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 全犬種で最も知能が高いとされる犬種、ボーダーコリーは、牧羊犬として世界で活躍中だ。

 そんな彼らの素晴らしい能力が良くわかる動画が公開されていた。

 3匹のボーダーコリーがチームを組み、ダックを追い込んで、ブリッジしている少女の下をくぐらせるというもの。

 あっちこっちに移動していくダックを目的の場所に移動させるのは人間でも至難の業だが・・・

 
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 見渡す限り一面の砂漠のど真ん中。砂丘のうえに登ったところ、どこからともなく聴いたことのある曲が聴こえてきた。その曲は何度もリピートを繰り返す。

 想像しただけでも感動しそう。

 そんなアート・インスタレーションがナミビアに広がる世界最古の砂漠、ナミブ砂漠で展示されている。

 茫漠とした砂漠のど真ん中で、TOTOの名曲『アフリカ』を時の終わりまでエンドレスに流そうというプロジェクトだ。
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 ずいぶん前に、ガラステーブルの上に乗せたウサギを下から撮影してみた写真集なんてのを紹介したことがあったよね。

 ところでなぜ猫でやることを誰も思いつかなかったのか? 肉球を思い切り堪能するのに、最適な方法じゃないか、コレ? というわけで、ガラスの上にいる猫を下から撮影してみた写真の数々をご紹介していこう。
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 ある中国人女性が、突然、男性の声が聞こえなくなるという珍しい症状に襲われた。

 チェンというこの女性、ある朝、目覚めたら、ボーイフレンドの声がまったく聞こえなくなってしまい、慌てて病院を訪れた。前の晩に耳鳴りがして、嘔吐したという。

 病院では、女性の医師が診察した。チェンはこの女性医師の声は聞こえたが、近くにいた男性の声はまったく聞こえなかった。

 診察の結果「低音障害型感音難聴(急性低音障害)」と診断された。非常にまれだが女性に起きる疾患で、低い音が急に聞こえにくくなるという。
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 アメリカ、アイダホ州にあるシャラリー・ハワードさんの家の庭には樹齢110年を超えるポプラの大木があった。

 その木は長い間、家族や住人たちをそ静かに見守ってくれていた。

 時は流れ木に終わりの時が訪れた。後は朽ち果てるだけの状態となってしまった。そのまま処分するのは忍びない。シャラリーさんは木に第二の人生を与えたいと考えた。

 そうして木は生まれ変わった。木の幹には屋根とドアが設置され、明かりが灯された。中にはいくつもの本が並んでいる。

 こうして、ファンタジー漂う小さな無料図書館ができあがったのである。
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 日本では子ども時代に学校で、ひらがなやカタカナ、漢字の書き順(筆順)を習ったはずだ。

 アルファベットに関しても、日本では学校で習ったり、ドリルやテキストに書き順が記されたものがあるが、実は、アルファベットのブロック体には、1つに決められた「正しい書き順」というものは存在しないのである。

 これは、日本人が初めて英語を書く時に、戸惑わないように「こう書けば書きやすい」という一例を示しているにすぎず、あくまでも例なのである。なので、テキストによっては書き順が違っているものも存在する。
 
 どんな書き順で書いてもOKなアルファベット。「X」に関していえば実にその書き順は8通りあるという。

 海外のツイッター民の間では、「X」の書き方が話題になっていた。
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 世界遺産のグランド・キャニオンを擁することで知られている、アメリカ・アリゾナ州。

 州の一部は完全な砂漠地帯となっており、サボテンのような乾生植物が豊富な風景が広がっている。

 本来ならめったに雪が降らない場所でもあるのだが、母なる自然は気まぐれである。今年1月、ソノラ砂漠を白く染め上げたのだ。

 砂漠特有のサボテンと低木にうっすら積もった白い雪。なかなかシュールな光景である。
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 さようなら2018年こんにちは2019年ってことで、このイベントをにぎやかに過ごした人もいるかもしれないが、アメリカにて元旦から警察のお世話になってしまった泥酔男性のニュースが話題になっている。

 今月1日早朝、ウィスコンシン州のある家の住人が、大きなマスチフ犬種の愛犬とベッドで一緒に寝ていた不審者を見つけた。

 第一発見者の飼い主女性はナイフを持ち出すほど動揺。年明け早々に一家で恐れおののくことになってしまった。

 警察いわく「べろんべろんだった」という男性のお騒がせ事案がこちらだ。
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 1年のうちでも特に寒いとされる1月と2月。寒いのが苦手な人にとって、この時期に生まれた子供を育てるのは大変なことかもしれない。

 だがある研究によると、この月に生まれた赤ちゃんは、将来有名なお金持ちになる確率がもっとも高いことがわかったという。

 あくまでも統計上の話であり、海外の話である。全員が皆、そうだというわけではないので念のため。
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image credit:twitter/@VERYINTERESTlNG

 動物だって音楽を楽しみたいし、音に合わせて踊りたいのかもしれない

 ストリートミュージシャンの演奏を気に入ったハトは、ミュージシャンの前で曲に合わせてピョンピョンと、小粋なダンスを披露したのだ。

 素敵なセッションタイムが実現したようだ。
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image credit:YouTube

 ほとんどが肉食性のクモは、動物界でほかにあまり例のない方法を用いて生殖を行うそうだ。

 オスが触肢に入れた精子をメスの生殖孔に受け渡すらしく、これはオスがメスに安全に接近するための行動なのだとか。

 多くの場合、卵をひとかたまりで産み、糸を巻いて作った卵嚢(らんのう)で卵をくるむ。

 卵嚢を樹皮に貼り付けるクモもいればしばらく一緒に過ごすクモもいるみたいなんだけど、その中にはどれほどの子グモが入っているんだろう。

 「クモの子を散らす」なんて比喩表現もあるぐらいだから、大量の子グモが入っていたりするのかな?
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 誰でも初めてのことって緊張しちゃったり、妙に構えちゃったりしてうまくできないことが多いけど、そういう時は先輩が思いっきりやってくれてる姿を見習うのが一番だ。

 今回、赤ちゃんチンチラが初めての砂浴びをするシーンが撮影されていたんだけど、途中で先輩チンチラが乱入してきて威勢よく砂浴びする姿も見られるよ。
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 これまで、光速より速く移動できれば理論上はタイムトラべルも可能であるとする研究結果が報告されてきたりもしたのだが、光速移動の方法が問題だった。

 SFで人気のあるアイデアは、ブラックホールを別次元や別宇宙へと跳ぶポータルとして使うというものだが、確かにブラックホールを利用すれば光速より速く移動することが可能になるかもしれないという。
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 海で暮らす生物たちはどんなところを泳いでいるんだろう?

 ネット時代の今どき、一般的な情報はちょっとググればわかることだが、実際に生きてる個体が世界中のどこにいるかわかるリアルタイムの追跡サイトが話題になっている。

 海洋環境の回復を目指す非営利組織Ocearchのサイトでは、特定のカメ、イルカ、クジラなどの現在位置や回遊ルートをチェックできるのだ。
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