ったほど。

 だが後にビルマニシキヘビと判明すると、その場に居合わせたハンター男性5人で制圧にかかったという。

まるで怪物。5人がかりで45分以上かけ制圧

 その5人の一人、自然保護活動家でFacebookユーザーでもあるマイク・エルフェンバインさんは、息子のコール君(17)と狩りに参加中、このヘビを発見。ワニと空目した当時を振り返り「ヘビなんてもんじゃない怪物だった」と語っている。
 マイクさんはニシキヘビ狩りの経験者だが、これほど巨大な個体を目にしたのは初めてだった。

 なお第一発見者はマイクさんだけでなく、後に協力者となる3人のハンター、トレイ・バーバー、カーター・ガブロック、ホールデン・ハンターさんも、同じタイミングでその個体を目撃。湿地に敷かれた道路幅いっぱいに横たわるおそろしく長い体に目を疑った。
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 マイクさんによると、彼ら親子と3人は互いに全く面識がなかった。
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 しかしその時すでに5人全員がこの目の前の大物を捕獲しなければならないと感じていた。

 最初にガブロックさんがヘビの尾をつかみ、そのまま近くの河へと引き込まれそうになったが、コール君の加勢で頭をつかむことに成功。その後は5人全員がヘビの上に乗り、抑え込みにかかった。
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 マイクさんによると、当初逃げようとしたヘビはすぐに戦闘態勢に入り、手ごわい相手に変貌した。
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 そのヘビは「まるで5人を恐れていない」様子で、体を持ち上げ抵抗し、彼らを「締め付けよう」としたり「自分の行く手から全員を追い払おう」としたという。
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image credit:Mike Elfenbein
 だが45分を超える格闘の末、ついに制圧した。

捕まった個体は安楽死へ。フロリダ史上2番目に大きな個体

 捕まったビルマニシキヘビは、その後マイクさんの知人でプロのニシキヘビハンターであるエイミーさんがトラックで回収し、アメリカ獣医師会が承認した方法で安楽死させた。

 過去530匹ものニシキヘビを捕獲しているエイミーさんにとっても、そのヘビは途方もなく大きく「人生で初めて見る太り具合。その時点では大きさの判断もつかなかった」そうだ。

 その後、詳しい測定の結果、フロリダ州史上2番目に大きなビルマニシキヘビと判明した。なお同州史上、最も重いビルマニシキヘビは2022 年に捕獲された個体で、体重は 98キロ だった。

フロリダ州で外来種として生息域を拡大

 ニシキヘビ科のビルマニシキヘビは東南アジア原産で、フロリダ州では外来種にあたる。これらのヘビは、フロリダ州南部に広がる湿地帯、エバーグレーズを中心に繁殖域を広げている。
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Tigerpython, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
 エバーグレーズの南部は国立公園に指定されており、今回巨大な個体が見つかったビッグ・サイプレス国立保護区はその隣に位置する。

 近年の努力にもかかわらず、ビルマニシキヘビの生息範囲は拡大を続け、在来の野生生物に壊滅的な影響をおよぼしている。検出が困難なため、正確な個体数は不明だが、フロリダ州内には数万匹が生息するとみられる。

ペットとしてアメリカに持ち込まれたビルマニシキヘビ

 ビルマニシキヘビは1980年代に初めてエキゾチックなペットとしてアメリカに持ち込まれた。その後ブームが去ると、無責任な飼い主に放たれた個体が野生化して繁殖した経緯がある。

 またフロリダ州で多数の個体が定着した要因は、1992年のハリケーンでエキゾチックペットの飼育施設が崩壊し、多くの個体が逃げ出したためとも考えられている。

州知事主催で捕獲および駆除に報奨金も

 このような背景から、フロリダ州エバーグレーズでは、保全活動の一環としてこのヘビの捕獲を呼びかけており、同様の活動に協力する人もいる。

 例えば、フロリダ州では2000年から毎年8月に、州知事主催の「Python Challenge(パイソン チャレンジ)」というイベントが開催されており、一般の参加者がオンラインクラスを受講した後、エバーグレーズの湿地を探索、野生のビルマニシキヘビを捕獲して駆除する形で賞金を競うことを奨励しているそうだ。

 外来種による生態学的な課題に直面するフロリダ州では、こうしたビルマニシキヘビの個体数制御により、独自の生態系バランスの回復が望まれている。

References:livescience / youtube / cbsnews / wusf / wikipediaなど /written by D/ edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 17:11
  • ID:IAdkxybM0 #

🐍「とほほ・・折角ここまで生き延びたのに」

2

2. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 18:25
  • ID:fEu9CUXQ0 #

駄目だこれは巻き付かれたら死ぬ…。
もうちょいでかければ映画のアナコンダの世界じゃないか。

3

3. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 18:31
  • ID:fi8CJQiG0 #

さぞ年季の入ったハンターだったんだろうな

動物園で展示すればマニアの間で人気者になれただろうけど、そうそう収容先が見つかるものでもないか…南無

4

4. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:07
  • ID:4evvsE5U0 #

>>3
外来種で巨大だと色んな意味で脅威ではあるけど生け捕りにしてればマニアになら高額で売れてたかも…。
ってこんなデカいの飼えるマニアなんて居ないか。

5

5. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:08
  • ID:v5xvWZG.0 #

ニシキヘビって食べれる?

6

6. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:14
  • ID:aY4SavKz0 #

蛇って体に対してどのぐらいの大きさまでなら獲物として捕食出来るのかな
この大きさだと人間も丸呑みにしちゃいそうだけど

7

7. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:41
  • ID:8SQWELrb0 #

「最大級」ではあるけど「最大」ではないんだな。
調べたらフロリダのビルマニシキヘビの最大記録は
昨年7月に捕まったもので全長5.4m、体重98kgだとか。

8

8. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:42
  • ID:8SQWELrb0 #

>>5
アフリカでは唐揚げにしたりするそうな。

フロリダでも水銀などの検査をして
大丈夫そうなら食べて駆除する計画もあるとか。

9

9. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 19:54
  • ID:iwy365CH0 #

アミメニシキヘビやオオアナコンダはこれの倍近くになるんだから如何にデカいかがわかる

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10. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 21:06
  • ID:mYjMXCs30 #

安楽死はちと可哀そうだけど
外来種だから仕方ないか

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11. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 21:21
  • ID:uooGUvj60 #

うわばみ

12

12. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 21:42
  • ID:IKCUcbq.0 #

>>8
食べられるんだ!
小骨が多そうだけど…
いや、体が大きいと小骨も大きいか。
皮は確か沖縄の三線に使えるんですよね

13

13. 匿名処理班

  • 2023年11月14日 23:19
  • ID:XdZLoiLD0 #

韓国の江原道太白市とかいう 
所で写真に撮られた蛇は結局なに?
見る限り大きそうだけど、説明にある 
青大将には見えなかったが

14

14. 匿名処理班

  • 2023年11月15日 00:03
  • ID:yFMdOjOd0 #

>>4
記事にもあるけどペットとして連れてこられたのだろうから、
大きくなりすぎたから、飼えなくて捨てたのかも
なんというか。結局は人間が愚か案件なんだ…

15

15. 匿名処理班

  • 2023年11月15日 02:59
  • ID:KU3cmTSJ0 #

成人男性を裕に食らえるサイズだな(;^ω^)

16

16. 匿名処理班

  • 2023年11月15日 06:55
  • ID:OeyH62vh0 #

千葉で全高3mのキョンが捕獲なんてないかな
なんで蛇は際限なく大きくなるの?哺乳類として異様じゃない?

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17. 匿名処理班

  • 2023年11月15日 08:28
  • ID:LVDMWm3q0 #

>>12
大きいといい皮取れそうw

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18. 匿名処理班

  • 2023年11月15日 11:28
  • ID:0CGeYpm20 #

>>16
蛇が哺乳類…?

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19. 匿名処理班

  • 2023年11月18日 00:07
  • ID:blLcZ99j0 #

何を食って育ったのか、ちょっと気になる
野良猫とか野良犬とか、食われたりしていたのではないかと

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