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 地球環境保護のため、プラスチックの使用軽減が叫ばれている。プラスチックゴミによる海洋、河川汚染被害が日々報じられる中、世界各地で様々な運動が展開されている。

 イギリスではプラスチック製のストロー、マドラー、プラスチックを芯の原料とする綿棒の販売を禁じる方針を明らかにした。日本でもレジ袋の有料化の義務付けする法案が提出されている。

 他にも、近い将来「プラスチック・フリー」を目指して、世界各地で様々なエコ・アイデアが導入されているが、そのひとつとしてアジアのスーパーで行われているある試みが、SNSへの投稿をきっかけに世界中に拡散した。

 野菜や果物を包装する際、今まで使っていたビニール袋の代わりに、バナナの葉を使うという試みだ。
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 少し前に北海道の花畑めいた牧場が発売し、爆発的な人気を呼んだ生キャラメル。今はブームは過ぎ去ったものの、口の中でトロリととろけるあの食感、バター香る風味はたまに食べたくなるものだ。

 ならば作ればいいじゃない。 
 どうせ作るならかわいくしたいじゃない。

 ということで今回は、かわいくておいしいし、水以外は材料3つ(目玉と鼻のチョコスプレーを入れたら4つ)で簡単にできるクマ型の生キャラメルの作り方を紹介しよう。
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 ペットは人間の心を癒してくれる究極のセラピーアニマルだ。実際にペットと時間を過ごすことでストレスが減り、笑顔が多くなり自尊心が改善されるという研究結果も報告されている。

 動物好きの人間にとっては、その存在は大きな癒しとなることだろう。そして事実、動物は特別な感覚で人々の心に寄り添い、癒す能力を持っている。

 手術を終え退院し、自宅のソファでお昼寝をしていた男性。その肩に寄り添うようにして眠る猫。男性をいたわるようなその姿がとても心温まる光景だ。

 だがこの猫、なんと男性の飼い猫ではないという。
 一体どういうことなのか!?
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Alessandro De Maddalena/iStock

 映画『ジョーズ』のモデルであり、「白い死神」とも呼ばれているホホジロザメ。5メートルを超える個体も存在し、魚類の中でも高度な知能を持つ肉食獣で、アザラシと間違え人を襲うこともある。

 そんなホホジロザメの天敵は言わずと知れた水中の覇者、シャチだ。

 どれくらい恐れているのかというと、お気に入りの狩場ですらシャチが現れただけで、その場を放棄して逃げ出してしまうくらいだという。
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 ゴネる犬と言えばハスキー、ハスキーといえばゴネる。という具合にネット上では「ハスキー、またお前か!」という愛情表現を持ってハスキーの所業を微笑ましく見るのが恒例となっている。

 もう「ハスゴネ」ってカテゴリーがあってもいいんじゃない?っていうくらいに様々なハスキー犬の動画が投稿されている。

 このハスキーはアメリカにお住まいのダコタ。男の子のようだ。

 このドッグパークがお気に入りなようで、飼い主が帰ろうとうながしたところこの始末。人間言語であるところの「ノー!」を発しながら寝転がって帰宅拒否だ。
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image credit:Washington County Sheriff's Office/Facebook

 4月8日、アメリカ・オレゴン州ワシントン郡で、甥っ子の不在中に留守を預かっていた男性2人が犬の散歩から帰ってくると、浴室から不審な物音が!

 恐怖を覚えた男性のひとりが911通報(日本でいうところの110番)した。

 その7分後、通報を受けた複数の警官が銃を携え家に突入。警察犬も動員された。確かに犯人はそこにいた。

 いたにはいたのだが、犯人と言うより犯モノ?
 衝撃の結末はこの後すぐ!
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image credit:Reddit

 人間と小さな生き物のカップリング、これって無条件で心がきゅっとなるものが多いんだけど、1枚の心優しそうなおじいさんが子猫を抱く写真が海外掲示板Redditの人々の胸を熱くさせていたようだ。
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Image by InspiredImages from Pixabay

 イギリス南部・ソールズベリーから北西に13km進むとそれはある。ストーンヘンジは環状に巨石を直立させたストーンサークルだ。

 考古学者はストーンヘンジが紀元前2500年から紀元前2000年に作られたと考えている。そんな大昔にいったい誰がこの巨石を持ち運び、ストーンヘンジを作ったのか?

 現代の遺伝子解析により、その謎が明らかになりつつある。

 ストーンヘンジを作ったその先祖は、トルコからイギリスへやってきた移民だったようだ。
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 ああ、図書館から借りた本、明日までに返さなきゃいけないんだっけ。でも、雨が振るって予報だし、面倒くさいな。いいや、今度の休みに返しに行こう。

 と思っていたら忘れてしまい、図書館から催促の電話を受け慌てて返しに行った、という経験はないだろうか。ないという人はえらい。割とよくあることなのだ。

 イギリスやアメリカでは、こういう事態を避けるために、図書館の本にも延滞料がかかる場合が多い。だが、そのことで図書館から足が遠のいてしまう利用者もいるという、痛し痒しの状態になっているとも。

 そこで、アメリカの図書館では対策としてこんなプログラムを打ち出している。4月の「図書館ウィーク」の期間には、延滞料を現金ではなく、食品で支払うことができるというものだ。
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 動物ライクな動作でたびたびネットをにぎわせているボストンダイナミクス社のロボット、スポットミニ(SpotMini)が、またもや見事な仕事っぷりを見せつけている。

 これまで単体の登場が多かったスポットミニが、今度は群れで犬ぞり的なけん引技を披露したのだ。

 彼らが引いてるのはなんと巨大なトラック。統制の取れた動きで10 体が黙々とひっぱっている。

 犬ぞりを引くソリ犬めざしてるのかな?軍犬かな?1体でも犬っぽいのに、10体揃うと壮観。思わずがんばれよ!と声をかけたくなる不思議。
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naumoid/iStock

 今年3月20日、国際幸福デーに国連が幸福度のランキングが発表した。

 今回で7回目となる2019年は世界の156カ国を対象に調査。その結果今年の「最も幸福な国」堂々1位に輝いたのはフィンランドだった。しかも、昨年に続き2年連続のトップ1だ。

 ちなみに日本は2018年の54位から4つ順位を下げ58位となっている。

 ではなぜ、フィンランドに住む人々はそんなに幸福度が高いのだろうか?その理由を知りたいのなら、この夏フィンランドにGOだ。

 フィンランドの旅行会社は、海外から観光客を招いて、「Rent a Finn(レント・ア・フィン)」という3日間のキャンペーンを主催すると発表した。

 その旅費と宿泊費が無料のツアーに参加することで、幸福の秘訣を知ることができるかもしれない。
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Chalabala/iStock

 犬や猫、その他ペットを飼っている人ならば、そのペットが虹の橋へ向かうその日までお世話をしたい。少なくとも、自分を看取ってもらうつもりでペットを飼い始める人というのはそうそういないだろう。

 だが、人生には不測の事態というのがつきものだ。急な病気や交通事故など、ペットより先に飼い主の方が虹の橋へ向かう羽目になってしまう事例だって、世の中にはある。

 ゴールデンレトリバーのミックス犬であるリオも、そうした何かの事情で飼い主を亡くしてしまった。そして、すぐに犬を引き取れる人もいなかったことから、デトロイトの公営シェルターに連れて来られたのだ。

 しかし、10年間を共に暮らした飼い主を亡くしたリオの悲しみは、非常に深かった。エサも食べず生きることを放棄してしまうぐらいに。

 この物語は、「デトロイトで一番悲しんでいる犬」と言われたリオが、再び生きる希望をみつけだすまでを記録したものである。
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Pitris/iStock

 湾曲した時空のトンネルで、中に入ればはるか遠方まであっという間にワープできるとされるワームホール――それが存在しうるということが、ハーバード大学の物理学者によって明らかにされた。

 だが、銀河の果てまで旅をしようと旅行鞄に荷物を詰め込むのはちょっと待ってほしい。ダニエル・ジャフェリス氏によれば、理論上は存在しうるとしても、人間が移動に使うには便利なものではないらしい。

 直接行くよりも、ワームホールのほうが時間がかかるというのだ。
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 猫を飼っていると、今使いたいモノになぜか猫が鎮座していたり、忙しい時に限ってかまって攻撃を連発したり、PCで作業って時にキーボードに乗ってきたりという現象に見舞われることがあるだろう。

 人間にとっては理解不能な猫ロジックに従っているらしいが、あまりにもタイミングが良すぎたり、嫌がらせをしているとしか思えないことがある。

 最近の研究で、猫は人間がつけた自分の名前をちゃんと聞き分けてることがわかったそうだが、分かっているけど返事するかどうかは気分次第ということもわかった。

 てことは猫って何でもお見通し、やはりワザとやってるのか?
 もしかして猫ってすごい知能が高い生き物なんじゃないの?

 ここでは猫アルアルともいうべき、絶対ワザととしか思えない猫の所業がわかる画像を見ていくことにしよう。
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