レチュギア
 1986年、洞窟があるとは誰も予想していなかった水のない砂漠で、数人の探検家によって発見されたのが、アメリカ、ニューメキシコ州にあるレチュギア洞窟。

 洞窟の大きさは長さ193キロメートル、深さは489メートル。深く降りるにつれて、どんどん狭くなっていく。一歩間違えば、落ちてしまうような切り立った断崖に存在するのは、一面が白い石膏の結晶で覆われた洞窟の壁。

 世界一美しい洞窟と言われるレチュギア洞窟は、貴重な生態系や鍾乳石等があることから、この場所に研究者以外の者の立ち入りが許可されていないという。
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Cynical-C Blog - ? Lechuguilla Cave

 洞窟をつくるのは、地下を流れる水、というのがそれまでの常識だった。が、レチュギヤで発見されたのは、驚くほど透き通った池だけ。流れる水はないという。

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 かつてレチュギヤ洞窟はヴィラルース洞窟と同じく、硫化水素が充満していたと考えられている。その硫化水素が酸素と反応して硫酸となり、石灰岩を溶かしたと考えられる。そのあとに残ったのが、白い石膏の結晶なのだそうだ。

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 洞窟の奥の壁には、壁一面の、バクテリアがキラキラと光っていたそうだ。 バクテリアは岩に含まれる鉄やマンガンを食べて生きていると言われている。こうした原始的な生命の発見が、地下の世界に改めて光を当てた。最近の研究によれば、地下には地上の二倍もの量の微生物が存在する、ともいわれている。

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映像:


【レチュギヤ洞窟内を360度パノラマビジョンでみられるサイト】

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    コメント

    1

    1. ・

    • 2009年10月19日 20:16
    • ID:sySJN4vY0 #

    すごいなー

    2

    2. 三木

    • 2009年10月19日 20:45
    • ID:UNkWsY.K0 #

    こないだのチワワ砂漠の記事といい、砂漠から目が離せませんな

    3

    3.

    • 2009年10月19日 21:38
    • ID:.Ci8jLMp0 #

    地球空洞説。とても魅力的だ。

    4

    4. 鹿

    • 2009年10月19日 22:57
    • ID:uIK5Og2R0 #

    下から2番目、大仏に見えた

    5

    5. ふぇえ

    • 2009年10月19日 23:43
    • ID:FDmeOn5G0 #

    地球って宇宙よりも神秘の宝庫
    かもしれないなぁ。

    6

    6.  

    • 2009年10月20日 00:54
    • ID:VY5m.kuX0 #

    フラクタルの宝庫だな

    7

    7. あ

    • 2009年10月20日 01:35
    • ID:x74hqVUV0 #

    素晴らしすぎる

    8

    8.   

    • 2009年10月20日 02:36
    • ID:N7apEZiY0 #

    まだまだ驚きが隠されてるものだな〜。
    地球やりはる

    9

    9.

    • 2009年10月20日 09:46
    • ID:ecl6jZoG0 #

    地球の内臓、て感じ

    10

    10. m

    • 2009年10月20日 18:01
    • ID:mW9BLUjy0 #

    >>9
    その表現、いいねぇ

    11

    11. P

    • 2009年10月20日 18:52
    • ID:H.tbh.EQ0 #

    きれいだな〜
    ちょっと研究者になってくるw

    12

    12. osum

    • 2009年10月21日 00:52
    • ID:z0W9EWo.0 #

    >4
    俺も一瞬「何で大仏が?」って思ったw

    13

    13.  

    • 2009年10月23日 03:39
    • ID:mWN2JHfi0 #

    確かに大仏に見えるww

    14

    14. 匿名処理班

    • 2015年09月01日 16:54
    • ID:.ExVdObb0 #

    大仏の洞窟

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