クジラの鳴き声を海洋地殻の地震研究に役立てる試み
iStock
 全長は25メートルを超え、極限地域を望む世界中の海に生息する雄大なナガスクジラは、「クジラの歌」と呼ばれる鳴き声を発する。

 この歌は、生物学者にとってはクジラの生態を解明する重要な役割を果たしているが、同様に地震学者にとっても便利なツールであるようだ。

 『Science』(2月12日付)に掲載された研究では、海底を震わすナガスクジラの鳴き声をソナー代わりにして、海洋の地殻構造をイメージ化し、地震予知に役立てる方法が紹介されている。
スポンサードリンク

クジラが鳴くと必ず地震計に反応が現れる

 アメリカ・オレゴン州立大学のジョン・ナベレク教授らは、オレゴン海岸沖を走る「ブランコ・トランスフォーム断層」に沿って設置された54個の海中地震計を使って、その地域で発生する地震について研究していた。

 そんなある日、周辺にクジラが鳴くときに限って地震計にシグナルが記録されていることがあるのに気がついたという。

 「クジラが鳴いた後、地震計のデータを丹念に調べてみると、そこに地球からの反応があるんです」と、ナベレク教授は話す。
地震計のデータに現れるナガスクジラの鳴き声

クジラの歌の振動を利用して海洋地殻を調査

 クジラの鳴き声は海面と海底の間を反射する。そしてそのエネルギーの一部は、地面の中を地震波として伝わる。

 この地震波は海洋地殻をも伝わり、堆積物やその下の玄武岩層、そのまた下の斑れい岩層によって反射・屈折される。

 もちろんクジラの鳴き声から生じた地震波は地震計にも記録される。だから、そのデータを分析すれば、それが伝わってきた地殻の構造を推定したり、マッピングすることが可能になる。

 実際に3つの地震計に記録されていた鳴き声からは、そのクジラの位置をピンポイントで特定できたほか、地殻の画像まで作成できたとのことだ。
1_e1
credit:Kuna et al., Science, 2021

クジラ・ソナーならではのメリット

 従来の地殻イメージ化技術は高価である上に、エアガンを利用しなければならないので、なかなか使用許可が下りないのだという。

 一方、クジラの鳴き声を利用したソナーは、解像度が劣るものの、エアガンを使うよりはずっと小さな影響で地殻をイメージ化できる。

 また将来的には機械学習を利用することで、自動的に鳴き声を特定して、地殻をイメージ化することもできるだろうとのことだ。

 クジラ・ソナーはあくまで補助的なもので、海洋地殻調査の主役になることはないそうだが、一般的な調査手法が使えないような海で大活躍してくれそうだ。

References:The songs of fin whales offer new avenue for seismic studies of the oceanic crust | Oregon State University/ written by hiroching / edited by parumo
あわせて読みたい
嵐が海底に地震を引き起こす「ストームクエイク」の存在が確認される(米研究)

マリアナ諸島におけるクジラの座礁の半数は、軍のソナーテストの後で発生していたとする調査結果(米研究)

動物たちに地震予測を。サイキックアニマルの育成研究がはじまる(中国)

深海で地震発生。その時、熱水噴出孔に生息する深海エビたちはどんな反応を示すのか?

シャチのおばあさんが閉経後も長生きする理由は孫のため(英研究)

この記事に関連するキーワード

キーワードから記事を探す

この記事が気に入ったら
いいね!しよう
カラパイアの最新記事をお届けします
この記事をシェア :    

人気記事

最新週間ランキング

1位
5446 points
これと交換してください。女性からナッツをもらうために毎回必ず木の殻を持ってくるリス

これと交換してください。女性からナッツをもらうために毎回必ず木の殻を持ってくるリス

2021年5月9日
7714619452
2位
5069 points
ホームレスを減らしたいスイス、片道のヨーロッパ行き切符を無料で提供し国から出て行ってもらう政策を実施

ホームレスを減らしたいスイス、片道のヨーロッパ行き切符を無料で提供し国から出て行ってもらう政策を実施

2021年5月3日
3位
4692 points
野生のロバが砂漠に穴を掘り、野生生物たちに水を与えていたことが判明(オーストラリア)

野生のロバが砂漠に穴を掘り、野生生物たちに水を与えていたことが判明(オーストラリア)

2021年5月5日
4604198331
4位
4354 points
これは甘い放送事故。アイルランド大統領が記者会見中、愛犬が手を甘噛みしまくっている件

これは甘い放送事故。アイルランド大統領が記者会見中、愛犬が手を甘噛みしまくっている件

2021年5月6日
3823941526
5位
2033 points
南アフリカで現金輸送車襲撃事件が発生。見事なドライビングテクニックで弾丸をかわしながらの脱出するまでの衝撃映像

南アフリカで現金輸送車襲撃事件が発生。見事なドライビングテクニックで弾丸をかわしながらの脱出するまでの衝撃映像

2021年5月4日
もっと読む
スポンサードリンク

Facebook

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 09:20
  • ID:TSicSiRr0 #

クジラ「えらい迷惑なんでやめてください」

2

2. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 10:08
  • ID:i8GGnswi0 #

地球の中心に実は巨大なクジラがいて鳴いたり地震を起こしたりしている地動説←new!

3

3. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 11:02
  • ID:zpK7HyLQ0 #

👨「いま何時ら?」
🐳「9時ら。」
🦎「5時ら。」

4

4. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 11:38
  • ID:ctQlpKS.0 #

エアガンや自前のソナー使うよりは鯨へのダメージ少なくなるんだろうし良いんじゃないか?
期待してる所に層々上手く鳴いてくれないだろうけど

5

5. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 12:49
  • ID:zpK7HyLQ0 #

※2
それ太古人の思考な。

6

6. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 16:21
  • ID:BCcjw7ai0 #

"極限地域を望む" ?
除く?

7

7. 匿名処理班

  • 2021年03月17日 21:24
  • ID:WcK5B0ex0 #

3の付くときだけアホになりそうな名前の教授だね

お名前
スポンサードリンク
記事検索
月別アーカイブ
スマートフォン版
スマートフォン版QRコード
「カラパイア」で検索!!
スポンサードリンク