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 日本でもおなじみの有刺鉄線は、主に金属でできた頑丈な鉄線に、斜めに削いで尖らせた短い鉄線を組み合わせが茨のトゲのようなもので、人間や動物などが入ってこられないよう、立ち入り禁止区域や守るべき敷地内に設置されるものだ。中には電気を鉄線に通す事によって生き物が触れると感電するものもある。

 さてこの静的な兵器的役割を果たす有刺鉄線についての歴史を見ていくことにしよう。
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 1800年代中頃、ミシシッピ以西へ足を踏み入れた(ノンネイティブ)アメリカ人はごく少数だった。フレデリック・ロー・オルムステッドが初めて西部を訪れたとき、「嵐の後で膨れ上がったかのような草原の海が広がっている。」と表現するほど、バッファローの大群がうろつき、無人の大地をカウボーイ(牛飼い:畜産業に従事する牧場労働者)が牛を追って走る。まさに手付かずの地であったのだ。しかし、”悪魔の綱(デビルス・ロープ)” と呼ばれるシンプルな発明によって、その状況は様変わりしてしまう。

 植民地時代から19世紀初頭にかけて、アメリカ中部に暮らしていたのはネイティブ・アメリカンと増加するカウボーイだった。それゆえ、ほとんどが未知の大地であり、地図には”大アメリカ砂漠”と記されていた。

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有刺鉄線のフェンスが西部を変えた。

 しかし、1800年代中頃に席巻した自明の運命説(アメリカは北米全土に拡大する運命なのだ)によって、アメリカ政府は農民の西部移住を推進し始める。彼らはカウボーイとは異なり、永住し、コミュニティを築いていった。1862年、リンカーン大統領はホームステッド法に署名し、そこで農業を営む者に約65ヘクタールの土地を5年間無償で与えることにした。

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 希望者がこぞって西部への移住を始めるが、すぐに問題にぶち当たった。柵だ。草原の海では柵になる木材が手に入らず、牛に作物を荒らされないよう防ぐことができなかったのだ。農民はトゲの生えたオーセージ・オレンジの藪を柵代わりしようとしたが、これが育つまでには5年もかかり、現実的ではなかった。

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オーセージ・オレンジ

 普通のワイヤーも試したが、これでは牛に壊されてしまう。失望して、諦める者も続出した。新聞や農業関係誌、さらに政府でも柵の問題が取り沙汰されるようになった。1871年に公開された農務省の研究では、柵がないために西部移住は不可能であると報告されている。

 そしてついに有刺鉄線が登場する。

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 この時期、トゲを有した柵の特許に関する様々な出願が提出された。下記はそうしたデザインの一部である。

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 最終的に採用されたのはジョセフ・グリデンのデザインだ。彼が設計したのは、普通のワイヤーをひねったものに鋭い金属のトゲを巻いて、トゲが滑らないようにしたものだった。

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ジョセフ・グリデンの特許の図説

 これが見事に大ヒット。1876年までに、彼の会社は毎年およそ13万6千トンの有刺鉄線を生産するようになった。

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億万長者となったジョセフ・グリデン

 有刺鉄線が西部を分割する前、農民が藪のフェンスで四苦八苦する姿はカウボーイの物笑いの種だった。移住者が来る以前には、”自由放牧”が西部では当たり前だった。牛に牧草や水を与えるために、草原の移動を自由にしておく必要があったのだ。これは牛を列車に載せて東海岸へ輸出することを目的とした大都市への長距離移動においては、特に重要なことだった。

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 有刺鉄線はこの自由放牧と真っ向から衝突するうえ、牛に怪我をさせることもあった。牛が見やすく、避けやすい、より”人道的”な有刺鉄線の設計も試みられたが、それほど普及しなかった。

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木片を編み込み、牛からの視認性を高めた有刺鉄線

 いずれにせよ、カウボーイと農民たちとの緊張は高まることになった。ブロードウェイのミュージカル作品『オクラホマ!』で歌われる『農夫と牧童』はこの状況を描いたものだ。


Oklahoma! - The Farmer And The Cowman (with lyrics)

 歌のコーラスは”地元の仲間”が仲良くするよう懇願しているが、現実においてはカウボーイと農民はしばらくの間険悪な雰囲気だった。柵をどんどん作り上げる農民をカウボーイが嘲笑し、これがやがて柵切り戦争へと発展する。

 1881年、カウボーイは農民が権利を有さない土地に作った柵の切断に乗り出す。彼らは夜な夜なマスクをかぶり、柵切りギャング団を結成して暗躍した。そして、次第に法的な権利を有する柵にまで手を出すようになった。ほとんどの場合は器物破損だったが、時には銃で命を奪うこともあったようだ。とうとう連邦政府とテキサス州までが介入し、騒動は1885年頃には沈静化した。

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 だが、柵は牛だけに被害を与えただけではない。バッファローの群れもまたその影響を受けている。1800年代において、アメリカ西部では大量のバッファローが死んでいる。これは皮目的の移住者に殺されたためでもあるが、有刺鉄線によってバッファローが牧草や水源に有り付けなくなったことも原因である。

 白人が西部に移住する前、草原には6500万頭のバッファローが闊歩していた。しかし、19世紀末にはわずか1000頭を割っている。

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バイソンの頭蓋骨の山。肥料として利用された。

 バッファローが絶滅しかけると、今度はその群れを追って暮らしていたネイティブ・アメリカンの生活も破壊された。そして、彼らは有刺鉄線を”悪魔の綱”と呼ぶようになった。

 19世紀末までに西部は ”悪魔の綱” で覆われていたが、それから間もなくヨーロッパは別の文脈においての ”悪魔の綱” に覆われるようになる。第一次世界大戦では塹壕に張り巡らされたことで悪名を成し、第二次世界大戦では強制収容所の象徴となったのだ。

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日本人の戦争捕虜。1945年

 有刺鉄線の歴史は、そのほとんどが管理、占有、分離にまつわるものだが、唯一、分離ではなく、人々を繋ぐために使われた例も1つある。

 有刺鉄線がこの世に登場したのとほぼ同時期、アレクサンダー・グラハム・ベルが電話を発明した。最初、電話会社は都市部には電話線を敷設したが、田舎の市場にはそれほど関心を払っていなかった。しかし、農民は電話を必要としていたのだ。それは同時に農場を繋ぐネットワークが必要になるということでもある。これに有刺鉄線の柵が役に立った。きちんと処理された銅線ほど明確な信号を送ることはできなかったが、それでも何年もの間、有刺鉄線のネットワークが利用された。自分で作業すれば、10ヶ所以上もの農場を25ドルで接続することができたのだ。つまり、農民は最も早く電話を利用し始めた人たちである。

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 1930年代までには、ベル電話システムは西部および中西部の人里離れた田舎にまで普及した。もう彼らが自らの手で電話線を接続する必要もなくなった。そして、有刺鉄線は再び本来の利用方法へと戻っていく。人々を囲い込み、侵入を防ぐというその目的のために。

 テキサス州マクレーンにある、有刺鉄線の博物館「デビルス・ロープ・ミュージアム」。

The Texas Bucket List - Devil's Rope Museum
via:gizmodo・原文翻訳:hiroching

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 20:50
  • ID:2wSHLawj0 #

アメリカの開拓時代の歴史としてはとても勉強になったんだけど、
先端恐怖症にはつらい記事だった。

2

2. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 20:55
  • ID:S2oHBaON0 #

有刺鉄線死ぬほど苦手。テレビの画面ですら直視できない。 怖いもの見たさで勇気を出して記事読もうとしたけど、次ページ開けませんでした(泣) 想像だけで目の奥が痛い…

3

3. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:14
  • ID:ROkJkxTv0 #

悪魔の綱か…ネイティヴアメリカンにとってはまさにそうだったんだろうな
うちの田舎ではトンボ線という平和な呼ばれ方だったわ

4

4. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:18
  • ID:Y.2mC1kQ0 #

ガキの頃に足にからまってね…!
見た目が悲惨なもんだからぎゃん泣きしたんだけど、深く刺さらずあっさりと抜け、出血も少なかった
病院で消毒して絆創膏貼って終わり
アホなもんだから綺麗さっぱり忘れ、トラウマにもならんかった
30年ぶりくらいに思い出したぞ

5

5. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:23
  • ID:ydC.1kp50 #

戦争に起源をもつ発明品だと思ったら違ったんだね

6

6. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:24
  • ID:s.nS..5p0 #

大仁田厚率いるFMWでイヤってくらい恐ろしさを知ったわ

7

7. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:29
  • ID:J8zLskvA0 #

有刺鉄線は耐爆性能といい敷設コストといい本当に強い。
軍でも乗り越え訓練するくらい厄介。

8

8. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:29
  • ID:.d6AoF.w0 #

日本人は第一次大戦よりも前に日露戦争の旅順要塞の鉄条網で散々苦しめられてるからな

9

9. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:32
  • ID:OcfNtj6F0 #

有刺鉄線で今でも左腕に大きな傷が残ってる
大人の今でも有刺鉄線を見ると怖いので遠くにあっても
やっぱ苦手だ

10

10. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:38
  • ID:TtM7wQQr0 #

有刺鉄線も大仁田厚だけは通過できちゃう。

11

11. 空缶

  • 2015年03月31日 21:39
  • ID:nbPnHFhO0 #

モノと歴史と文化、って切り口の読み物として
なかなか面白かった。
新発明&時代の移行期という重なりで
どういう反応が起きていくかが面白い...っちゃあ語弊があるけど。

12

12. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:39
  • ID:Q28mq2v.0 #

WW気罵刺鉄線+塹壕が砲撃で破壊しにくかったから
それを突破する為に戦車が生まれた

13

13. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:39
  • ID:qZmvg8xI0 #

有刺鉄線も興味深かったけどバイソンの骨の山の写真が衝撃的。
何でこんなに必要だったんかねぇ

14

14. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 21:57
  • ID:giAX1XnJ0 #

タモリがこれで失明したんだっけ?怖いね。

15

15. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 22:15
  • ID:lTmIQcTu0 #

『軍靴のバルツァー』で、有刺鉄線出始めの戦略みたいなのをちらっとやってて面白かった。軽くて扱いやすくて足留め力高いとか、最強すぎる。

16

16. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 22:18
  • ID:flGTN.Ch0 #

有刺鉄線にこれほどの来歴があったとは意外でした

17

17. 匿名処理班α

  • 2015年03月31日 22:41
  • ID:5bfrWW8k0 #

それより積まれたバイソンの骨の画像が……
肥料?何それ?本当にそれ必要だったの?
有刺鉄線の画像よりショックだった……

18

18. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 23:09
  • ID:RrvxGoEI0 #

興味深かった…
しかし、あの骨の山…鯨もそうだけど白人の凄さを思い知らされる。

19

19. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 23:36
  • ID:TTl4ZZM40 #

有刺鉄線といえば映画「大脱走」のバイクで飛び越えられなかったシーンを思い出す

20

20. 匿名処理班

  • 2015年03月31日 23:45
  • ID:WQrknvo70 #

確かバックトゥザフューチャー3で有刺鉄線売り込んでる人でなかったっけか?

21

21. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 00:09
  • ID:aMVN4J7r0 #

有刺鉄線のせいで「ローハイド」みたいな長距離移動型のカーボーイは失業したのだそうだ。

22

22. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 00:33
  • ID:8oYjme280 #

俺の地域はバラ線って名前だわ
最近は電牧に変わっていってるけどまだまだ見る機会は多いね

23

23. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 01:18
  • ID:1FAvSJOh0 #

まったく、人間てやつはほんと

24

24. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 01:31
  • ID:FDKdbAue0 #

これは力の入った記事乙
ためになった

25

25. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 01:52
  • ID:TifkOJRH0 #

有刺鉄線:Devil's Rope
勉強になった!

26

26. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 02:42
  • ID:q9z0nuwK0 #

私おっさんだけど、子供の頃は普通に工事現場にあったのに全く見なくなったな有刺鉄線

27

27. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 04:39
  • ID:i9osVRxe0 #

6500万頭がわずか1000頭になっちゃったの?
人間っておそろしいほど愚かだ

28

28. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 05:10
  • ID:9MzhXeKA0 #

※15
タモリは電柱にから出てるボルトのようなもの刺さったんじゃなかったか?

29

29. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 08:39
  • ID:s7gxdes30 #

刺Loveるダークネス

30

30. 匿名処理班774

  • 2015年04月01日 09:44
  • ID:wQV39u8L0 #

バイソンの頭蓋骨の山,
ひでーな、

31

31. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 09:46
  • ID:J01N2VS10 #

そうだ、昔は有刺鉄線じゃなく鉄条網と呼んでたわ
何十年ぶりかにその言葉を目にした

32

32. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 09:50
  • ID:O35i1TGS0 #

第二次大戦の時は有刺鉄線を吹き飛ばす専用のバンガロールブレードって兵器(棒状の爆弾)があって、映画『プライベートライアン』のオマハビーチで使われてた。
たしかフューチャーウェポンか何かでも紹介されてたけど、今でも使われてるのかな
>彼らは夜な夜なマスクをかぶり、柵切りギャング団を結成して暗躍した
KKKみたい

33

33. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 11:08
  • ID:pRDm6gR30 #

※36
この前見たディスカバリーチャンネルにそういうのが出てた。
現代の爆弾特集だったけど、そういう名前だったか忘れた。
継ぎ足して長く出来るやつだったよ。

34

34. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 11:56
  • ID:U8Ma.XLM0 #

※37
同じ番組の再放送かな
調べたらバンガロールブレードはバンガロール爆薬筒の比較的最近開発された改良型みたい。
具体的な開発時期とか採用年数が分かんなかったけど、兵器関係の紹介記事にありがちだね
海外でもフューチャーウェポンぐらいでしか紹介されてないのか、英語版wikipediaにフューチャーウェポンの動画が貼ってあったw

35

35. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 13:01
  • ID:YBnWWq.W0 #

シンプル故に幅広く応用が利く
単純なバリケードとしてはこれほどコスパが良いものはないしな

36

36. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 17:56
  • ID:zu0VtXWo0 #

西部開拓史の1ぺージ、アメリカ発明史の1ページでもあるね。
楽しく読めて勉強になった。過去、モンゴル地方でも開拓農民と遊牧民の間で土地の使用をめぐる争いがあったという事だけど、東西を問わず両者には生活様式や哲学で相容れない部分があるんだね。

37

37. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 17:59
  • ID:37ISdLKc0 #

バッファローの骨について白人が〜とかいってる人がいるが、日本も江戸期に鮭の乱獲で絶滅させかけたり(これは最上とそのたった一人の部下のおかげで回避できたが)、今でもウナギやマグロを絶滅させかけてるんだからどこの人種も変わらんよ
絶滅させられるだけのリソースがあるかないかだけの話

38

38. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 20:58
  • ID:BY6Sb9w80 #

※29
確かに最近見かけませんね〜。
私東京ですが子供の頃は空き地なんかは普通に有刺鉄線で囲ってありました。
セーターなんかよく引っかけたもんです。

39

39. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 23:21
  • ID:A2qsOBLa0 #

面白い記事だった
家畜用に作った物が人間にも使われるようになったのは、なんか皮肉的だな

40

40. 匿名処理班

  • 2015年04月01日 23:47
  • ID:lJqBEDzl0 #

これは多くの人に読んで欲しい記事だな。
同情するとかそんなものじゃなくて

41

41. 匿名処理班

  • 2015年04月02日 01:00
  • ID:6TQO4lTy0 #

今回のまとめは、非常に有意義かつ良くまとめられてました
学校の教材に使いたいくらいです

42

42. 匿名処理班

  • 2015年04月02日 03:05
  • ID:QQh5ylNT0 #

ちなみにバイソンに関しては他の絶滅のように必要だったから狩ったのとは訳が違って、インディアンがバイソンに依存した生活を送ってるのを知り弱体化のためにバイソンを減らした。つまり、肥料とかそういうのはオマケに過ぎないという恐ろしさ。
またオセアニアに移住したイギリス人は先住民を「狩り」の対象としてる。

43

43. 匿名処理班

  • 2015年04月02日 06:24
  • ID:yf9ReRU20 #

発明者は極貧の画家だったらしいが、一次大戦で有刺鉄線はバカ売れして、巨万の富を築いたって聞いた。死後、遺産を計算するのに数人の会計士が何年もかかったらしい。

44

44. 匿名処理班

  • 2015年04月03日 02:42
  • ID:5aulxdv30 #

動物実験されてたチンパンジーの記事読んでから来たが
人間の生活の方がよほどえげつないのな

45

45. 匿名処理班

  • 2015年04月06日 17:49
  • ID:WCFMQV280 #

舞台「オクラホマ!」のバックヤードに悪魔の綱の存在があったとは
芝居が好きなのにほとんど歴史の勉強をしてこなかった
己の無知を恥じ、これからは勉強してから舞台鑑賞したい

46

46. 匿名処理班

  • 2015年04月07日 03:43
  • ID:eDiUK5x70 #

国際有刺鉄線協会テレビでやってた

47

47. 匿名処理班

  • 2015年07月11日 03:48
  • ID:7fxjsWRw0 #

有刺鉄線ひとつでここまで書けるのか。大したもんだ。

48

48. 匿名処理班

  • 2018年05月05日 12:38
  • ID:50iSbP5R0 #

ネイティブアメリカンとバッファロー達にとって移住者たちは文字通り悪魔だったんだな

49

49. 蜘蛛のファンです

  • 2019年06月13日 15:25
  • ID:.N4PL9Eq0 #

そんなに歴史の深い物だと思いませんでした。

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