カタトニア(緊張病)"
 緊急治療室に運ばれる患者の中には、石化したかのように体が固まってしまう人が存在する。言葉も発さず、ただじっとして、部屋の中を見回しているだけだ。

 試しに腕を上げさせてみると、上げたまま。採血するのに注射針を刺しても身じろぎひとつしない。1日や2日、飲まず食わずでいることもある。

 いったい、彼らはどうしてしまったのだろう?厄介な問題は、彼らがなにも話してくれないと、診断の下しようがないということだ。

 これは、「カタトニア症」として知られる珍しい症状で、運動や会話に障害が出る重度の精神疾患だ。緊張病と呼ばれることもある。

 意識は存在し、数時間で治ることもあれば、数週間、数ヶ月、何年も続くこともあり、治っても何度も再発することもある。
広告

動くことも話すこともできないが意識はある

 動くことも、話すこともほとんどできないとなると、意識もないと思ってしまいがちだ。だが、最近の研究では、そうではないということが明らかになっている。むしろ、その逆だという。

 カタトニア(緊張症)の人は、強い不安を示したり、感情が高ぶって圧倒されそうな感じがすると表現する。だから、カタトニア患者がなにも考えていないということではなく、むしろ、考えすぎてしまっているのではないかと思われる。

 だが、その思考とはなんなのだろう? どうして、そうした心の状態のせいで、体が固まって動かなくなってしまうのだろうか? 新たな研究では、そこに集中的に光を当てた。
2
photo by iStock

なぜ彼らは動けなくなるのか?

 カタトニアを経験した大勢の患者の症例記録を見てみると、症状が緩和された後に何が起こっていたのかを話してくれた患者も数人いた。

 だが、多くの患者は、なにが起こっているのか気づいていないし、覚えてもいなかった。

 ある者は、とてつもない恐怖を感じ、またある者は、長期にわたる硬直状態に苦しんでいたと証言した。いずれにしてもまったく身動きできない状態が共通の症状だ。

 おもしろいのは、この人たちはカタトニアについてきちんと筋の通った説明をしていることだ。ある患者について、医師は次のように書いている。
この患者はひざまずき、床に額をつけていた。彼曰く、自分の命を守るためにこうした姿勢をとっていて、首専門の医師に診察してもらいたいと、繰り返しお願いしているのだという。

自分の頭が首からもげて落ちてしまいそうなのだと、彼は言い続けている
 本当に自分の頭が今にも落ちそうだと信じ込んでいたら、床に額をつけておくというアイデアは悪くないかもしれない。

 声(幻聴)があることをやるようにと指示してくるという患者もいる。また、もし動いたら頭が爆発してしまうと言われた者もいた。

 これは、じっとして動かない症状のかなり切実な理由と言えるだろう。また、飲んだり食べたりしてはいけないと、神に言われたと思っている患者もいた。
00
この姿勢のまま動かないカタトニア症の女性 / image credit:Internet Archive Book Images/Wikimedia

死んだふりをする動物と同じ、ある種の防衛本能なのか?

 カタトニアは、一部の動物が見せる"死んだふり"に似ているという説がある。

 体の大きさでも、力でも圧倒的に勝ち目のない捕食者を前にすると、固まったまま動かなくなってしまう動物がいる。確かに捕食者に気がつかれないということもあるかもしれない。一種の防衛反応だ。

 ある患者は、ヘビの姿がはっきり見えて、それが話しかけてきたと話した。ひとつの例からでは、彼女の体が捕食者に対する原始的な防衛反応をとったとは断言できないが、その可能性はある。

 カタトニア症は、神経学と精神医学の中間に位置するいまだ謎の多い疾患だ。患者がどんなことを体験しているのかを理解できれば、元気づけ、共感を示すことができる。

References:Catatonia: the person's body may be frozen, but their minds are not – new study / written by konohazuku / edited by / parumo

追記(2022/07/03)誤字を訂正して再送します。 あわせて読みたい
自己の意思とは無関係に手が勝手に動く。エイリアンハンド症候群の謎

エロトマニア、カプグラ症候群、コタール症候群など、10の稀な心理学的妄想

映画『エルム街の悪夢』は実際にあった謎の突然死がヒントになって生まれた【トリビア】

マスクを外したくても外せない「ファントムマスク症候群」に悩まされる人が世界で増加中

世界で100人だけ髪の毛が逆立ってしまう「櫛でとかせない頭髪症候群」の男の子

この記事が気に入ったら
いいね!しよう
カラパイアの最新記事をお届けします

この記事に関連するキーワード

キーワードから記事を探す

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 20:12
  • ID:RvnRZkXi0 #

人間て不思議。ほんと不思議。

2

2. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 20:25
  • ID:J87Vcjko0 #

硬直中は垂れ流しなんだろうか…

3

3. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 20:40
  • ID:QWuGxFut0 #

途中から、カタトニアが「カタロニア」になってますよ。

4

4. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 20:57
  • ID:snty24By0 #

歯医者で治療されてる時みんな発症してるやん。

5

5. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 21:30
  • ID:tarkkdKm0 #

誤:カタロニア
正:カタトニア

6

6. 匿名処理班

  • 2022年07月03日 22:48
  • ID:UfHyk4.n0 #

カタレプシーという症状になるのかな
シャーロック・ホームズにも出てきた

7

7.

  • 2022年07月03日 23:38
  • ID:Yd7gO.rf0 #
8

8. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 00:08
  • ID:A6deUMZf0 #

私のあそこも緊張すると石のように固くなります

9

9. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 01:19
  • ID:zqL8Ebhh0 #

ベンゾジアゼピンの副作用の悪性症候群みたいだ

10

10. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 07:59
  • ID:1az18IGY0 #

上の画像の髪怖い…。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 08:17
  • ID:Ft1t602h0 #

場面緘黙症とは違う症状なのかな?

12

12. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 09:28
  • ID:Eojrp8J60 #

※8
ちょっと待て
君のはそんなに
硬くない

13

13. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 09:48
  • ID:4hnxP9740 #

「だーるーまーさんがコロンダ!」

14

14. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 11:49
  • ID:m5fYVrI60 #

精神的な症状じゃなくて、筋組織がだんだん骨化してしまう難病があったような
手術で取り除こうにも、その刺激が骨化を促進してしまうとか

15

15. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 12:29
  • ID:KG1dNpxl0 #

※6
調べてみた

カタレプシーはカタトニアの症状のひとつで
受動的にとらされた姿勢を保ち続け、自分の意思で変えようとしない状態を指すとのこと

16

16. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 17:35
  • ID:o4jIM.EI0 #

磯野家の遺伝病。TV歌合戦のマイクの前で必ず発症し、司会者に担がれ舞台から降ろされるw何故応募するんだよwww

17

17. アユラ

  • 2022年07月05日 15:32
  • ID:WCetUvCU0 #

神のお告げ?とか言ってるのは、厨二病臭いです💧

18

18. 匿名処理班

  • 2022年07月06日 00:22
  • ID:MhaGP5jU0 #

カタく硬直しちゃうのか
いろいろな症状があるなあ

19

19. 匿名処理班

  • 2022年07月06日 21:04
  • ID:H5bZr3na0 #

メデューサを見たせいにするの?

20

20. 匿名処理班

  • 2022年07月07日 01:29
  • ID:FM0jDc0P0 #

何も覚えてない人もいるし意識があって幻聴が聞こえる人もいるって、同じ症状なのにバリエーション豊富なのね

21

21. 匿名処理班

  • 2022年07月15日 10:28
  • ID:hGmsI5j80 #

※20
現状では症状で一括りにするしかないからバリエーションが多いだけかもしれん
研究が進めば色々な原因がある事が判ってそれぞれ別の病名与えられる可能性もあると思う

お名前
ADVERTISING
記事検索
月別アーカイブ
ADVERTISING
ADVERTISING