月に置き去りにされたクマムシの5年後を科学的見地から考察no title
 今から5年前の2019年4月、イスラエルの民間団体が打ち上げた月探査機「ベレシート」が月面に墜落した。この探査機にはクマムシが数千匹格納されていたのだが、そのまま置き去りの状態になってしまった。

 銃で射出されても死なないクマムシだ。もしかしたらこの衝突に耐えて、今も月で生存しているのではないだろうか?と期待に胸を膨らませている生物マニアも多い。

 だが例えクマムシといえども、空気も水もない月で生き延びることなどできるのだろうか? この疑問について、フランス国立自然史博物館の専門家が科学的見地から考察してくれている。

5年前、探査機が月面に墜落

 月探査機「ベレシート」は、民間団体として初の月面着陸を目指したミッションで、2019年2月22日に打ち上げられた。

 4月4日に月周回軌道への投入に成功したものの、4月11日の着陸時に悪夢に見舞われた。

 高速で移動するベレシートは、着陸するために減速しなければならないのだが、減速中にジャイロスコープが故障し、主エンジンがブロックされてしまった。

 月面から高度150mの高さを飛行していたベレシートの速度は、時速500km。そのまま月面に激突し、木っ端微塵に砕け散った。

 墜落の様子は、NASAの月探査機ルナー・リコネサンス・オービター(LRO)が確認している
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LRO撮影した、イスラエルの月探査機ベレシートの衝突現場 / image credit:NASA/GSFC/Arizona State University / WIKI commons

探査機の乗組員だった地球最強生物クマムシ

 さて、ここで問題になるのが宇宙船に乗っていた数千匹のクマムシの運命だ。

 クマムシは体長1mmにも満たない小さな生き物だが、あまりのタフさにしばしば地上最強生物と称されることはご存知の通り。

 一口にクマムシと言っても、合計1265種(うち2種は化石)が報告されている多様な生き物で、熱帯から極地、深海から高地まで、ほぼあらゆる場所に生息している。

 だが私たち人間と同じく、水がとても大切で、そのほとんどは半ば水中のような環境で生きている。

 クマムシが歩き回り、クロレラのような小さな藻類を食べ、成長し、繁殖するためには、水の膜に囲まれている必要がある。

 それゆえに、体内の水分が95%も失われると代謝を停止させ乾眠状態に入る。

 ただしクマムシの中には、トレハロースという糖を合成して不凍液を作ったり、タンパク質を合成してガラス状のネットワークに組み込み細胞を守る種がいたりする。

 いずれにせよ、乾眠状態となったクマムシの体は、普段の半分くらいまで縮んでしまう。これがクマムシを地上最強の生物たらしめる秘密だ。

 乾眠しているクマムシは、ほとんど死んでいるかのように見えるが、きちんと生きており、また水が戻ってくれば復活する。ただし絶対ではない。

 ただ乾燥に耐えられるだけでなく、この状態ならマイナス272度から150℃までの極端な温度でも数分間生き延びることができる。

 おまけに放射線にも強くなり、4400グレイのガンマ線にも耐える。ちなみに40〜50000グレイの線量は、ほぼあらゆる物質を殺菌できるもので、人間なら10グレイでも致命的なものだ。
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目覚めているときのクマムシ / image credit:Schokraie E, Warnken U, Hotz-Wagenblatt A, Grohme MA, Hengherr S, et al. / WIKI commons

月に置き去りにされてから5年、クマムシはどうなったのか?

 これほどのタフなクマムシは、月に墜落した後どうなったのだろうか?激しい衝撃を生き残り、月という新天地で元気に暮らしているのだろうか?

 だがフランス国立自然史博物館のローラン・パルカ氏の考察によれば、その可能性は低そうだ。

 クマムシが月で生き延びるには、まず最初の激しい衝突に耐えねばならない。だが、これは問題なさそうだ。

 まるで銃弾のように射出された過去の実験では、クマムシが時速2600kmの衝撃に耐えられることが確認されている。月面への激突は、それよりもずっと優しいものだった。

 これを切り抜けたとして、宇宙から降り注ぐ放射線はどうだろう? 地磁気がバリアになる地球とは違い、月に太陽からの粒子や宇宙線から守ってくれるものはない。

 だがこれも、きっとクマムシなら耐えられる。

 たとえば月面には耐えずガンマ線が降り注いでいるが、それを10年間浴びたとしても、総線量は1グレイ程度でしかない。4400グレイに耐えるクマムシには、痛くも痒くもないはずだ。

 問題なのはクマムシが乾眠から復活して、繁栄できるかどうかだ。

 そのためには水が必要だが、月ではそれが簡単には手に入らない。

 また月の気温は、夜になればマイナス170〜マイナス190度、昼は100〜120度にもなり、地球とはまるで違う。しかもそれがいつまでも続くのだ。月の昼と夜は、地球での15日弱に相当する。

 残念ながらクマムシは、水・酸素・微細藻類の不足を克服することができず、復活することも、子供を作ることもできないだろうと、パルカ氏は予測する。

 だからクマムシが月面への衝突を生き延びたとしても、そこを新天地として繁栄することはないのだそうだ。
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たとえ乾眠状態でもクマムシが月にいることが問題

 それでも倫理的な問題は残ると、パルカ氏は指摘する。乾眠状態とはいえ、月の土にクマムシが存在するかもしれないこと自体が問題なのだという。

 現在、人類は太陽系のいたるところへ探査機を送り込んでいる。もしもそこにクマムシ以上にタフな生物が付着しており、惑星や衛星を汚染してしまったとしたら?

 それによって地球外生命体を発見する機会が永遠に失われてしまう恐れもあるというのだ。

References:Could tardigrades have colonized the Moon? / written by hiroching / edited by / parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 20:08
  • ID:CVYI9a770 #

思いつきで生物送り込むのは無謀
汚染されたら現地の生物環境が壊れるし

2

2. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 20:08
  • ID:pw.M3Yk50 #

事態はそれなりに深刻なんだけど最後のイラストに心奪われた

3

3. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 20:19
  • ID:sV8S9FzC0 #

餌も無いだろ

4

4. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 20:22
  • ID:EpxvrSCT0 #

次に人類が月に降り立ったときに、クマムシのサブローとシローとの感動の再会を果たすことになる

5

5. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 20:24
  • ID:n.dAIawD0 #

地上最強って言っても
生命活動停止中のクリプトビオシス状態の時に「死ににくい」ってだけなので
ふつうに死ぬよ

6

6.

  • 2024年03月02日 20:43
  • ID:Bkhpz.K60 #
7

7. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 21:17
  • ID:Bmmf8W1y0 #

地球生命の先祖がどこかの無思慮な知的生命体が送り込んだ探査機に付着してきた可能性もあるのか… そんなことよりキモふわ月面クマムシが気になる。

8

8.

  • 2024年03月02日 21:58
  • ID:RaDrbYmO0 #
9

9. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 22:15
  • ID:AnRQ73fW0 #

人類がようやく月面基地を完成させた矢先
まさか忘れられた遺物であったはずのクマムシが
進化形態となって人類の眼の前に現れようとは

10

10. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 23:28
  • ID:sOm067GY0 #

奇跡的に仮死状態で居たら凄いってレベルだよな?
「住み着く」は流石に飛躍のし過ぎだわ

11

11. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 23:31
  • ID:9UgowBOE0 #

後の宇蟲王である

12

12. 匿名処理班

  • 2024年03月02日 23:45
  • ID:b2kBtyt00 #

>>1
今更何言っても無駄です
人類は好き勝手にやってきたのですから

13

13. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 00:29
  • ID:iEWx4kjD0 #

>>9
そういう漫画あったよねえw
あれはGだったけどw

14

14. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 00:34
  • ID:XDO5MvUZ0 #

>>5
ピンセットでプチっとするだけで死ぬもんな。
あくまで特定の分野に強いだけ。

15

15. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 01:19
  • ID:0DCvYJb70 #

月の生態系が変わってるはず。

16

16. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 05:13
  • ID:MuIq6rFy0 #

全然最強じゃないのになんで最強と言われるんだろう?

17

17. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 05:13
  • ID:wYHgwad00 #

>>9
1/6重力で巨大化したクマモンの姿に発見者は目を疑った

18

18. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 08:10
  • ID:JvXGGq6f0 #

ク…クマムシーーーー!!!!!人を乗せたロケット、人工衛星に地球上の色々な細菌が付着してるって聞いたことあるんだけど、外来生物みたいな事になったりしそうで怖ない????やったもん勝ちみたいな後先考えんのなんでなん????

19

19. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 08:30
  • ID:Q91DrfxU0 #

>>12
開拓競争モードに入った人類が真に現地の事を考えるのは征服してからしばらく経った後だからな…

20

20. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 19:02
  • ID:tJIvZRkU0 #

「あったかいんだからぁ♪」の
最近見ないと思ったが、そこにいたのか。

21

21. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 21:49
  • ID:.AVG8uA00 #

>>9

そして人類とクマムシの戦いが勃発・・・?

22

22. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 21:59
  • ID:8GdgYRYe0 #

進化したクマムシ倒すためにバグズ1号が月に向かうやつ。

23

23. 匿名処理班

  • 2024年03月03日 22:14
  • ID:NAuFCyO00 #

宇 蟲 王 爆 誕 (特撮脳)

24

24. 匿名処理班

  • 2024年03月04日 10:29
  • ID:XY7xxfwg0 #

>>19
まぁ別にそれでも問題ないと思うけどな
征服してしばらく経った後だろうが、現地のことを考えてあげられるのなら、人類もまだまだ捨てたもんじゃないよ

25

25. 匿名処理班

  • 2024年03月04日 13:59
  • ID:EOUte2Y00 #

>>24
捨てたもんじゃないってのは同意だけど、問題ないってのは違うと思う
好き勝手やってる間に取り返しのつかないことになることは往々にしてあるんだし、問題は大アリ

人類に絶望する必要はないけど、まだまだ進歩しなければならない必要も大いにある

26

26.

  • 2024年03月04日 16:42
  • ID:9RTMzr6c0 #
27

27. 匿名処理班

  • 2024年03月06日 12:33
  • ID:0VbXe.HH0 #

>まるで銃弾のように射出された過去の実験では、クマムシが時速2600kmの衝撃に耐えられることが確認されている

漫画や映画で不死身のキャラが人体実験されてるの、やっぱ現実味あるな〜って思った

28

28. 匿名処理班

  • 2024年03月06日 22:17
  • ID:jrAXxEaU0 #

逆も怖い。地球に人間以上の厚かましい生き物が住みついたら・・・なかなかいないかそんなのは

29

29. 匿名処理班

  • 2024年03月06日 22:28
  • ID:ROvs4KJH0 #

ジャミラ

30

30. .

  • 2024年03月07日 01:15
  • ID:Js8HGChN0 #

月で特別なスープはつくれるのか

31

31. 匿名処理班

  • 2024年03月08日 04:06
  • ID:rVX9VHAU0 #

これが星新一のショートショートだったら、地球人が絶滅した後でわずかな資料を手に月を訪れた宇宙人が月の大地からクマムシを復元し、「これが太陽系第三惑星にかつて栄えたという『ジンルイ』か!」と勘違いする

32

32.

  • 2024年03月09日 10:58
  • ID:m2M.qqKs0 #
33

33. 匿名処理班

  • 2024年03月09日 18:07
  • ID:03..Qgm60 #

>>17
誤字だろうけど巨大なくまモンは見たいな

34

34. 匿名処理班

  • 2024年03月11日 15:08
  • ID:nv3kLYjn0 #

月面の月日はいつまで経っても同じ様に流れ…そのうちクマムシは、待つ事と、考える事をやめた
何千万後に月でどこかの星の旅人が、今の人類のようにクマムシやべぇってなるのかねぇ

35

35. 匿名処理班

  • 2024年03月11日 21:50
  • ID:sXyLvNQK0 #

おきざりにされたの?
クマムシたん可哀そう(*っДT)

36

36. 匿名処理班

  • 2024年03月17日 05:42
  • ID:ydR1QwjT0 #

>>1
地球の種の起源が、どこかの知的生命体の送り込んだ無人探査機に付着してた何かだったりするかも

37

37. 匿名処理班

  • 2024年03月19日 16:30
  • ID:4Q4JuyQK0 #

ここからでも、水とエサの入ったコップに放り込めば復活しなくもないってのが、さすがクマムシw

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