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 原子力研究に使う目的で1951年に製造されたという、当時では画期的なコンピューター「WITCH」を、英国の博物館が修復を行い、再起動させることに成功したそうだ。

 現存していて動かすことが可能なコンピューターとしては、世界最古級だという。
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 復元を成功させたのは、ロンドン北部バッキンガムシャー州にある英国立コンピューター博物館で、3年かけて「WITCH」の修復にとりかかり、今月20日に起動させたそうだ。
Harwell Dekatron / WITCH Reboot

 1951年当時、WITCHをはじめとし、世界に十数台のコンピューターが世界に存在していたが、その後同時代のコンピューターは廃棄されたり、解体して再利用されどんどん姿を消していった。その中でWITCHだけがそのままの姿で生き延びてきたという。さすが魔女(WITCH)と名付けられただけのことはある。
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 WITCHは、原子力研究用としては1957年の時点で時代遅れになり、教育目的で73年まで利用された後、廃棄を待つ間、一時的に英国立コンピューター博物館が保管していたものを、2008-2009年に博物館のボランティアが「再発見」した。

 現代のコンピューターが「0」と「1」でデータを表現するバイナリという形式で情報を処理しているのに対し、WITCHでは「デカトロンバルブ」と呼ばれる小さな電球のようなランプが壁一面に並び、10進法で情報を処理している。プログラムは紙テープのパンチ穴を読み取る方式で、現代のコンピューターのようなキーボードやモニターも付いていない。

 しかしながら、古いSF映画のようにランプが点滅したり、印刷装置や読み取り装置がカタカタと音を立てたりする様子に、子どもたちや一般の来館者も感嘆の声を上げているそうだ。一周回って逆に新しい感じがするね。

via:boingboing,cnn

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 19:39
  • ID:RgjITh8G0 #

50年でこんな進むんだな

2

2. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 20:40
  • ID:wrtkwVM70 #

人類の頭脳はそんなに進化していない様子です。

3

3. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 21:06
  • ID:4jqVKZaM0 #

動画はありがたいな。デカトロンバルブ(十進真空管)ってのが本当に
一本で0から9までの数字を表す真空管で、
現在の二進法ベースじゃないのが確認できた。
70年代ぐらいまではコンピューターの基礎技術が固まらないから
変な仕組みがああいう感じで出ては消えしてたんだよなぁ・・・

4

4. (・v・)

  • 2012年11月24日 21:11
  • ID:fRsjd4oE0 #

大きさもそうだけど、処理速度も今のコンピュータと比較してみたい。

5

5. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 21:30
  • ID:3Gcbhj3E0 #

この間まで世界一古い動くコンピュータは
富士通の沼津工場にあるFACOM128B(1959年製造)だったんだが
これも抜かれちゃったのか・・・

6

6. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 21:56
  • ID:vLZdwV0V0 #

こういうのって作る過程でもう処理させたいプログラムを組み込んであるの?
キーボードとか無いんじゃ後から命令とか出来ないもんね?

7

7. K

  • 2012年11月24日 22:52
  • ID:PP6in7kB0 #

Harwell computer
ハーウェル・コンピュータ
ttp://en.wikipedia.org/wiki/Harwell_computer
プログラムは紙テープそのものみたいだね。
8桁の掛け算に5から10秒かかるそうです。

8

8. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 23:03
  • ID:jwZzxEpq0 #

コンピュータが動く動画をコンピュータで見てるんや

9

9. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 00:07
  • ID:YWXUF9fg0 #

数十年前に作られた大型コンピューターが突然作動して警告音とともに情報を表示する。
「・・・チキュウハアスホロビマス・・・」

10

10. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 00:10
  • ID:hycQgy.E0 #

1840年代にパンチカードと二進法で動かすコンピューターの基本設計の開発あったんだよね、しかも動力源が蒸気。
しかしその蒸気って点で成功しなかったわけだが成功してたらかっこよすぎんだろコレ

11

11. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 00:46
  • ID:2JpE2IBY0 #

20年後ぐらいには、今使ってるPCも骨董品扱いかもな

12

12. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 02:31
  • ID:VIv7oEar0 #

AS400と大差ない

13

13. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 08:15
  • ID:XqK2mQYT0 #

エイミーエイミー

14

14. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 11:30
  • ID:XMTfHSMm0 #

うっひょー
デカトロンええなー

15

15. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 11:52
  • ID:I4XwRIfi0 #

リレーのノイズかっこいー
でもプリンタ部分はいきなり野暮ったいだけになるな
>>12
手回し計算機とかオフィスの隅っこで寝てるのを見たことある
機械式なら動力は例えば水車や風車、ゼンマイでもいいよね
パンチカードの読み取りはオルゴールみたいなもんかな?

16

16. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 19:03
  • ID:CbKcvjl90 #

いきなり便利な状態から慣れ親しんでいる世代だから原理がさっぱりわからん
昔からコンピューター詳しい人って知識の深みが違うよね

17

17. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 23:12
  • ID:X8fOQ4Yl0 #

今でもフリップフロップから自作で論理作ってるマニアいるものな
歴史的にも工学的にも残しておく価値は高いと思う

18

18. 匿名処理班

  • 2012年11月26日 00:45
  • ID:rdSFSpHf0 #

カチカチはリレーの音なの?
故障が多くて保守が大変だな

19

19. 匿名処理班

  • 2012年11月26日 01:46
  • ID:ErfDzstN0 #

音だけ聞くとピンボール見たい

20

20. 匿名処理班

  • 2012年11月27日 22:26
  • ID:JLo.yqcw0 #

すげぇ!
どう動作してるのか全く分からんぜ!

21

21. 匿名処理班

  • 2012年11月28日 08:29
  • ID:uiLCiHOT0 #

これが今の電卓だろ
一昔前のPCも既にスマホサイズになってるわけだし
もうちょっとしたらメガネに組み込むくらいはできるようになるな

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