自分の身に起きたことを時系列で記憶できる理由
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 例えば自転車から落ちたとしよう。その時のことがまるで映画のように時系列に記憶されているはずだ。転倒した瞬間に髪に当たる風、膝にあった道路の小石、その後押し寄せる体の痛みと後悔。

 こういった時間や場所、感情が含まれるイベント(体験)の記憶は「エピソード記憶」と呼ばれている。

 だが、よくよく考えてみれば不思議ではないだろうか? いつまでも何がどの順番で起きたのかを克明に覚えているのだから。

 新しい研究によれば、私たちの頭の中には時間のスタンプを押す細胞があって、そのために出来事の順番を記憶できるようになっているのだという。
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時間のスタンプを押す時間細胞

 『PNAS』(10月27日付)に掲載された研究では、「エピソード記憶」が形成される上で欠かせない役割を果たしている細胞を特定したと報告している。

 問題の細胞を「時間細胞」という。その役割は、ある記憶が形成されたとき、それが起きた日時のスタンプを押すことだ。そのおかげで、過去の出来事をそれが起きた順番で正しく思い出すことができるようになる。

 時間細胞はマウスでは10年近く前にすでに発見されていた。だがこのほど、それが人間の脳にもあることが明らかになったとのだ。
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Pixabay

時系列を記録する神経細胞を発見

 アメリカ・テキサス大学サウスウェスタン医療センターのブラッドレイ・レーガ博士らが行ったのはこんな実験だ。

 対象となったのは、重度のてんかんで外科手術が予定されていた患者27名。彼らは手術の事前準備として、「海馬」をはじめとする脳内の移動・記憶・時間認識に関連する部位に電極が設置されていた。

 そんな彼らに、30秒の間、画面に連続して表示される12〜15単語を記憶してもらい、休憩を挟んだのちにそれを思い出してもらうのだ。またこの間、電極を通じて参加者の個々の神経細胞の活動がモニタリングされた。

 すると単語が連続して表示されている間だけ発火するいくつかの神経細胞が発見された。

 「発見された時間細胞は、およそ30秒の枠の中で、時間の区分をマークしています」と、レーガ博士は「npr」で解説している。こうしたタイムスタンプは、単語をどの順序で見たのか思い出す手助けをしているのだという。

 海馬に損傷を負うと、物事の順番を思い出せないという奇妙な記憶障害を発症することがある。

 かつて、カリフォルニア大学構内でツアーを行い、そのときの出来事を思い出してもらうという実験が行われたことがある。

 参加者のほとんどは、自転車を停めたことや噴水の水を飲んだことなど、ツアーの内容をほぼすべて覚えていた。

 ところが海馬に損傷がある人たちは、それらのことがどの順番で行われたのか、まるで思い出すことができなかったのだ。

 今回の研究によるならば、彼らは海馬の時間細胞を失っていたために、ツアーでの出来事が起きたタイミングを脳内で再現することができなかったのだと推測できる。
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Pixabay

時間細胞は時間にルーズ

 ただ時間細胞は時計の針のように正確に時を刻んだりはしない。

 それは気分などの要因によって速くなったり、遅くなったりする。楽しい時間ほど速く流れ、退屈な時間ほどなかなか過ぎ去らないのはそういうわけであるようだ。

 さて、あなたは今、時間の流れを速く感じているだろうか? それとも遅く感じているだろうか? 文句があるのなら、時間細胞に言うべきだろう。

References:npr/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 10:43
  • ID:FqBZ9O0A0 #

もう20年以上前の映画で、4人兄弟の末っ子が戦争で3人の兄弟を失って、それを知らされたときにみんなの顔が思い出せなくて、部隊の指揮官に相談するんだよね「大尉、どうしても兄貴たちの顔が思い出せないんです」って、そうすると「それぞれの顔じゃなくて、一緒にいた時の場面を思い出すんだよ」って諭すんだよね、そうしたら最後に4人揃った晩のことを思い出すっていうシーンがあってさ、あれは脚本だけど、あれ以来何かを思い出すときは「場面」を辿るようになったよ。

2

2. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 13:24
  • ID:3vOK7ugx0 #

人間ってコンピューターだな。いや逆にコンピューターが人間を模してるのか。

3

3. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 16:41
  • ID:AlYuS60O0 #

記憶なんて自己申告でしかないからいくらでも都合よく言える
あと記憶ってのは例えば30年前の記憶をそのまま覚えているわけではない
30年前の記憶を思い出すたびにいわば写生し直して記憶してるだけ
だから本来の事実とかけ離れた記憶になってたりする

4

4. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 17:33
  • ID:GBvQ0wmW0 #

脳は時間を裏切らない、時間も脳を裏切らない(マッキーリスペクト)

5

5. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 17:38
  • ID:MRh9Svag0 #

※2
あんまり記事には関係ないけど、コンピューターって元々は「計算係の人」を指す言葉だったからなぁ。計算能力を現す概念が先にあって、それが人力によるものから機械に遷移した

6

6. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 17:39
  • ID:UdTjqA650 #

この理屈だと赤ちゃんの頃を思い出せないのはなぜだ?
小学生の頃のエピソードは思い出そうとすれば思い出せないこともないけど、そう考えると赤ちゃんの頃の記憶は単に忘れただけじゃない。
むしろ出生間もなくなら、はじめての事だらけで、エピソードと言うなら、体験のすべてがセンセーショナルなエピソードとして扱われるハズだ。
まだ発達しきってないからなのだろうか…。

7

7. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 20:11
  • ID:VEj9qLpb0 #

>>6 二足歩行したあたりで、普通、途切れちゃいますよね。

8

8. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:05
  • ID:SX5gXWmu0 #

「俺は、お前たちが想像もできないものを見てきた。オリオン座の近くで燃える宇宙船、タンホイザー・ゲートの闇に輝くオーロラ。だが、そんな思い出も消えていく。雨の中の涙のように…」

9

9. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 04:41
  • ID:eON5oXTf0 #

※8
ルトガー:ハウアー
いい演技だったね。

10

10. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 05:42
  • ID:nMcINSC70 #

事故に遭い回転しながら骨折までがスローモーモション
いつも鼻の奥がきな臭くなるのなぜなんだろう。

遅れて、聞こえて、来るよ、
”出会いは〜スローモション〜♪”

11

11. 匿名処理班

  • 2020年11月13日 20:12
  • ID:8ZSFBl7D0 #

じゃあ時間が止まって感じる場合は、どうなっているんだろう
凍りついたあの瞬間! 何もかも止まって見えるあの瞬間!
やっぱりすっごいアクセスしてるカンジなんだろうかw
連続撮影してタイムスタンプ押して画像保存してるってことなのかなw
まんまPC操作ぽいね、海馬ってPCなのかな?

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