地獄のような環境を持つ溶岩惑星「K2-141b」を発見
地獄のような環境を持つ溶岩惑星「K2-141b」を発見/iStock
 太陽系の中にも過酷な環境の惑星はあるが、主星に近すぎてドロドロに溶けたマグマの海を煮えたぎらせた溶岩惑星の前では霞んでしまうかもしれない。

 その溶岩惑星は「K2-141b」で、地球から200光年の彼方にある恒星「K2-141」をわずか6.7時間で公転している。

 分類上は「スーパーアース*」(岩石や金属で構成され、地球の数倍から10倍程度の大きさの系外惑星)に区分されるが、溶岩惑星の名は伊達ではない。地表は深さ100キロというマグマの海におおわれ、その上空を時速5000キロもの突風が吹き荒れ、溶岩の雨が降る。

 発見されたのは2018年のことだが、このほど米ニューヨーク大学をはじめとする研究グループが、その分析結果を『Monthly Notices of the Royal Astronomical Society』(11月3日付)で報告している。
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岩が蒸発する灼熱地獄

 溶岩惑星「K2-141b」の輝きのパターンが分析されたところ、表面の3分の2は永遠の昼であることが判明。その軌道が主星に近いために「潮汐ロック」されて、常に同じ面を向けているからだ。

 もちろん恒星に近いからには温度も尋常ではない。昼側の温度は3000度と推定されており、岩が溶けるどころか、蒸発してしまう。そのためにK2-141bをおおう薄い大気は蒸発した岩石によって構成されている。

 だがそれだけではない。地球では、蒸発した水分は大気へと上昇し、徐々に冷やされて、ついには雨になって降り注ぐ。K2-141bでは、これと同じことが蒸発した岩石で繰り返されている。

 溶岩惑星と言っても、永遠の夜に支配された裏側は極寒の世界だ。気温はマイナス200度にまで下がる。

 気化したナトリウム、一酸化ケイ素、二酸化ケイ素といった鉱物は、時速5000キロの激風によって夜の面へ吹き飛ばされると、そこで冷却されて凝集。岩石の雨となって地上を爆撃し、再びマグマの海へ流れこむ。
溶岩惑星「K2-141b」
iStock

近い将来、さらに詳細に観測されるかも

 研究グループによると、この気象サイクルは地球のものほど安定してはいないそうで、マグマの海への再流入はゆっくりとしたものであるらしい。そのためにK2-141bでは鉱物の組成が徐々に変化していると考えられ、地表や大気にも同じことが言える。

 こうしたことはケプラーやスピッツァー宇宙望遠鏡を通した分光法による解析結果から予測されたことでしかない。

 しかし来年の稼働が予定されているジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡ならば、この予測モデルが正しいかどうか実際に確認することもできるとのことだ。

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References:mcgill/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 20:44
  • ID:9BkFIunx0 #

そこにライブカメラおいてほしい

2

2. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:01
  • ID:eUkrXB2w0 #

出来たばかりの惑星なんてそんなもんだろ

3

3. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:22
  • ID:rYyvsY0T0 #

銀河鉄道999ですら立ち寄らないような星だな…
松本零士先生だったら、どんなドラマを描き出すだろう…

4

4. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:24
  • ID:UdTjqA650 #

これはファフロツキーズ現象と言って……って違うか
雨が降ろうが槍が降ろうが、とはよく言うが、流石に溶岩が降ってきたらひとたまりもない。

5

5. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:25
  • ID:SX5gXWmu0 #

大きなお世話 どっこい生きてる命があるかも

6

6. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 21:39
  • ID:iomSZpbe0 #

天気予報です。今日は晴れ、若しくは溶岩の雨、ところにより岩石蒸気の霧でしょう。
続いて明日の天気です。明日は晴れ、若しくは溶岩の雨、ところにより岩石蒸気の霧でしょう。
明後日の天気は晴れ、若しくは溶岩の雨、ところにより岩石蒸気の霧でしょう。
続いて週間天気予報です。明日以降ずっと晴れ、若しくは溶岩の雨、ところにより岩石蒸気の霧でしょう。
最後に年間天気予報です。ずっと晴れ、若しくは溶岩の雨、ところにより岩石蒸気の霧って言ってるでしょう。

7

7. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 22:05
  • ID:.4OwdPa.0 #

もしこんな環境に適応した生物がいたら、と考えるとワクワクしてしまう

8

8. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 22:15
  • ID:6H2QoIvG0 #

税金使ってこの惑星を観測して、アメリカ国民にはなんかメリットあんの?

9

9. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 22:57
  • ID:0gd.9amd0 #

※8
いまだ落選を受け入れない某大統領の言いそうなセリフですな。系外惑星探査なんぞ腹も膨れず無駄なものとしか見えないんでしょうね。

そもそも(この研究に公的な援助があるものかは知りませんが)一応ニューヨーク大学は私立大だし。

10

10. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 22:59
  • ID:GYTnP0Mi0 #

こんな惑星にカメラぶちこんで録画録音されたDVDが出たら絶対見たいわ
なんならフルCGでもいい
360度見渡せるVRでたのむ

11

11. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 23:38
  • ID:mR5kehaN0 #

生物なんて無理そうだから
ある意味平穏で地獄なんて事はないかもなー

12

12. 匿名処理班

  • 2020年11月11日 23:47
  • ID:uVM1yE3l0 #

※8
未知の事柄を探り、解明するということ自体が、人間にとって価値のある行為なのです。
だからこそ、科学が発展してきたのです。
文化も、芸術も、また同様です。
直接の実利にしか価値を認めないというのでは、動物となんら変わる所がありません。
いや、動物だって、ある程度知能が発達すれば、遊びや戯れに価値を見出しますからね。

13

13. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 01:02
  • ID:gok4zEcm0 #

※10
(撮影不可能なことは百も承知で)驚異の実映像なら自分も是非見たい!タッキーがクレイジージャーニーで行ったマグマの釜(ベンボウ火山火口)の映像なら鮮明に覚えています。あれは大傑作だった。あなたの投稿みてその番組録画を見返したくなりましたw

14

14. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 06:10
  • ID:gkKn351.0 #

マリオギャラクシーのアイスボルケーノギャラクシーかな?

15

15. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 06:13
  • ID:YSzNkqa80 #

大気があるのか…

16

16. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 06:53
  • ID:MIL12z1S0 #

※5
K2-141bのケイ素生命体の会話
A「系外惑星を発見しました!!」
B「ほう、それで生命は?」
A「それがなんと酸素と水素が結合して液状で存在するという酷寒の環境なんです」
B「それでは生命の発生は望み薄だなあ」
A「ああ、やはり我々は孤独なのか」
とかやってたりして。

17

17. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 12:22
  • ID:efuYZj530 #

表の3000℃と、裏の−200℃の境目当たりのちょうどいい温度ぐらいのところに生物がいるかも?

18

18. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 12:35
  • ID:QrVot2xT0 #

グラディウスの5面あたりで行くところ

19

19. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 13:01
  • ID:5LxnZ6IY0 #

永遠の昼の側がずっと酷暑で、永遠の夜の側がずっと極寒なら、その中間にちょうどいい温度がずっと続く地帯があるはず。何か機器を送り込んで観測できないかな。
…あ、温度が良くても風が駄目か。時速5000キロの暴風ではなあ。残念。

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20. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 13:38
  • ID:5iaM9grL0 #

あの世の地獄という表現に違和感があるなー
この世の地獄なら分かるが

21

21. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 19:59
  • ID:k6.iy.eV0 #

まぁ身近に濃硫酸の雨が降るけど地表に届く前に蒸発しちゃうとか言う地獄の星もあるしなぁ

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22. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 21:11
  • ID:3TwDGx9e0 #

一年中花火が見れる!
というポジティブな考え。

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23. 匿名処理班

  • 2020年11月12日 22:28
  • ID:tLossPJr0 #

へ?
溶岩生命体?

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24. 匿名処理班

  • 2020年11月13日 08:25
  • ID:dx6iU6pS0 #

わずかな酸素が毒になる生物にとっては地球は地獄だろうなー

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25. 匿名処理班

  • 2020年11月13日 22:55
  • ID:RR2LTshu0 #

永遠の業火刑とかいう感じで宇宙人の罪人がみせしめに焼かれてそう

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