タコと人間に共通する遺伝子を発見
 タコは、無脊椎動物であるにもかかわらず、極めて複雑な脳と認知能力を持つ生物として知られているが、その理由の一部がわかったかもしれない。

 タコの脳には、人間の脳にある動く遺伝子「トランスポゾン」が存在することがわかったという。人間とタコの脳には共通の遺伝子があったのだ。

 『BMC Biology』(2022年5月18日付)に掲載された研究では、タコの神経・認知機能の複雑さは、人間との分子的な類似に由来するらしいことを明らかにしている。
広告

動く遺伝子「トランソポゾン」とは?

 人間のゲノムの45%は、「動く遺伝子」や「転移因子」とも呼ばれる「トランスポゾン」で占められている。

 その名の通り、コピー&ペーストでゲノム上のある場所からある場所へと移動することができる特殊な遺伝子だ。

 大抵の場合、遺伝子が転移してもはっきりそれとわかるような影響はなく、それによって移動能力も失われてしまう。また転移先で何世代もかけて突然変異を重ね、活動をやめてしまうものもある。あるいは無傷のまま残るが、細胞の防衛機能によって活動しないものもある。

 こうした遺伝子の断片や壊れたコピーは活動しないかもしれないが、進化の視点で見てみれば、それでも素材として役に立つことがある。

 トランスポゾンのうち、もっとも影響があるものは、「長鎖散在反復配列」(英語の頭文字をとって”LINE"という)と呼ばれるものだ。

 ヒトゲノムには100ほど存在し、現在でも何か機能を果たしている可能性がある。これまでLINEの活動は過去の名残でしかないと考えられてきた。

 ところが近年では、脳内ではその活動がこまかく調整されていることが明らかになっている。そのため、LINEは学習や記憶といった認知機能に関連していると考えられるようになってきた。特に活発なLINEは、学習や記憶を司る「海馬」にあるのだ。
00

タコの脳にも認知機能と関連するトランスポゾンがある

 じつはタコのゲノムにもこうした動く遺伝子「トランスポゾン」がたくさんある(ただし、ほとんどは活動していない)。

 今回の国際的な研究グループは、まだコピー&ペースト機能が残っているトランスポゾンに着目し、タコ脳の認知機能の中枢にもLINEがあることを発見した。

 研究グループのレモ・サングス氏(SISSA)は、タコ2種の脳で活発なLINEが発見されたのは、「こうした遺伝子の機能がコピー&ペーストだけではないという仮説を裏付ける」ために重要である説明する。

 ジョバンナ・ポンテ氏(アントン・ドールン動物学研究所)は、「顕微鏡で、垂直葉のLINEが活動している強いサインを見つけた時、文字通り椅子から飛び上がった」と語る。垂直葉は、タコの学習・認知機能の中枢で、人間の海馬のような働きをしているところだ。
sea-3189017_640
photo by iStock

人間とタコの脳の類似は、驚くべき収斂進化

 遠く離れた種であっても、同じ問題を解決するために同じ機能を進化させることがある。これを「収斂進化(しゅうれんしんか)」というが、認知機能の中枢でLINEが活発であるという人間とタコの類似もまた、その格好の例であるとのこと。

 グラツィアーノ・フィオリート氏(アントン・ドールン動物学研究所)は、「タコの脳の機能はさまざまな点で哺乳類と似ている」と話す。脳内のLINEは、知能の進化を解明するうえで興味深い研究対象なのだそうだ。

References:Octopus brain and human brain share the same 'jumping genes' / written by hiroching / edited by / parumo
あわせて読みたい
生物学者が子供向けに解説するタコの魅力。その生態と知能、特殊スキル

またしてもタコの凄さが露呈。8本の触手は脳からの指令がなくても独立して意思決定ができる(米研究)

脳は9つで心臓3つ、青い血を流し高度な知能を持つ驚くべき生命体、タコの知られざる9の事実

タコにも痛覚が存在し、痛みを避ける行動をとることが判明

タコは宇宙由来?数億年前に宇宙から卵の状態で地球に飛来したとする論文が発表される(国際研究)

この記事に関連するキーワード

キーワードから記事を探す

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 08:47
  • ID:Z07982CS0 #

大将「なに握りましょう!」
お客「タコ!」
大将「ぐぬぬ、なぜバレた」

2

2. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 09:37
  • ID:vHLrMMss0 #

このような記事を目にする度に、たこ焼きが食べにくくなってくる...

3

3. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 10:13
  • ID:KIBBPgaH0 #

ますますタコ外宇宙生物由来説が補強されていくわけか

4

4. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 10:58
  • ID:arTsCh460 #

今度から「ことタコ!」って言われても落ち込む必要ないのねw

5

5. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 11:05
  • ID:xhUq1PDA0 #

賢明な読者ならお気づきであろう
この「トランスポゾン」の性質はウイルスとそっくりなことを!
人の持つ認知機能が一体何によってもたらされているのか、この記事はその真実の一端を語っている

6

6. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 12:17
  • ID:vHLrMMss0 #

タコの知能の高さがこれだけ証明されてくると、クジラやイルカに次いで、これからはタコの保護が叫ばれるようになるかもしれませんね

7

7. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 12:56
  • ID:2FdX1aBD0 #

タコって脳みそが8つあるらしいけど、そのそれぞれに人と同じくらいの機能が備わってるなら
いつか人間を超越してきそう

8

8. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 13:19
  • ID:fzYTykZz0 #

タコが攻めてくるぞ!

9

9. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 13:23
  • ID:UsC07mzU0 #

タコパイセンとカラスの兄貴のかしこ話は好きよ

10

10. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 15:48
  • ID:Z07982CS0 #

※7
タコの脳は、軟骨に包まれた中央脳が両目の間付近に存在していますが
中央脳にある神経細胞は5億個のうちの10%程度の5千万個ほどしかなく
視神経と直結した視葉に30%、残りの60%の神経細胞は八本の触手に分散しています。
🐙たーこ。

11

11. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 19:00
  • ID:dy4uBjtD0 #

目と目の間の眉間の所を縦にダン!と刺し切ると締まる。
細胞は活きてて動くけど、お命いただきます状態になるよ。

12

12. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 19:05
  • ID:iWZNPL7G0 #

🐙「もう少し寿命をくれぇ~」

13

13. 匿名処理班

  • 2022年06月28日 19:14
  • ID:2SZ7OEkE0 #

もし人間が何かのウィルスか毒ガスで滅亡したなら
次の地球の支配者は”タコ先輩”かもしてんな

14

14.

  • 2022年06月28日 22:38
  • ID:awxn5nYZ0 #
15

15. 匿名処理班

  • 2022年06月29日 13:56
  • ID:vri5d3hL0 #

タコの寿命が短いおかけで人類は生きながらえてる

16

16. 匿名処理班

  • 2022年07月04日 11:54
  • ID:.c2hjaq20 #

昔は火星人の姿がタコっぽく描かれていたけど
あながち間違いではないのかもしれない

17

17. 匿名処理班

  • 2022年07月16日 07:48
  • ID:FgBxlwwD0 #

>>5
信じるか信じないかは貴方次第です。

お名前
ADVERTISING
記事検索
月別アーカイブ
ADVERTISING
ADVERTISING