インドオオリス
 森の中を歩いていて、頭上の枝を色鮮やかなでかい何かが「ちょっと通りますよ」をしちゃったら、まずは鳥かなと思うだろう。

 けれども、そこがインドの森だった場合には、げっ歯類だったりする可能性があるのだ。尻尾の長さを含めると体長1mもある、ダークレインボーな毛皮を持つインドオオリスかもしれないのである。

 そんなのちょっと遭遇したいに決まってるじゃない?ということで、インドオオリスの魅力に迫ってみようじゃないの。

おサルさんサイズ。世界最大のリス「インドオオリス」

 インドオオリス(Ratufa indica)、またの名をマラバルオオリスは、頭の天辺から尻尾の先までで1m近くある。尻尾を除いても約40cmだ。体重は2〜3kgあるので、例えどんなに懐いても、「手乗り」にするのは難しそうだ。

 世界最大のリス種としてギネス世界記録にも認定されている。

 インド中央部及び南部の森林や林地に分布しており、果物、葉、樹皮、種子を食べ、時には鳥の卵や昆虫も食べる。

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 比較のために、例えば、シマリスの体長は頭と胴で12〜19cm、それに加えて尻尾が10cm前後だから、身体が3〜4倍、尻尾にいたっては6倍の長さということになるのである。

 そんな大きさだから、リスと認識するのは少々難しい。実際にリスの専門家であるアリゾナ大学のジョン・コプロウスキ教授も、初めて見たときには、「リスというには大きすぎる、むしろサルのようだ」と思ったそうだ。
Malabar giant squirrel in Kerala national forest eating a cookie

ダークレインボーのカラフルな毛皮

 さて、サイズ感と並んで特徴的なのが、毛皮の色合いだ。哺乳類では一般的な黒、茶色、ベージュといった色合いの他に、赤や紫といった色まである。

 だが、鳥の場合と異なり、このカラフルな毛皮は見せびらかすためのものではない、とコプロウスキ教授はいう。

 「密集した樹木の下では、陰の中で、暗い色を寄せ集めたまだらの毛皮は、捕食者に発見されることを避けるために機能します」

 「それが、日光の下では『本来の色』を取り戻し、美しい毛皮を見せてくれるのです」

林冠で単独で暮らしている

 インドオオリスの住みかは、インド東部または南部の森林の樹冠(葉と枝の集まった部分)の連なった林冠だ。

昼行性で林冠で縄張りを保ちながら単独生活している。

 木々の間を跳び歩いてエサを探し、地面にはほとんど降りない。

 枝の分かれ目を利用して、高い木の上に複数の大きな丸い巣を作る。巣は植物の茎を交差させて籠のようにし、葉で快適な寝床を作る。

 多くのリス種と異なり、インドオオリスは食料を樹上に貯蔵する。

 また、もっふもふの長い尻尾と、力強い前脚を持っていて、餌を採食する時には、枝に後足をかけ、尻尾でバランスをとってぶら下がる特徴的な姿勢をする。

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絶滅の危険性は?

 現時点では、インドオオリスはIUCN(国際自然保護連合)レッドリストにおいては「低危険種」となっているが、森林伐採などで数が激減しており、保護の対象になっている

 「真の脅威は、生息地である森林が徐々に失われ、また弱まりつつあることです」とコプロウスキ教授。人間の移住と気候変動の影響だそうだ。

 だが、良いニュースもあるという。「インドオオリスは広く分布しており、また、人間の存在を許容することもできるようです。密度が高くないならば、人間の家があっても大丈夫なほどです」
Indian giant squirrel | Malabar giant squirrel |(Ratufa indica)

 コプロウスキ教授によると、インドオオリスはとても古くから存在するリスのグループに属するそうだ。長いことかかって、独特の進化を遂げてきたのである。

 願わくは、今後も末長くインドの森に存在し続けてほしい。

 サルに果物を奪われそうになっても、動じないくらいの根性はあるから、大丈夫かな?人間が関与しない限りは。
References: wild_life000 / Cheezburger / The IUCN Red List of Threatened Species など / written by K.Y.K. / edited by parumo
2018/08/06の記事を編集して再掲載してお届けします。

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:08
  • ID:xN2plzw00 #

あんま可愛くない・・・
と言うか、でかいげっ歯類ってちょっと怖いよね

2

2. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:22
  • ID:T9Jjd1Ge0 #

グローブめいたおテテとフッサーラな尻尾が可愛いなあ
ポロッとビスケット落としちゃったときの「あ・・・」と言ってそうな表情もまたかわいい

3

3. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:25
  • ID:km.uvj8v0 #

>>1
最大のげっ歯類のカピバラはめちゃくちゃ可愛いけど!

4

4. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:35
  • ID:21OYs5dz0 #

でっkk❗
本当に猿みが強い気がする

5

5. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:53
  • ID:W0wGjInZ0 #

インドオオリス大好き!
サルに意地悪されてもフルーツをむさぼり続けるあの動画で魅了された
食事中にサルに耳引っ張られても一瞥もくれずやり返しもしない胆力は
まさに森のやべー奴という風格

6

6. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:54
  • ID:NsedgdbU0 #

ごはん(ビスケット?)をポロッて落としちゃった後の表情が素晴らしい

7

7. 匿名処理班

  • 2024年02月23日 23:58
  • ID:jZcGxuD20 #

>>1
リスのくせに可愛くないって書こうと思ってここに来たらもうあった
やっぱそう感じるよね

8

8. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 00:16
  • ID:eC7ralEe0 #

なんだかどこかでこいつと出会う気がする
その時は長い長い旅に一緒に出る時だと思う

9

9. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 00:22
  • ID:8JaN7blL0 #

可愛スギィ(≧Д≦)

10

10. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 00:42
  • ID:byUzoISx0 #

美少女フィギュアが
15〜20造らいだと可愛いんだが
30造らいになるとなんだか可愛くなくなる感

可愛い靴が普通サイズだと可愛いのに
24・5サイズになると可愛くなくなる感

11

11. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 00:46
  • ID:Cp5tTSmQ0 #

黒っぽいニュアンスブルーっぽいところ、赤っぽいところ、ほんと美しい毛皮だね
少し前にカモノハシなど一部動物はブラックライトで光るとか模様が出るとかこちらで見かけたと思うけど、この子もUVライトでもまだらに発色するのかな

12

12. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 00:51
  • ID:kILX3dzU0 #

猫よりデカイな

13

13. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 01:15
  • ID:eAga57hI0 #

かわいい(´・ω・`)2〜3kgということは うちのニャンと同じぐらいかな

14

14. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 01:32
  • ID:lr0mY7UR0 #

???「杉元見ろ!なんてデカいリスだ!あの脳ミソはどんな味がするのか気にならないか?」っていうのが脳内再生された・・・

15

15. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 01:50
  • ID:YhF7VQFh0 #

え、キレイでかわいいと思うんだけど少数派?
言われてみれば鳥魚昆虫はカラフルなものがいるのに哺乳類は地味目だね

16

16. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 02:27
  • ID:tqmDNIsX0 #

>>10
なにをーうちの90cmのデカぬいぐるみは全く可愛いが〜〜?(主観的意見)

17

17. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 02:28
  • ID:tqmDNIsX0 #

世界にはまだまだ知らない動物がいるんだ、こんな属性てんこ盛りなリスがいるなんて!

18

18. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 03:06
  • ID:OOUkdBzP0 #

頭を抜いた体長は35cmくらいかな?
うちの猫の体長が40cmくらいだから、添い寝しても潰さないサイズって凄く良い…
シマリスは潰してしまいそうで添い寝するの怖かったんだ(よく胸ポケットで寝てた)

19

19. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 05:51
  • ID:xPqowHW00 #

尻尾がなげぇ

20

20.

  • 2024年02月24日 06:46
  • ID:QnqbC29F0 #
21

21. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 07:21
  • ID:Rxkcogf10 #

>>8
肩を並べて仲良くサンドイッチ食べるんだな

22

22. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 08:22
  • ID:KNtEj.rx0 #

さすがインド、リスまでカラフル

23

23. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 09:53
  • ID:aJvkBlBQ0 #

最後の動画、シュールで好き。

(前半)
リス:モッモッモッモッ。
サル:ツンツン、ツンツン。
(後半)
リス:ムシャア、ムシャア!
サル:バシッ!バシッ!バシッ!

24

24. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 10:28
  • ID:HEKUq.un0 #

猫くらいの大きさだね
そんで体くらいのしっぽも付いてる
でっかい三毛リスだな〜

25

25. アユラ

  • 2024年02月24日 11:30
  • ID:9tA.h5bj0 #

可愛いけど、滅茶苦茶派手だな💧

26

26. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 11:49
  • ID:eAga57hI0 #

モフらせてください(´・ω・`)

27

27. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 12:29
  • ID:T8N8jmGg0 #

猿が尻尾撫でても(払い除けてる動作が人が撫でてるのと似てる)胴体押しやっても、頭だってどついても払い除けても我関せずで食うことしか頭にないな。猿が目潰しとかしてきたら危ないのに、気にしてないのが、何とも。外敵いない種なのかな。

28

28. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 14:33
  • ID:nz7M6yFq0 #

なんか毒を持っていそうな色合いだな

29

29. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 21:06
  • ID:vnaEZ9v20 #

ネズミ系すきなんだけどちょっと怖いと感じてしまった…なんだろ、目が怖い

30

30. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 21:42
  • ID:ho3oBmBJ0 #

実写化したアニメのキャラクターみたい

31

31. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 22:19
  • ID:gqwwZ3DN0 #

顔とかそのままムササビだな

32

32. 匿名処理班

  • 2024年02月24日 23:35
  • ID:wauTEiI20 #

>>23
幼児男子兄弟みたいだと思った

33

33. 匿名処理班

  • 2024年02月25日 00:40
  • ID:Nm3sdhZw0 #

>>28
ぷりぷり県の毒リス

34

34. 匿名処理班

  • 2024年02月25日 01:03
  • ID:YGHEinKD0 #

警戒心皆無のようなのによく乱獲されなかったな
毛皮や肉の質はそれほどでもないのかな

35

35. 匿名処理班

  • 2024年02月25日 10:44
  • ID:CVqFBZbl0 #

なんて魅力的なリス…
ゴハンの邪魔するサルに、尻尾でビシッと一撃して欲しかったw

36

36. 匿名処理班

  • 2024年02月26日 01:01
  • ID:b93XFzKv0 #

>>16
大きくなっても可愛いのは
デザインのバランスが良いんだよ…

37

37. 匿名処理班

  • 2024年02月26日 11:59
  • ID:Bkky9sB00 #

尻尾の内側がまんまネズミの尻尾で「おぅ…」ってなった。
他のリスと比べても顔つきがどことなくネズミ寄り?
いやでも、毛並みが本当に綺麗だ

38

38. 匿名処理班

  • 2024年02月26日 12:30
  • ID:55p48bYN0 #

インドはリスまで極彩色なのか‥‥

39

39. 匿名処理班

  • 2024年02月28日 19:14
  • ID:pFdCWVkU0 #

すごっ。ネット上で色んなものを見るのが当たり前になってから驚くことって減ったけどこれは衝撃受けた
綺麗だなあ

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