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 今や我々の生活に切っても切り離せないトイレ。その形態は古代から現在に至るまでいろいろな仕様で変遷を遂げてきたわけだが、1980年代にイギリスで見つかったトイレの遺物が話題になっている。

 12世紀半ばのものとみられるその標本は、長い板に3つの穴が開いている共用便座とみられたものの、資金不足で分析ができないまま長らく保管されていた。

 だが熱意ある専門家がおよそ900年の歴史をたどり、その便座を利用したらしき複数の人物を特定したという。
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1980年代の発掘調査で見つかっていた木の便座


 この「便座」は、1980年代にロンドンで行われた大規模な発掘調査の際、テムズ川につながる地下河川のそばで見つかった。

 12世紀半ばに職人がナラの木で作ったとみられるこの板は、あちこち割れて失われた部分があるものの、もともとは長い板で人のお尻を乗せたとされる穴が3つ開いていたという。


 だが、残念ながら途中で研究費が尽きてしまい、それ以上の詳しい分析が叶わなかった。

 そのため驚異的に状態が良い極めて貴重な標本だったにもかかわらず、公表も展示もされないままずっと保管されていたという。


3つの穴が開いた共用便座?さらに利用者の身元が!


 通常便座といえば一人掛け、つまり1つの穴が開いていれば十分だが、3つの穴があるこの遺物は共用便座とみられている。なお、加工はわりと雑で斧でざっくり作られたようだ。

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image credit: Museum of London Docklands

 じゃあ場合によっては3人一緒に…?という疑問もわくがそこはあいまいだ。

 12世紀のイギリスのトイレのエチケットは不明な点が多く、複数の人が並んで用を足していたかも、男女別になっていたかどうかもまだ定かではない。

 しかしこのような便座は過去にも国内の城などでいくつか見つかっている。

 この点についてロンドンの考古学博物館のキュレーターであるケイト・スナムールさんは以下のように話している。

 「その頃の人々は現代人ほど徹底した清潔志向ではなく、お互いの体についてもオープンだったかもしれません」

 というわけで具体的な使用法は未だ不明だが、保管の間にすすめられた別の調査によって驚くべき見解が明らかになったという。
 
 なんと熱心な専門家たちが「かつてこの板にお尻をつけて頻繁に用を足したと思われる複数の人物」の身元を特定したというのだ。


発見場所の歴史をさかのぼり利用者を特定


 スナムールさんによると、発掘当時この板は、地下河川であるフリート川付近の汚水槽の上に横たわっていたという。

 そこで専門家たちはその周辺の歴史をさかのぼれば、この便座をよく使っていた人物がわかるかもしれないと考えた。

 そして過去を地道に調べて行くと、およそ900年前、ちょうど板が見つかったあたりに住居があったのをつきとめた。

 その建物は、1100年代半ばに帽子屋を営んでいたジョン・デフレートという人物が所有する店舗兼アパートで、当時はまだ地上を流れていたフリート川の小島に建っていた。

 板があった場所はそのアパートの裏にあたることから、デフレート氏とその妻カサンドラを含む一家と複数の人々が便座の利用者だったと考えられる。


川の痕跡も有力な手がかりに。研究者も感激!


 その後の900年で開発などが進み、当時と現在のロンドンはかなり様変わりしている。

 だがこの辺の人々は新たな建物を建てる前に土地をきれいにならす習慣がないため、たとえ川を地下に移しても、その川が作った地形の面影が残っている。それが調査の良い手がかりになったようだ。

 なお、かつてデフレート氏のアパートがあった場所は、現在のセントポール大聖堂付近にあたるという。 

 通常であれば「はるか昔の誰か」のものとしかみなされない遺物に、こんなに詳しい情報が得られたのは発掘にかかわった研究者にとっても喜ばしいことだ。

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image credit:independent

 スナムールさんもこの調査に感激していて「利用者らしき人のことが特定できるなんてすごいですよ。この便座は本当に魅力的な遺物ですが、当時はありふれたものだったに違いありません」と語っている。


今年5月にレプリカと一緒に博物館に展示


 とはいえ、今回の遺物についてわからない点は他にもたくさんある。

 現在見つかっているのは便座部分だけで、当時のトイレの具体的な構造はもちろん、この長い板がどのように支えられていたかもまだわかっていないそうだ。

 いくつかの謎を含むこの便座は、今年5月から10月までロンドンのドックランズ美術館に無料で展示される予定で、来館者の自撮りにうってつけのレプリカも一緒に並ぶ。

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image credit:independent

 スナムールさんによると、レプリカの座り心地は快適だが、3人座るとお互いの肩が触れ合うため少々ぎこちない感じになるという。
 
 研究者の情熱と努力によって判明した驚きの調査結果。およそ900年前に普通に用を足していたであろう生前のデフレート夫妻も、こんな形で後世に名を遺すとは夢にも思わなかったに違いない。

References:atlasobscura など /written by D/ edited by parumo
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コメント

1

1.

  • 2019年05月15日 14:45
  • ID:lSv.qck00 #
2

2. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 14:50
  • ID:oU5fwfVw0 #

TOTO特定できました!

3

3. じょん・すみす

  • 2019年05月15日 15:12
  • ID:D10WkPyV0 #

ローマ帝国のトイレ、ってのを見た事あるな。
あれも穴の開いた便座が、仕切りも無く
よこに並んでた様子。

4

4. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:20
  • ID:TYl4IxcA0 #

おーしっと

5

5. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:25
  • ID:qfreUr0Z0 #

私はまた…この板を良く分析したら、皮膚の断片とか、又は排泄物の一部とかが発見されて、それを分析したら…という展開を期待したのだが、当時の住所や記録を頼りに調査しただけなのね。それでも、かなりの事が判ったのは凄い事だとが思うが、あくまでも推測の域を出ない…という辺りが少し残念に思えた。もう少し、この板自身の研究を進めて欲しいな。例えば現在の分析力を使うと、この木材がどの地方で採取されたか?(元々の木が育った場所は?)等も分析可能だと思うし。

6

6. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:30
  • ID:R0.3o.uZ0 #

スッキリしたわ〜。

7

7. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:34
  • ID:ztaScTGP0 #

未来人「この便座使ったの特定したぞ、お前だろ」
ボク 「変態かな?」

8

8. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:50
  • ID:SsfaIlO90 #

12世紀の人は今より小柄な人が多かったと思うからそれほど窮屈でもなかったのかも

9

9. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 15:51
  • ID:NK5Xq07j0 #

※2
トイレだけに腰を据えて踏ん張った結果ですな

10

10. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 16:06
  • ID:rzLIuD0Y0 #

約1000年後の未来人により自分の便座が博物館で大公開されて挙げ句の果てに使用履歴と氏名まで公開されるとはなんという気の毒な試練だ…

11

11. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 16:14
  • ID:mrcCgllK0 #

これはつまり、丸太に跨るような感じで一列に並んで用を足していたということか?
バナナボートのように。

12

12. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 16:35
  • ID:kXA5hIkR0 #

トイレその物もだけどし尿の痕跡というのも結構考古学的には大事。

13

13. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 16:52
  • ID:UQ4CQDR40 #

イギリスの古城で見た城壁の見張り塔にあったトイレは1人用で(成人男性がぎりぎり入れるくらいの狭さ)、便器覗くとお堀まで一直線だった。どっかのお城は攻められたときに、この穴から侵入したクソ度胸のある騎士のせいで陥落したとガイドのおっさんが言ってたけどw

14

14. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 17:00
  • ID:QbVsQXBL0 #

またあの人か

15

15. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 17:38
  • ID:0cE6uiS.0 #

※13
クソ度胸…なるほど。

16

16. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 18:41
  • ID:pAUEBUMe0 #

※13
ウンをみかたにつけたんだな

17

17. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 19:25
  • ID:wnhObA0w0 #

 娘「パパと一緒の便座なんて嫌!」
ママ「あなた(夫)のトイレ時間が長いのは困りものだわ」
パパ「これなら文句あるまい(ドーン!)」
三つ穴便座誕生秘話w

18

18. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 19:35
  • ID:115iOKEz0 #

>>11
横座りじゃね?

19

19. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 19:57
  • ID:25ruiHNM0 #

※13
別の話かもしれないけど、百年戦争の時のガイヤール城も鉄壁を誇ったけど、クソ度胸のフランス兵がうん ボッシュートのスロープをよじ登って城内に侵入したらしいw

20

20. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 20:16
  • ID:lUAzf9m80 #

サバイバルでトイレ作り
穴を3つ掘ってそれだけで用は足せるが、一枚板が余った

それに3つ穴を空けて便座にするか
二枚に割って、互いの目隠し用の衝立にするか

自分は絶対後者を選んで最低限のプライバシーは死守したいけど
前者を選ぶ人もいるのか

21

21.

  • 2019年05月15日 20:50
  • ID:7OSP0tKZ0 #
22

22. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 21:33
  • ID:CQO2o2Ea0 #

拭いてたんかな?そこは気になる
日本は木の板だっていうし、インドは左手だそうだが、ヨーロッパはどうしてたんだろ

23

23. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 21:50
  • ID:Z.wP2BLW0 #

特定厨の本気

24

24. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 22:53
  • ID:1N2FP2EC0 #

便座は共通だが間に仕切りがあったのかもしれない。
でも一家で2人ならともかく3人同時に用を足すようなことがあったの?
もしかしてトイレじゃなくて台所の流しだったとか?

25

25. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 23:48
  • ID:BUStubkg0 #

>>8
それが欧州の人々は昔も今もそこまで体格変わってないんだよね

26

26. 匿名処理班

  • 2019年05月15日 23:57
  • ID:YdQbgtfL0 #

※11
凄いwwwその発想はなかったwww
駄目だ、バナナボート型にトイレに座る人たちが頭から離れないwww

27

27. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 00:07
  • ID:dpJN0E980 #

※22
ローマ時代は棒の先に海綿をつけて使用していたらしい。
どこかの国は縄を使ったとあるし、葉っぱを使うも聞いたことがある。

・・・何もしなかったというのはどうだろ?・・・流石にそれはないか。

28

28. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 05:47
  • ID:m5Tu8fhk0 #

フィンランドで旅行中、古い農家の屋外博物館でほんとにこんなトイレ使ったことあるよ。男女はさすがに分かれていたけど、細長い板に穴が5つ位空いていて。
えぇ?って思ったけど、こんな機会めったにないから一番奥の穴に腰かけて用を足していたら「Hei!」って挨拶しながらオバちゃんが入って来て、何のためらいも無く2つ向こうの穴にシュルっと腰かけて、もう一回こっちを向いてニコッと笑ってくれた。
なんか良い思い出。

29

29. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 10:35
  • ID:KWYpwJO70 #

あーだこーだと うんちく話が聞けるな

30

30. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 11:15
  • ID:.Pw5Xkvv0 #

トイレは日本が昔からマシだったみたい?
衛生観念も気候等関係してるんだろうけどしっかりしてたし

31

31. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 12:03
  • ID:KWYpwJO70 #

調査の結果、甚大な間違いに気がつきました!

水に流してくさい。

32

32. 匿名処理班

  • 2019年05月16日 20:34
  • ID:OGVadOjV0 #

※10
ほんとこれ
だってトイレだぞ!

33

33. 匿名処理班

  • 2019年05月17日 12:49
  • ID:hb.ZtzOi0 #

木の板を科学的に分析したわけじゃなくて、板があった場所の歴史を調べただけじゃん。

34

34. 匿名処理班

  • 2019年05月17日 14:29
  • ID:5bWZNJHn0 #

※22
誤解が無いように:インドでは水で洗い流す時に左手を使います。

35

35. 匿名処理班

  • 2019年05月17日 17:55
  • ID:lF7RQiMU0 #

これってこれでも金持ち用とかのじゃないのかね
普通は部屋の中でおまるみたいなのにして道端に捨ててたんじゃないの昔から

36

36. 匿名処理班

  • 2019年05月18日 04:26
  • ID:H.qYiE.d0 #

昔の人はトイレットペーパーもウォシュレットもなくて不便だったろうな。
でも昔から噴水はあるわけだから、ウォシュレット的なものはひょっとしたらあったかも知れないね。どっちにしろ今の世の中は便利だね。

37

37. 匿名処理班

  • 2019年05月18日 12:31
  • ID:jt.Z.rFx0 #

>>11
発想力が面白いな
バナナボート式だと、前の人がまたぐ時や退く時に、前の人の尻を間近で見ることになるよ

38

38. 匿名処理班

  • 2019年05月20日 16:54
  • ID:AoiYN9vH0 #

>>37
バランス崩されたりしたら顔面におしりがヒットする

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