世界最大の氷山が37年ぶりに移動しはじめる
 南極のウェッデル海にある世界最大の氷山「A23a」が、約35年ぶりに動き出し、海底から離れたそうだ。

 この氷山は、もともと1986年に南極の棚氷から分裂したものだ。だが、すぐにウェッデル海の海底に引っかかり、実質的に氷の島となった。

 その面積はおよそ4000km2で、東京都(2194km2)のほぼ2倍という巨大さ。厚みは400mあり、先日オープンしたばかりの日本一の超高層ビル「麻布台ヒルズ(330m)」を上回る。

 そんなA23aが、2020年から少しずつ移動していることが確認された。今や海底を外れたA23aは、さらに南極海を越えて外へ流れてゆくと予測されている。

 

一度は固定されたものの再び動き出した世界最大の氷山

 A23aは、もともと南極で2番目に広い棚氷「フィルヒナー・ロンネ棚氷」から大量に誕生した氷山の一部だった。

 1986年当時、A23aにはロシア(旧ソ連)の研究基地があった。ソ連の科学者たちは、基地に置かれていた機材が失われることを恐れ回収チームを派遣。だが結局、A23aはうまい具合に海底に引っかかり、それ以上流れていくことはなかった。

 では、なぜ35年に渡りそこにあったA23aは、今になって海底から外れ、再び動き出してしまったのだろうか?

 英国南極地域観測所のアンドリュー・フレミング博士が語ったところによると、氷山の周りの海水温度に変化があった可能性はあるという。

 だが、むしろ自然の流れの中でだんだんと溶けて、海底の引っかかりが弱くなり、ちょうど動き出すタイミングだったとも考えられるそうだ。

現在は南極半島を通過、南大西洋方面へ流れていく予測

 そんなA23aはここ数カ月、風と海流に背中を押されて勢いをつけ、現在南極半島の北端を通過している。

 そしてウェッデル海域にあるほかの氷山と同様、南極環流に乗り、「氷山の路」として知られる南大西洋方面へと流れていくと予測されている。

 ちなみにこの海流は、イギリスの有名な探検家アーネスト・シャクルトンが1916年、エンデュアランス号で遭難した後、南極から脱出するために利用したルートでもある。

 シャクルトンは救命ボートで南大西洋にある英国領サウスジョージア島を目指したが、この島では海に浮かぶ氷山がよく目撃される。

 つまり海流に乗った氷山は、しばしばこの島付近の浅い大陸棚にたどり着くということだ。そして最終的には、どんなに大きな氷山も、溶けて消えてしまう。
1

生態系を支える氷山

 サウスジョージア島は、アザラシ・ペンギン・海鳥などの繁殖地としても知られている。

 もしも23aがそこへ流れていけば、あまりにも巨大であるため、動物たちの餌場を混乱させ、うまく子育てができなくなる恐れがある。

 だが氷山自体は、決して悪いものではない。それは海の生態系に重要な役割を果たしているからだ。

 氷山が溶けると、まだ氷河だったときに南極大陸の地面を削って取り込まれたミネラルが流れ出る。このミネラルが、海の生物の食物連鎖を支える大切な栄養なのだ。

 誕生日がA23aと同じであるというウッズホール海洋研究所のキャサリン・ウォーカー博士は、「これらの氷山はさまざまな方法で生命を育んでいます。生命活動の出発点なのです」と語っている。
References:World’s largest iceberg, twice the size of London and two-thirds as the Burj Khalifa skyscraper, breaks free | news.com.au / A23a: World's biggest iceberg on the move after 30 years - BBC News / written by hiroching / edited by / parumo
あわせて読みたい
カナダ最後の無傷だった棚氷がついに崩壊、北極圏を熱波が襲う。


南極の棚氷に大きな亀裂が入り、巨大氷山が分離する


思った以上にとけている。NASAがニューヨークに氷塊を置き、南極とグリーンランドで解けた氷の量を可視化


南極の氷の下にで”秘密の世界”を発見!ヨコエビの仲間たちがうようよ暮らしていた


南極で未知なる島が発見される。氷河が解けて姿を現す

Advertisements

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2023年11月28日 20:15
  • ID:fhsxAcug0 #

ニュースで見たよー ロンドンの2倍って言ってたけど
分かりやすい東京都ありがとう
高さ400m・・・氷山の一角って何%だっけ?

2

2. 匿名処理班

  • 2023年11月28日 20:37
  • ID:VC0Y4hFo0 #

これってぶつかったら凄い衝撃じゃないですか?
船は勿論、どこかの島とかでも

3

3. 匿名処理班

  • 2023年11月28日 21:32
  • ID:cqCMYUzW0 #

よっしゃ!今年のエルニーニョ現象がこれで取り消しに。

4

4. 匿名処理班

  • 2023年11月28日 22:26
  • ID:Z9WWHB.t0 #

東京都の2倍とか言ったら、動いてもその上で生きてる動物達は気が付かないかも?スケールが大き過ぎて…地球って大きいんだなぁ…

5

5. 匿名処理班

  • 2023年11月28日 23:44
  • ID:rdWjnbMU0 #

>>2
陸の近くは浅いから陸にぶつかる前に
海底に引っかかるのでは。
まあ極端に切り立った地形なら分からないけど。

6

6. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 03:49
  • ID:7S7.do4m0 #

こういうのが続くと海面上昇するのかな?

7

7. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 05:40
  • ID:JAL8Noaw0 #

ぶつかる前に融けるに一票

8

8. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 07:50
  • ID:dVAOxuzy0 #

ひょっこりひょうざん島

9

9. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 12:42
  • ID:Mjje03xF0 #

氷山の一角かと思いきや一角の氷山じゃないか

10

10. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 12:45
  • ID:1ktBI7xf0 #

>>6
溶け出す速度が氷ができる速度を上回ればそうなるね。
南極は氷が減ってるとする説と増えてるとする説と
両方あるから注視していく必要がある。

11

11. 匿名処理班

  • 2023年11月29日 13:22
  • ID:FFSopTW00 #

イギリスの秘密兵器、氷山空母ハバクックじゃ!!

お名前
Sponsored Links
記事検索
月別アーカイブ
Sponsored Links
Sponsored Links