螺旋状に渦を巻くオーロラ・カールを観測
 アイスランドの上空で、波打つように揺れた後分散していく、とても珍しい「オーロラ・カール」が目撃された。

 この神秘的な緑色のオーロラは、1月16日(現地時間)にアイスランド南部にある火山湖「ケリズ」の上空で、天体写真家のジェフ・ダイ氏によって撮影された。

 spaceweather.comによると、このオーロラ・カールの波打つ姿は、地球の磁場がギターの弦のように振動したことによるものだという。その長さは数kmもあると考えられる。

オーロラの中でも激レア「オーロラ・カール」

 通常、このようなオーロラの揺れは、高感度の磁気センサーの無味乾燥な記録としてしかとらえられない。
 ところが今回のケースでは、高エネルギー粒子が弦のように揺れる地球の磁場を流れ落ち、夜空を照らす神秘的な光のリボンで演出してくれた。

 その瞬間のことを、ダイ氏は「数分間、天頂に波紋が広がっていた」とInstagramに報告している。
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磁気圏の波のイメージ/Image credit: Martin Archer/Emmanuel Masongsong/NASA

2024年はオーロラの当たり年

 オーロラは、太陽から放出されたプラズマ粒子が、地球の磁場に引き寄せられ、大気にただよう原子や分子に衝突したときに発生する光だ。

 その光の色は、衝突した原子の種類によっても違ってくる。たとえば、酸素原子とぶつかれば白っぽい緑や赤になるし、窒素分子なら紫や青に発光する。

 だから、それは自然の神秘を感じさせてくれるだけでなく、地球の大気の性質を教えてくれる手掛かりでもあるのだ。

 「オーロラは、地球の上層大気の密度・組成・流速・電流の強さなど、さまざまなことを伝えてくれます」と、宇宙物理学者のエリザベス・マクドナルド氏は語る。

 そうしたことから地球の磁場そのものや、磁場が宇宙にどのように広がっているのか、磁場のダイナミックな変化といったことがわかるのだという。
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 近年、太陽活動が活発になっており、普段ではなかなか見られない印象的なオーロラがよく観察されている。天王星では赤外線のオーロラが初観測された。

 現在、11年周期の太陽活動のピーク(極大期)に向かっており、2024年は素晴らしい光のショーの出現が期待されている。

References:Watch extremely rare 'aurora curls' ripple through the northern lights (video) | Space / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年02月04日 23:00
  • ID:iYgCjN280 #

天然のオシロスコープ

2

2. 匿名処理班

  • 2024年02月04日 23:49
  • ID:4643jC6I0 #

当たり年って何か悪化してるのかと思ったら11年周期で来る物なのか
一寸ホッとした

3

3. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 07:29
  • ID:Yrq9iTEZ0 #

それにつけても「オヤツハ・カール」

4

4. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 13:19
  • ID:Yrq9iTEZ0 #

それはホレ、アレだロックバンドの

5

5. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 15:05
  • ID:TSglSLQR0 #

そういえば太陽の黒点が無くなって来てるって話はどうなってるんだっけ?

6

6. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 15:10
  • ID:EsxthDhO0 #

アイスランドだと、絶賛噴火中の火山との関係も想像したりで(素人です。根拠なし)きれいだけど、ちょっと怖い。

7

7. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 16:03
  • ID:Yrq9iTEZ0 #

>>5
宇宙天気予報を検索あれ

8

8.

  • 2024年02月05日 17:19
  • ID:bwd7J6bh0 #
9

9. 匿名処理班

  • 2024年02月05日 18:55
  • ID:MauwuVjo0 #

サンバルカンロボの必殺技「オーロラプラズマ返し」はオーロラの原理を元にしたネーミングだったのね。
本放送からうん十年ぶりの目からウロコだった。

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