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 もしも人類の祖先が、恐ろしい形状のクリーチャーだったとしたら、あなたは自分の体に流れる血を呪わずにいられるだろうか?

 この古代生物は、中国陝西省のカンブリア紀(約5億4000万年前)の地層で見つかった古代生物で、「サッコリタス」という。

 1mm程度の小さな体だが、凶悪な形相でこちらを睨みつけてくるその姿はまさにモンスター。しかも、「肛門」がないという不思議な構造までしている。

 これまで、進化の系統樹上、人類に近いとされてきたサッコリタスだが、『Nature』(2022年8月17日付)に掲載された新たな研究によれば、我々とは無関係であることが判明したそうだ。
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これまで人類に近い存在とされていた「サッコリタス」

 絶滅生物「サッコリタス」が我々人類と関係すると考えられたのは、恐ろしげに開けた口のまわりに小さな穴が見つかったせいだ。

 これらがエラと解釈され、これを根拠に「後口動物」(胚発生の過程で、肛門の後に口が形成される動物)に分類された。

 念のために言っておくと、我々人間は「後口動物」の一員だ。このグループには、ヒトデや一部の環状動物のほか、あらゆる脊椎動物が含まれる。

 肛門がないクリーチャーが我々の仲間だとはにわかに信じられないだろうが、口のまわりの穴が本当にエラならば、その強力な証拠になる。

 同じ後口動物に分類されるからといって、必ずしもサッコリタスが人類の直接の祖先というわけではないにせよ、強い関係があると考えられていた。

 しかもサッコリタスはこれまで発見された最古の後口動物なのだから尚更だ。
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さっこりたすの3Dデジタルモデル/Image Credit: NIGPAS

人間と同じ後口動物ではなかった

 英ブリストル大学のエミリー・カーライル博士は、「化石の解釈はときにとても難しいもので、サッコリタスも例外ではありません。その化石を分析するにはシンクロトロン(粒子加速器の一種)が必要でした」と語る。

 カーライル博士らは、シンクロトロンの強力なX線で撮影された画像をもとに、化石の3Dモデルを構築。

 これをつぶさに観察してみると、穴のようなものは実際には塞がっており、エラではなく折れたトゲの基部であることが確かめられたという。

 このトゲは捕食や外敵から身を守るためのものだと考えられている。
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シンクロトロンのX線で撮影されたサッコリタスの化石/Image credit: Shuhai Xiao

 こうした観察で判明した特徴に基づくと、サッコリタスは後口動物ではなく、「前口動物」(先に口が形成される動物)に分類されるという。より具体的には「脱皮動物」だと考えられている。すなわち昆虫・甲殻類・線虫などの仲間ということだ。

 ヴァージニア工科大学のシャオ・シュハイ教授は、「2つ目の口を持つ最古の動物を探していますが、これで振り出しに戻ってしまいました」と語る。

 サッコリタスの次に古いとされる化石は2000万年近くも後の時代のものなのだそうだ。
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これまでサッコリタスは「後口動物(Deuterostomia)」に分類されていたが、今回「脱皮動物 (Ecdysozoa)」に分類され直された/Image Credit: NIGPAS

肛門がないのに食べたものはどこから出るのか?

 一方、今回の調査でも、やはり肛門は見つかっていない。

 サッコリタスが排泄物を一生体内に溜めていたとは考えにくいので、食べたものは食べたところから出された可能性が高い。要は飲み過ぎた人間がよくやる、口から出すやつだ。

 このような話を聞くと、サッコリタスは肛門という素晴らしい発明の恩恵にあずかれなかった、気の毒な生き物であるようにも思える。

 シャオ教授は次のように語る。
節足動物は口から肛門まで伸びる腸を持っているので、予想外の結果です。

サッコリタスがこのグループに属しているということは、進化に逆行して、祖先からせっかく受け継いだ肛門を捨ててしまったようなのです
References:Geosciences’ Shuhai Xiao part of internationa | EurekAlert! / Saccorhytus is an early ecdysozoan and not the earliest deuterostome | Nature / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 20:03
  • ID:YOBn4xqm0 #

安心してください、履く必要が有りません

2

2. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 20:06
  • ID:nCAOyPZa0 #

サッコリちゃん、かなり気合い入った見た目だけどかわいい名前ら、

3

3.

  • 2022年08月20日 20:27
  • ID:flP9PSp.0 #
4

4. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 20:41
  • ID:xxSz60iG0 #

オーバーロードでいそうなキャラだ

5

5. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 21:00
  • ID:6jkAiGPP0 #

モルボルに似てる気がする。ファイナルファンタジーの

6

6. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 21:06
  • ID:5KoIq.LJ0 #

他人の空似か。。。ご先祖様だと思ったのに

7

7. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 21:34
  • ID:9ETpMYcR0 #

この手の話はコロコロ変わるから井戸端会議のネタくらいにしかならないよね

8

8. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 21:39
  • ID:0rnCk4m.0 #

1mmしかないのにあんな鮮明に体の構造が化石に残るんだね、凄い

9

9. 匿名処理班

  • 2022年08月20日 22:29
  • ID:figxro.s0 #

後口動物にしろ前口動物にしろ、その前の祖先は共通なのだから関係がないことはないわな

従妹みたいなものだ

10

10. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 00:07
  • ID:ZlofaTAV0 #

「進化に逆行して、祖先からせっかく受け継いだ肛門を捨ててしまったようなのです 」

原発と同じじゃないですか。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 00:48
  • ID:ybHyzjiu0 #

しんだ叔父があんな感じだった

12

12. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 02:36
  • ID:VQacaqXa0 #

何処をどう見て人間に近いと・・・(;^ω^) って思った

13

13. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 05:59
  • ID:3XZjZK.O0 #

さっこりたす。ひらがなだと少しゆるキャラみがでてくるね( о´艸`о)

14

14. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 06:56
  • ID:H3dAIHN50 #

肛門、、、肛門、、、
Oh no ムカデ人間思い出したわ

15

15. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 08:42
  • ID:lWH3hp8e0 #

ベルセルクに出てきそう

16

16. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 09:12
  • ID:1mNpi5fZ0 #

むしろ解析した姿はウニ(後口動物)に似てる気がするけどな。穴がエラじゃないってのはそんなに決定的なんだろうか?小さい生物だから体の表面で呼吸してたかもしれない。虫よりウニのほうが人間に近いってのも妙な感覚だけど。

17

17. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 09:33
  • ID:W.0WTSWf0 #

本当に肛門がなかったのかな? 口っぽいものは防御のための蓋でホヤやアサリみたいに入り口と出口が同じ方向に向いているデザインだったかもしれない。

18

18. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 09:42
  • ID:.Jq9HsRx0 #

祖先から受け継いだ肛門というパワーワード

19

19.

  • 2022年08月21日 09:47
  • ID:qzwSPvWp0 #
20

20. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 10:29
  • ID:.lbn1Mro0 #

※1
マスクをしろ!
ブリーフだぞ?

21

21. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 11:01
  • ID:2ONg4FdT0 #

>ヒトデや一部の環状動物のほか、あらゆる脊椎動物が含まれる。

「環状動物」ってなに?

22

22. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 12:32
  • ID:I2JC6Kbb0 #

大阪環状線?

23

23. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 14:49
  • ID:UTBdg3q.0 #

※21
ミミズとかヒルとかの仲間

24

24. アユラ

  • 2022年08月21日 15:02
  • ID:m3IvokMm0 #

>>5
モルボルは緑っぽいし、一応植物系だし……
アイツ等は、ちゃんと眼が有りましたよ💧
FFは昔好きだったから、超懐かしいです。

25

25. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 15:28
  • ID:2ONg4FdT0 #

※23
それは「環形動物」で、しかもそいつらは前口動物。

26

26. 匿名処理班

  • 2022年08月21日 15:45
  • ID:W4hWEy0V0 #

肛門が無いというより肛門そのもの

27

27.

  • 2022年08月21日 23:50
  • ID:NjO.AHM60 #
28

28. 匿名処理班

  • 2022年08月22日 13:41
  • ID:3DNPX9C50 #

肛門を自ら捨ててくのか、、

29

29. 匿名処理班

  • 2022年08月22日 16:24
  • ID:U19yUnoP0 #

顔ダニも肛門ないよな

30

30. 匿名処理班

  • 2022年08月24日 10:38
  • ID:B4XM2jqD0 #

ヒトデとウニは環形動物ではなく、棘皮動物である。

31

31. 匿名処理班

  • 2022年08月24日 17:53
  • ID:BbIPmz6C0 #

※26
TA SI KA NI NA ☆

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