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 動物と子供のコンビネーションに勝てるものはない。そしてそれは物理的にも有効のようだ。

 ドアの向こう側に行きたかった小さな小さな子。だがドアの取っ手にまだ手が届かない。そこで猫の登場だ。

 子供は猫の体を抱き、猫に開けてもらおうとするも、いかんせん猫は子供とほぼ同サイズ。だが猫は賢かった。

 猫と子供のドリームチーズはそのコンビネーションで見事ドアを開けることに成功したのあ。
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 2018年12月6日、ニュージーランドの都市、オークランドで白昼目撃されたという謎の浮遊物体。

 よく見ると黒い人型の物体が何かを抱えながら浮遊しているようにも見える。これが噂のフライングヒューマノイドというヤツなのだろうか?
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 いろんなマッサージの道具を試して、うっとろりんな表情を見せてくれたサモエド犬のマヤさんを覚えているかな。あのマヤさん、いろんな荷物やお手紙を運ぶ配達犬さんをしていたみたいなんだ。どんな荷物を届けてくれるのかな。
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 高収入を得る為の近道は高学歴や資格を取るのが近道だと言われている。

 それは世界共通ではあるが、アメリカの場合、本人のヤル気と努力、機転とセンス次第では、学歴やキャリアがなくても高収入を得られる仕事があるという。
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image credit:Tyrrells

 お正月気分もすっかり抜けた今日このごろ、次に待ち構えている一大イベントといえばバレンタインデーだろう。

 日本ではチョコレート会社と広告代理店の啓もう活動により、女性が男性にチョコレートを贈る日とされているが、海外では、恋人・夫婦同士でプレゼントを交換したりする。子供たちはバレンタインデーカードにキャンディーを添えて学校のお友達に配ったりなんかもする。

 まあ何にせよ愛するパートナーとロマンチックな一日を過ごせたら最高じゃない?というわけで、イギリスではバレンタインデー向けにこんな限定商品が登場したよ。
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 知っている人も多いかもしれないが、白黒の細かいストライプ画像の中には何かの絵が隠れている。いわゆる錯視画像の一種だ。

 軽く頭を振ったり、見る角度を変えることで、何が見えてくるぞ!さあ、何が潜んでいたのか、わかったかな?
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 日本でも数年前から流行しているパンケーキ。様々なスタイルのパンケーキのお店があちらこちらに出店している。

 ふわっふわな厚めのホットケーキも人気だが、アメリカで主に朝食に食されているのは薄いパンケーキだ。

 程よい甘さでなんにでも合う。ハムエッグやベーコンのしょっぱい系はもちろん、バターにメープルシロップなど甘いものにもばっちり。

 今回は一般的なアメリカの家庭で作るパンケーキのレシピを紹介しよう。コツは生地を混ぜたら10分寝かせることだ。
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 アイリッシュウルフハウンドは、グレートデーンと同様に「優しい巨人」と呼ばれる大型犬(関連記事)の仲間だ。

 この犬種は体高が大きいことで知られ、平均体高なんと90センチと小柄な馬より大きな個体もいたりする。

 大人もたじろぐサイズのせいで、怖がられることも多いアイリッシュウルフハウンドだが、見た目とはうらはらに性格は温和で、賢くて、とっても親しみやすいという。
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 もちろん個人差はあるだろうが、かつて経験した痛みの記憶の仕方は男女によって違いがあるという。

 カナダ、マギル大学とトロント・ミシサガ大学の研究者によると、男性(とオスのマウス)は過去に味わった痛みの経験をはっきりと覚えている。

 その結果、かつてそれを経験した場所に戻ってくると、ストレスを感じこれから受けるかもしれない痛みに対して過敏になるという。

 ところが女性(とメスのマウス)の場合、過去の痛みの体験からストレスを受けていないようなのだ。
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 猫に頭をペロペロとグルーミングされて、うっとりが止まらない犬。

 それは犬の表情からもわかるが、尻尾はもっと正直だった。
 とにかくフリフリがノンストップ、止まらないのだから。
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image credit: MATIAS CAREAGA/MUSEO DE HISTORIA NATURAL LCIDED’ORBIGNY

 ボリビアで発見された銀河のような目を持つこのカエルはオスで、ロミオと名付けられた。彼はその種の最後の生き残りと考えられてきた。

 だが、ついにジュリエットに巡り会えたようだ。
 10年を孤独に過ごした彼だったが、見事にこれを耐え切った。

 彼の物語は、どんなぼっちにも勇気を与えるだろう。たった1匹だけで飼育され、虚しく恋の歌を歌ってきたロミオが見せた忍耐には感嘆を禁じ得ない。

 その忍耐がついに報われたのだ。
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 以前ご紹介したことのある芸達者なインコのチャーリーを覚えているお友達っているだろうか。チャーリーったら、技に磨きをかけるためなのか、飼い主さんが寝る前に軽くヨガやストレッチをしている間、練習を行っていることが発覚したようだ。

 
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 未来の宇宙船の動力は、もしかしたら意外なものになるかもしれない。
 ――そう、蒸気だ!

 いや、真面目な話だ。人類が初めて宇宙に飛び出してから半世紀が経ったが、宇宙旅行はついに蒸気の時代へと移行しつつあるようだ。

 アメリカの研究者らは、星々から燃料を吸収しつつ宇宙を旅する、蒸気式の小型宇宙船の開発しているのだ。
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 江戸時代や明治時代の浮世絵にも骸骨はよく使われたモチーフであり(関連記事)、奇想天外な浮世絵師・歌川国芳の作品にも登場する。

 特に有名なのは「相馬の古内裏(そうまのふるだいり)」に描かれている、日本の妖怪「がしゃどくろ」のもとになったともいわれる巨大な骸骨だろう。

 今でも人々をぞっとさせる迫力満点の姿をしていて人気があり、刺繍ブランドにより「がしゃどくろ」グッズなどが制作されたりもしているが(関連記事)、どうやら着物のデザインになったりもしているみたいなんだ。

 これ、着こなせたら相当かっこいい気がするんだけどどうだろう?
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