ホウキムシの進化
 5億1500万年前の海に住んでいた「ホウキムシ(箒虫)」の化石を調査したところ、当時の環形動物は驚くほど複雑なつくりをしていたようだ。

 また、従来考えられていたより2億年も早く地球に登場していたことが判明したという。海の中で複雑な多細胞生物が爆発的に増え始めた「カンブリア爆発」に間に合わなかったとされる彼らだが、実はそうではなかったのだ。

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ほうきのような触手冠を持つ環形動物「ホウキムシ」

 この発見は、5億1500万年前の環形動物「Iotuba chengjiangensis」の化石から明らかになったことだ。

 この動物は、細長い体の先端にフェイクの花のような構造があり、どことなくホウキを思わせることから「箒虫動物(ほうきむしどうぶつ)」に分類される。

 驚いたことに、このホウキムシの化石には消化器と腎臓の痕跡が残されていた。従来の説では、このような複雑な体をした環形動物は、あと2億年たってようやく誕生したとされてきた。
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化石堆積物から発見されたカンブリア紀のホウキムシの完全な標本 / image credit:ZHANG ZHIFEI

カンブリア爆発の時に誕生していた

 このことは、環形動物が生物史の一大イベント、海の中で複雑な多細胞生物が爆発的に増え始めた「カンブリア爆発」にきちんと間に合っていたということでもある。
今日見られる主な動物の門はカンブリア爆発で出そろいましたが、環形動物はこのパーティに間に合わなかったと考えられていました。

この主要なサブグループが多様化しはじめたのは、それから2億年後のことだとされていたのです
と、英ダラム大学のマーティン・スミス博士はプレスリリースで説明する。

 ところがホウキムシの化石によって、従来の説は間違いであることがわかった。彼らはカンブリア爆発というパーティに遅れたわけではなく、目立たなくてもちゃんとそこにいたのだ。
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花のような、ホウキのようなホウキムシ/Image credit: Zhang Zhifei / image credit:
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Image credit: Zhang Zhifei / image credit:
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Image credit: Zhang Zhifei / image credit:

隠れた系統がいる可能性も

 いないと思われた環形動物の祖先がカンブリア爆発にいたという事実は、まだ知られていない隠れた系統が多数存在するだろうことを示唆している。

 「こうした系統は、進化というハシゴの一番上の段のようなものです。このグループが、これほど早く登場したからには、カンブリア爆発の熱気の中に、現代の環形動物の多様性へとつながる未知の劇的な起源があったに違いありません」とスミス博士は言う。

 つまりは愛すべき現代の環形動物、ミミズたちには、私たちが知らないドラマチックな誕生ストーリーが秘められているということだ。少しは興味が湧いてきただろう?

 この研究は『Proceedings of the Royal Society B』(2023年1月1日付)に掲載された。

References:Ancient fossils shed new light on evolution o | EurekAlert! / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:03
  • ID:8zDyoth70 #

2つのワッカが目でその下の点が口に見えてしょうがない(かわいい)

2

2. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:03
  • ID:yqdFN5c00 #

上から見るとなんとも言えない表情の太陽(お花?)横から見ると…お、oh......立派だ

3

3. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:19
  • ID:4baOTMY.0 #

>(Ф.Ф)<

4

4. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:23
  • ID:tfpzl8Hl0 #

バナナがないから、大きさが分からないyo!

5

5. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:23
  • ID:4RjVUNuJ0 #

>>1
タコ型宇宙人が風呂で足伸ばして「はあ〜〜」って上向いてるのを
上から見た画に見えるな。

6

6. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:28
  • ID:fwx9Qgmi0 #

ハオリムシの仲間?
熱水噴出孔に住むチューブワーム。

7

7. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:49
  • ID:2KfnJzHQ0 #

>>5
はぁ〜〜 ( ˊ࿁ˋ ) ᐝ ♨️

8

8. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 20:52
  • ID:ZyynNk3s0 #

トップ絵なんかのキャラでギャグで使ったのかと思った。
どっちかと言うとホシムシの仲間?

9

9. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 21:06
  • ID:llgb1qHW0 #

箒虫動物門と環形動物門は別のグループですよね。
Iotubaは箒虫動物だという説があったんだけどよく調べたら環形動物だったということなんじゃないのかな?

10

10. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 21:25
  • ID:YRwFrjwK0 #

真上から見たら可愛い子だったんだなコレ
と言うか環形動物を可愛いと感じる日が来るとは思って無かった

11

11. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 21:39
  • ID:1ezl9DHV0 #

たしかに、目立つのが苦手そうな顔してるw

12

12. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 21:41
  • ID:6XB3WUYT0 #

あら、可愛い顔

13

13. 匿名処理班

  • 2023年02月03日 21:59
  • ID:CKwR3efW0 #

わたしですのAA思い出した

14

14. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 00:30
  • ID:tEIKIHTo0 #

>>10
実物を目にしたらかわいさとグロテスクのアンバランスでちょっと正気を失いかねないな

15

15. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 01:57
  • ID:vAwIVyGw0 #

ホウキムシは環形動物じゃないぞ
そして環形動物はバージェス動物群に含まれているぞ
この記事なにがなんだかわけがわからない

16

16. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 02:25
  • ID:Vg7hfxW70 #

二昔前くらいのカンブリア紀爆発にまつわる本で、普通に環形動物が出てきてたはずと首ひねってるんだけど
検索かけたら前カンブリアのエディアカラ紀の地層からおそらく環形動物であろうという化石が発見されているようなんだけど

記事内容、どっかおかしくない?

17

17. アユラ

  • 2023年02月04日 10:00
  • ID:xJw8DquJ0 #

ウミユリの類い?に見えるけど……これも違うの?
触手?が有るから、イソギンチャクの祖先かも?

18

18. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 10:42
  • ID:lYZ9ikNR0 #

こういう記事を読むと、今の地球は実は2クール目なんじゃないかと思うことがある。

19

19. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 11:33
  • ID:ECQ5AIgu0 #

エディアカラ生物群はどういう扱いになるん?とは確かに思った

20

20. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 14:07
  • ID:c47cKO4f0 #

( ˊ࿁ˋ )カンブリア爆発はもうこりごりだよ〜💦

21

21. 匿名処理班

  • 2023年02月04日 22:46
  • ID:r9sx6ngh0 #

真上から見るとサウスパーク

22

22. 匿名処理班

  • 2023年02月05日 17:25
  • ID:RxdseqG.0 #

( ´∀`)

23

23. 匿名処理班

  • 2023年02月05日 19:51
  • ID:TvSphdY80 #

>>4 5〜25cmだって。(自分で調べた)

24

24. 匿名処理班

  • 2023年02月06日 09:18
  • ID:H1Ev3l.Z0 #

( ˊ࿁ˋ )

25

25. 匿名処理班

  • 2023年02月08日 06:38
  • ID:Rx536Ifx0 #

シミュラクラ現象を手軽に体験できる生き物

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