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SIE/GWC/Leibniz-IZW/NCNP

 ウサギくらいの大きさしかないが、その姿は鹿にそっくり。そんなかわいいベトナム・マメジカ(学名 Tragulus Versicolor)が野生で暮らす様子が世界で初めてカメラに収められた。

 しかもその姿が人の目に触れたのはじつに30年ぶりで、科学的には絶滅したとされていた種だというのだから二度びっくりだ。
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Mouse deer spotted in Vietnam for first time in 30 years

恥ずかしがり屋の小さな生き物


 「単独で行動することを好む恥ずかしがり屋です。蹄で爪先立つように歩き、小さな牙が2本あるようです」とマメジカの捜索プロジェクトを支援したアメリカ・グローバル・ワイルドライフ・コンサーベーション(Global Wildlife Conservation)はコメントする。

 研究グループは、森の中でマメジカを目撃したという地元民の証言をきっかけに捜索を開始した。その証言によれば、マメジカは灰色だったというのだ。ならば、より一般的なマメジカとは違う種である可能性が高かった。

 2017年後半、森の中に隠しカメラを仕掛け、ベトナム・マメジカと呼ばれる希少種が姿を現すことを期待しながら待つこと5ヶ月。ついに待望の撮影に成功した。

 「長いこと、この種は我々の想像の中にしか存在しないかのようだった」と『Nature Ecology & Evolution』(11月11日付)に掲載された研究は、それがどれほど希少な動物なのか説明している。

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SIE/GWC/Leibniz-IZW/NCNP

何匹いたかは不明だが今そこにいるベトナム・マメジカ


 最初の調査では仕掛けた3台のカメラすべてにベトナム・マメジカが映っていた。そこでカメラを増やしてより本格的な調査に着手。すると29台中15台にその姿が200回以上も映り込んでいたとのこと。

 はたして全部で何匹が映っていたのかまでは確認されておらず、同じ個体が繰り返しカメラの前に姿を現していたという可能性もあるそうだ。

 マメジカを発見した研究グループは、政府や環境保全団体にさらなる調査を進め、生息地の保全や彼らの生存を脅かす潜在的な脅威を特定するよう強くうながしている。

 「まだそこにいるという発見は、再びマメジカを失わないようにする最初のステップです。今、マメジカを守る最善策を考案するために迅速に行動しています」と研究グループのリーダーである独ライプニッツ動物園・野生生物研究所(Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research)のアン・グエン氏は話す。

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SIE/GWC/Leibniz-IZW/NCNP

絶滅が危惧されていたベトナム・マメジカ


 その生息地であるベトナムからラオスにかけての大アンナマイト生態地域(Greater Annamites)は、豊富な固有種が暮らしていることで知られているが、密猟が頻繁に起きている地域でもある。

 そのために研究グループは、マメジカが発見された正確な場所を公表していない。

 世界最小の偶蹄類であり、背中から脇腹にかけて生える銀色の被毛が美しいベトナム・マメジカは、今回の発見を除けば、これまでたったの5匹しか目撃されていない。

 最初に記録されたのは1910年のことで、ホーチミン市北東のニャチャン近郊で4匹の個体が発見された。次にもう1匹が発見されたのは、ずっと後になっての1990年のことだ。しかし、このときはハンターによってすでに殺された後だった。

References:newscientist / nprなど/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 16:57
  • ID:HD5y.p6l0 #

かわいいー

2

2. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 17:05
  • ID:WA3ZiFtq0 #

鬼灯の冷徹で出てくるリアル猫好好状態
こいつのようにしぶとく生き残ってほしいぜ

3

3. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 17:11
  • ID:yqySciw70 #

ひっそりと命を繋いでいたんだね
良かった
かわいい(´;ω;`)

4

4. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 17:28
  • ID:mtFHlxjj0 #

絶滅したかもしれないマメジガを根気よくフィールドワークして見つけ出すなんて、真面目かっ。

5

5. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 17:30
  • ID:cfdV6f6v0 #

よかったのぅ
ニホンオオカミもどこかで生きてるといいな

6

6. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 18:06
  • ID:.qQraTGY0 #

びっくりしたわ
マ(メ)ジカよ!

7

7. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 18:06
  • ID:Wahph5nP0 #

マメジカって夜行性だと思ってたけど
結構昼間も歩き回るんだな

8

8. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 18:14
  • ID:Ags.b.hP0 #

まずタイトルで泣いた。

9

9. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 18:42
  • ID:M9hhaEQZ0 #

マメジカの子供を見てみたいな。

10

10. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 18:44
  • ID:i7hj.Td30 #

ベトナム戦争の影響もかなり有るんかな?

11

11. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 19:46
  • ID:Z.a55MEd0 #

小さなあの子は生きていた! っていう見出しが好き。

頑張って生き延びてねー

12

12. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 20:04
  • ID:WPBjuC2T0 #

ラオスでは、村人普通に食っているぞ。
魚焼く網に小鹿がこんがりと焼けててびびった。
15年前の話。

13

13. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 20:25
  • ID:8jX4dNxu0 #

※9 かなり前、どこかの動物園で近縁種が出産してたはず。
小さいので、お菓子の箱に入れて体重を計るそう。

14

14. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 21:13
  • ID:tPYgMwrN0 #

※現地では食用です

15

15. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 21:14
  • ID:TfV5UbSf0 #

みんなマジメカよ

16

16. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 22:04
  • ID:3dmfBMET0 #

密猟されたり悪い奴に捕まりませんように

17

17. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 23:12
  • ID:YdAqf3LY0 #

最弱の偶蹄目

18

18. 匿名処理班

  • 2019年11月14日 23:38
  • ID:2vsyCJHL0 #

マメジカはシカの仲間の中でも原始的な特徴を持っていて泳ぎが得意で
マメジカの仲間が海へ出て鯨になった説があるみたいね

19

19.

  • 2019年11月15日 02:44
  • ID:i.4ZFUmY0 #
20

20. 匿名処理班

  • 2019年11月15日 05:28
  • ID:vXukrXRo0 #

ニホンオオカミは最後の記録から100年を超えちゃった。もう110年も越えた
絶滅なんていっぱい起きてるってのは確かにその通りかもしれないけど、やっぱりこうして生き残ってたとなるとベトナムのマメジカでも嬉しくなるな
当時の人にしたら害獣でまーだ生き残ってやがったかと天然痘ウィルス並に恐れていただろうけど、鹿の食害とかいなくなって初めて気づくこともあるし、勝手は承知だけどどこかで生き残っててくれないかな

21

21. 匿名処理班

  • 2019年11月15日 08:56
  • ID:Ao.3v2Rl0 #

主に花とか食べてるんじゃなかった?
妖精か何かかな?

22

22. 匿名処理班

  • 2019年11月15日 09:52
  • ID:YU1JY9KC0 #

足が細い

23

23. 匿名処理班

  • 2019年11月15日 16:31
  • ID:yZfuhFTo0 #

ベトナム戦争では森に枯葉剤まかれたり更なる周辺国家との戦争やゴタゴタ、アメリカへの反発心から社会主義国になったりして学術調査どころじゃなかった数十年の間に生息数が復活したのかも

24

24. 匿名処理班

  • 2019年11月15日 22:25
  • ID:3zfAlw5H0 #

>>18
途方もなさすぎてワロタ

25

25. 匿名処理班

  • 2019年11月16日 08:07
  • ID:1YQ93EbU0 #

※14 だよねー。

26

26. 匿名処理班

  • 2019年11月16日 12:57
  • ID:Xt.l8JKy0 #

マジデカ!?

27

27. 匿名処理班

  • 2020年01月24日 13:44
  • ID:D4h2BPrx0 #

密猟者が絶滅種になりますように。

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