人間にも毒を出すメカニズムが備わっている
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 ベノムとかポイズンとか「毒」と言う言葉にはなぜか不思議な魅力がある。自然界には猛毒で獲物を仕留める動物や天敵を毒殺する植物が多数存在するが、人間は今のところ毒を利用するのみで、自らの体内に「毒腺」が備わっているわけではない。

 だが、『PNAS』(3月29日付)に掲載された研究によれば、少なくとも毒液で武装するポテンシャルなら人間にもあるようだ。

 それどころか、あらゆる爬虫類と哺乳類には毒を作り出す土台となるものが備わっているらしい。毒を生成するのに関連する器官は唾液腺だという。
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唾液腺は強力な毒腺に変化する

 毒を作る土台とは、唾液腺に関係している遺伝子のことだ。

 クモやヘビなど、口から毒を分泌する動物はたくさんいる(なお霊長類では、唯一スローロリスが持つ)。じつはこうした口内の毒腺は、唾液腺が変化したものだ。

 唾液腺の遺伝子はとても柔軟で、動物界では個別に100度も毒の進化が起きている。それでいて、生物毒に含まれる毒素の多くは、さまざまな種に共通して見ることができる。たとえばムカデの毒の成分は、ヘビ毒にも含まれている。
ヘビの毒
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有羊膜類に共通する毒遺伝子セット

 今回、沖縄科学技術大学院大学に在学する博士課程の学生アグニーシュ・バルア氏らは、毒に関連している「ハウスキーピング遺伝子」(細胞の基本機能を維持するために不可欠な遺伝子の総称)を調査。

 その結果、沖縄で生息域を拡大している外来種のタイワンハブから、あらゆる「有羊膜類(ゆうようまくるい)」(胚に羊膜がある動物。爬虫類、鳥、哺乳類など)の組織に共通する遺伝子セットを発見したのだ。

 それらの多くはタンパク質の折りたたみに関係してるもので、バルア氏によれば、毒素がタンパク質から作られることを考えれば、理にかなっているという。

人間も毒遺伝子を持っている

 同じハウスキーピング遺伝子は人間の唾液腺からも見つかっている。ちなみに唾液腺もまた大量にタンパク質を作り出す器官だ。

 こうした遺伝的な土台があるからこそ、動物たちの間ではさまざまな毒が独自に進化することができた。哺乳類やは虫類ならば、どの生物にも口から毒を分泌するシステムの基礎が備わっているということだ。
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ヒト毒の基本となるタンパク質

 人間ですら、色々な毒分泌システムで使われている重要なタンパク質を生産している。それは「カリクレイン」という唾液に含まれるタンパク質で、他のタンパク質を消化する力がある。

 カリクレインはとても安定しており、突然変異したからといっていきなり機能しなくなったりはしない。そのおかげで、変異したときに、より苦痛を与え、より殺傷力(たとえば血圧を急激に低下させる)のある毒になりやすい。

 ゆえにカリクレインは、人間が毒液を発達させるための理論的なスタート地点になる。だが現実には人間が今の食生活やパートナー探しをしている限り、その可能性は低そうだ。
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生態に応じて進化する毒

 生物が毒を進化させる理由は、身を守るためか、獲物を仕留めるためだが、それは自然選択によってその種のニーズに合わせたものになる。

 たとえば、ある砂漠のヘビは同じ種であっても生活環境によって毒の種類が異なる。

 ひらけたところに生息するヘビなら、その毒は循環器系に効く。彼らの主な獲物はネズミだが、こうした環境ならすぐに殺さなくても、毒で弱った個体を追跡するのはさして難しくない。

 ところが主な獲物がトカゲになる岩がちな山岳部では、強力な神経毒になる。即座に仕留めることができなければ、岩陰などにすぐに逃げられてしまうからだ。

 哺乳類にも毒を持つ生物はいる。チスイコウモリの毒は、獲物を仕留めるためではなく、食事がしやすいよう傷口の血液が固まらないようにするためのものだ。

 トガリネズミやソレノドンは、その毒で大きな獲物を屈服させることができる。トガリネズミはときには獲物(昆虫など)を麻痺させて、保存食にすることもある。

 また珍獣カモノハシは口から毒を分泌するわけではないが、後ろ足に毒爪を持っており、メスや縄張りをめぐる同種同士の戦いでそれを使っている。
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人間は毒を作る必要性がなかった

 一方、人間も独自の道具や社会構造を発達させてきたが、食料を獲得するためにも、パートナーを獲得するためにも、毒を使う必要性は今のところない。

 毒を作るという行為は、必要なタンパク質を生産するためにエネルギーを消費する行為でもある。だから無駄に発達させる必要はないし、使われなければ簡単に消えてしまう。

 たとえば、ウミヘビの仲間には退化した毒腺を持つものがいる。それらはかつて魚を食べていたが、卵を食べて生きることにしたために、獲物を仕留める毒が必要なくなり、結果としてそれを失った。

毒遺伝子の医療への応用

 なお生物の毒は危険なものでありながら、その背後にある遺伝子を理解すれば、医療に応用できるかもしれない。

 たとえばコブラの強力な毒を作り出す遺伝子が、脳の中でも発現してしまえば、その個体はあっという間に死んでしまうだろう。そうならないよう、コブラは異なる組織における遺伝子の発現をコントロールしているはずだ。

 その方法が解明されれば、がんなどの治療に役立つかもしれない。というのも、がんによる症状の主な原因は、組織が無秩序に成長し、間違った場所に本来あるべきではない物質を分泌してしまうことだからだ。

References:
・Humans Will Probably Evolve to Be Venomous
Humans Have The Biological Toolkit to Have Venomous Saliva, Study Finds
/ written by hiroching / edited by parumo


追記:2021年4月の記事を再送してお届けします。 あわせて読みたい
かわいいフリして実はやりおる。。。決して抱きしめてはいけない、実は危険な10の動物

人間が死んだあと、脳内で活発に活動する「ゾンビ遺伝子」が発見される

ミツバチが女性を救う。毒に含まれる物質が乳がん細胞を破壊することが判明(オーストラリア研究)

タランチュラの毒が副作用のない鎮痛剤開発のカギとなる(オーストラリア研究)

本物の毒を分泌する、ヘビの毒腺のミニチュア版の培養に成功(オランダ研究)

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 08:54
  • ID:s7pWbbos0 #

そらアンタ、毒吐いてる奴なんぼでも居てますがなw

2

2. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:07
  • ID:XFZQmfZQ0 #

毒が装備されたとして、うっかり口の中噛んだり切ったりしたとき、自分の毒でやられるという悩みが発生する世界線が来るのか。
弱毒化する薬やら手術やらが、痛み止めやワキガ手術の様にありそうな世界だわ。

3

3. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:16
  • ID:8wi4O38G0 #

ペロッ…これは…俺の毒!

4

4. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:17
  • ID:zMDDVUoe0 #

くそっ ! 俺の唾液腺が覚醒してしまうッ ! !
鎮まれ、俺の唾液腺・・ ッッ! !

5

5. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:25
  • ID:VAIHVpPC0 #

人間だって毒を持っとるやん。口舌の刃ってやつ。

6

6. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:48
  • ID:qP6L9f.90 #

毒=消化液みたいなもんだしな

7

7. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 09:57
  • ID:UAH96K.T0 #

これがほんとの毒舌ってか

8

8. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:07
  • ID:JjNgl9kF0 #

掲示板で言葉の毒ばかり見てると
心が死ぬよ

9

9. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:07
  • ID:wtxZOhte0 #

>>1
毒蝮三太夫のことかーーーーっ?!

10

10. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:15
  • ID:yk3bW4GU0 #

僕の親も持ってますよ

11

11. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:37
  • ID:qDBAvRC60 #

言葉によって毒を撒く奴もおるしな

12

12. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:42
  • ID:n1tJ9C.90 #

噛み付いて獲物を獲る or 敵を斃す、が生存に必須の世界になったら、ヒトも毒を獲得できるかもしれんようになるっちゅうことやね。

それはそれとして、蹴爪毒持ってるカモノハシはやっぱ変な奴だなって。
ホンマなんでなんやあいつら。

※4 ちょっと笑ったw

13

13. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 10:48
  • ID:Bf3YFShP0 #

歯科医「ちょっと怖いな・・・。」

14

14. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 11:16
  • ID:.mXjRPrq0 #

唾液腺より先に腎臓肝臓に貯毒する習性を獲得するでしょ
人間が苦玉だ熊の胆だあん肝だと可食性によって選別していることの裏返し
捕食者=敵に対抗する一番手っ取り早い方法

15

15. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 11:20
  • ID:vP9qgCsN0 #

たまに舌下のあたりから唾液がサーッと飛ぶことありますけどこれが毒だったらやべーよなって思う

16

16. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 11:24
  • ID:.abLSmDT0 #

先日の記事に有った毒を放つ女性は摂取した薬物由来だっけ?
突然変異でああなる可能性もあるのかな

17

17. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 11:27
  • ID:PiPXsmdI0 #

キスは殺し合うのやめようっていう約束なのか

18

18. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 11:42
  • ID:9n0.Q1MU0 #

じゃあ次のゾンビ映画に追加設定だな。
博士 「やつらは唾液腺が変化して毒性蛋白質を作り出す」
女性 「どういうこと?」
主人公「噛まれるとヤバイってことさ」

19

19. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 12:00
  • ID:XS0ONjOk0 #

古代インド人「見目の良い女児を何人か調達してきます。幼い頃から少量の毒を食事に混ぜて摂取させます。徐々に毒を強くしていきます。ほとんどの子は成長過程で死にます。生き残った娘は、本人は耐性を持ちながら その体液は他人を死に至らしめる、『毒乙女』の出来上がり。この毒娘を、妾として 藩主の寝所へ 暗殺用に送り込みます。」

20

20. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 12:32
  • ID:GbgW94Jg0 #

人間には毒を作る必要性がなかったからといって毒を作る突然変異が起きない理由にはならない。

案外、理由のわからない体調不良、鬱、病気、死亡のいくらかは唾液腺の変異によってできた毒によるものだったりして。

21

21. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 12:39
  • ID:AN3inU3b0 #

恐怖!毒男・毒女

22

22. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 13:14
  • ID:IBtiKAfG0 #

ちょっと甲賀忍法帖してくる!!

23

23. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 13:38
  • ID:Ndrwb9eZ0 #

言いたいことも言えない世の中だからなぁ

と思ったけどSNSというタン壺があるうちは進化しなくて済むかな

24

24. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 15:08
  • ID:s7pWbbos0 #

くらえ! 歯周病菌毒素

25

25. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 15:55
  • ID:pmTfKscj0 #

ウィキ先生よればスローロリスは「肘の内側の腺から出る分泌物を舐めて唾液と混ぜることで刺激臭のある毒を生成し、それをグルーミングによって全身に広げる」みたいだよ。

26

26. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 17:54
  • ID:U7wvhOdt0 #

毒っちゅー概念や

27

27. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 18:56
  • ID:HNKhVNG60 #

ラスプーチンは毒に耐性があったそうだがあいつは体内でその手の生産できたのかも、フェロモンとかもつくれるから女を誑し込むとかもできてたのかもしれない

28

28. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 19:32
  • ID:.fJtapq00 #

あらゆる元素が摂取しすぎれば毒になるとはCSIの主任が言ってたよ

29

29. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 20:57
  • ID:rCTnwXpi0 #

なんかホラー映画で使えそうなアイディアだな

30

30. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 21:14
  • ID:IvwDgCOU0 #

耳嚢に「人の齒にて被喰しは毒深き事」という話があったが
咬傷による感染症がヤバいのは人も動物と同じ

31

31. 匿名処理班

  • 2021年04月03日 22:20
  • ID:WbhQd1ti0 #

毒霧吐いたりするもんな

32

32. 匿名処理班

  • 2021年04月04日 17:37
  • ID:7QXYtylU0 #

称号 毒術師 の効果により、スキル 毒合成LV1 毒魔法LV1 を獲得しました

33

33. 匿名処理班

  • 2021年04月04日 20:19
  • ID:SVhEWRgm0 #

※24 なんの、加齢口臭波を受けてみろ!!

34

34. 匿名処理班

  • 2021年04月04日 22:58
  • ID:BVNDCWeS0 #

※24、33、

おまーら、臭そうな闘いやめれw

35

35. 匿名処理班

  • 2021年04月05日 03:17
  • ID:ZpHo3V9J0 #

自分のはそれほどでもないのに、犬猫のような動物にしろ他人のしろ、唾液ってやたら臭く感じるんだけど、毒の由来やら気配的な何かをそれとなく察知して忌避してるからなんだろうか。
まあ全然関係無さそうでもあるけど。

36

36. 匿名処理班

  • 2021年04月05日 03:53
  • ID:aAX21CdM0 #

キスした毒で相手を操るとか
マンガのネタにありそう

37

37. 匿名処理班

  • 2021年04月05日 08:40
  • ID:baJVFdSD0 #

毒と薬(生体にとって有益な成分)は紙一重だからな
生体にとって有益な成分を作り出す仕組みがあれば、
少しそれが変化すると、毒を作り出す仕組みになると思う

て言うか、毒自体を有益な成分として使っている種も有るな

38

38. 匿名処理班

  • 2021年04月05日 18:51
  • ID:09MUS7zu0 #

ペット飼ってるから自分に毒がなくてよかったと心底思う
おかげで今日も猫のふわふわのお腹を吸えるんだ!

39

39. 匿名処理班

  • 2021年04月06日 23:04
  • ID:MEYB5V.60 #

悪口言うと毒が出るのってこういう事だったのか

40

40. 匿名処理班

  • 2021年04月12日 14:49
  • ID:NgaOdHdh0 #

抗体も菌やウイルスにとっては毒みたいなものかな

41

41. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 15:25
  • ID:LKDkLaw.0 #

人の毒は悪意で充分。

42

42. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 15:25
  • ID:.eVu9.J10 #

毒以外の殺傷能力の方が有能だったんだろう
言語含め

43

43. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 15:46
  • ID:GFqimfA60 #

毒はなくても自分が病気になって唾液をかけることによって武器にはなるよね
即効性はないけど

44

44. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 15:52
  • ID:1f4fDDkP0 #

聞いた話だけど、人間が怒ってる時の息をビニールに入れてその中に虫を入れると死ぬとかなんとか・・・

45

45. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 16:02
  • ID:xpTkgoja0 #

自家中毒とかもそうなのかな?子供の時なったけどストレスで毒作ってしまってなんたらって言われて気がするけど

46

46. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 16:19
  • ID:p.IRwNo90 #

嫌いな奴に唾をはくのはこれだった?

47

47. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 16:52
  • ID:bxD5uoSv0 #

人間にも何らかの毒を作れるってこと?

48

48.

  • 2021年10月17日 17:01
  • ID:NsoWiqE.0 #
49

49. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 17:32
  • ID:SY4IVVp.0 #

俺も歯を磨かず寝た翌朝にドブのような臭いの毒ガスなら吐けるよ?

50

50. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 19:21
  • ID:ontph.iL0 #

こんな言いたい事も言えない世の中じゃ

51

51. 匿名処理班

  • 2021年10月17日 23:24
  • ID:jAiF9xeJ0 #

人間は毒を出す必要ない上に、他の生物にとって毒植物を喰ってるじゃないか。
虫が嫌がる成分を分泌する香草を調味料として喰う。
タマネギだって犬猫にとっては猛毒なのに人間は生で喰う。
人って結構毒になれてるぞ。

52

52. 匿名処理班

  • 2021年10月18日 07:24
  • ID:7jcAx3gp0 #

ほぼ全てのポケモンが技マシンで「どくどく」を覚えられるの、前から不思議だったんだけど腑に落ちたわ。

53

53. 匿名処理班

  • 2021年10月19日 08:44
  • ID:ug1rGBmC0 #

まあ普段から体内で塩酸作ってるわけだしな。

54

54.

  • 2021年10月19日 11:46
  • ID:aj6SMgrT0 #
55

55. 匿名処理班

  • 2021年10月30日 23:19
  • ID:xFl94v4J0 #

毒「口撃」ならできるぞ、と言おうとしたけどもう言われてた

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